Sunday, July 17, 2016

土耳其伊斯蘭化之啟示:披上民主外衣的神權政治


[節錄]

土耳其政變,除國內的權力鬥爭外,實在有極宏觀的意義。它揭示出一個自 2010 年的阿拉伯之春至今難解的問題——當神權政治(Theocracy)披上了民主(Democracy)的外衣,如何是好?人民通過公平選舉作出選擇,議會內的民意代表得到廣泛支持,在法律中加入宗教法規,卻限制了少數人的權利,這是否正義?若是不義,現實中又如何避免?

<文章連結>
<軒翥而翔Facebook>

Saturday, July 9, 2016

中資收購米蘭雙雄 意甲「政商球」年代的終結


[節錄]

意大利人經營足球,非常特別,有異於英西法德等聯賽,多年來都植根於其國內各大家族勢力之上。眾所周知,意大利人之家族觀念極重,從平民到富豪到黑幫皆然。香港的富豪發達後,或會買幾匹馬來做馬主,但意大利的富豪家族,致富後之興趣,就是投資體育。眾多體育運動中,意大利人最愛足球。所以多年來,意大利各大班霸皆由一眾富豪家族擁有,各家族亦藉投資球會來提升其知名度。

<文章連結>
<軒翥而翔Facebook>

Thursday, June 30, 2016

為何伊斯坦堡機場的安檢令人更易受襲?


[節錄]

近年恐怖分子的襲擊的都是「軟目標」,也就是人群,而非如世貿中心般的「硬目標」。可機場安檢設計多是反其道而行:保護了航機,保護了機場禁區,卻並未保護正在排隊進入機場或禁區的人群。

<文章連結>
<軒翥而翔Facebook>

Sunday, June 26, 2016

英國脫歐與香港本土運動 一脈相承的反彈


[節錄]
英國的脫歐運動,與當今世界各地之獨立運動、美國的特朗普現象與及香港的本土運動,某程度上乃是一脈相承。此等運動發生,主要就是對過去二、三十年全球化現象的一個強烈反彈。

<文章連結>
<軒翥而翔Facebook>

Thursday, June 23, 2016

英國全民退保危機(下):邱吉爾埋下的計時炸彈


[節錄]
世上有很多危機,都是一些短視的人炮製出來;也有很多騙局,是有心人明知道最終行不通,但就利用一些短視的人炮製出來。歸根究底,很多歐洲國家根本就不夠錢去享受呢種養老生活。炮製一個長達50年的「龐氏騙局」出來,仍然是一個龐氏騙局。

<文章連結>

<軒翥而翔Facebook>

Tuesday, June 21, 2016

葡萄牙國家隊章隱含聖殿騎士符號?德俄隊章系出羅馬帝國?



[節錄]
《達文西密碼》一書主角是一位符號學家,這門學問對研究歐洲與近東之歷史至關重要;在歐洲遊歷,參觀博物館和古跡,若了解符號之奧秘,便較易看懂藝術品與建築物之歷史脈絡。歐洲國家杯決賽周 24 隊的球衣隊章中,其實包含了不少歷史符號。

<文章連結>
<軒翥而翔Facebook>

英國全民退保危機(上):歐債之下難以削減的養老金



[節錄]
本文旨在用歷史數據,顯示全民退休保障,是造成英國政府結構性財政危機最重要的一環,與及為何它有異於很多其他開支,會在政府財政困難下仍然尾大不掉,難以削減。

<文章連結>
<軒翥而翔Facebook>

Thursday, May 12, 2016

立法會成為失意同學舊生會


[節錄]
電視台無牌又要選,教授丟職又要選,學生組織散伙又要選,退黨又要選,套丁被告又要選,前唐營大將又要捲土重來,立法會簡直就變成失意同學舊生會。

<文章連結>

<軒翥而翔Facebook>

Sunday, March 27, 2016

耶穌就是最大的左膠 猶太勇武抗爭記



[節錄]
耶穌一生言行,乃左膠之極致。他畢生宣揚大愛關懷,要你愛仇敵,為逼害你者祈禱。如果有惡人向你施暴,打你右臉,你要連左臉也奉上。他叫財主變賣家產分予窮人。他讚揚非猶太本土的撒瑪利亞人義助猶太人,說本土人士卻見死不救。他上山講道,架設大台,宣揚己見,並無讓群眾輪流發言。他反對向罪人砸石,問人誰無罪?謂無罪者才可砸石。他衝擊聖殿,卻又散水收場。他後來被猶太黑警緝捕,門徒彼得(天主教稱伯多祿)拔刀反抗,要以武制暴,卻被他阻止。他臨刑還祈求上帝赦免處死他的人。

<文章連結>

<軒翥而翔Facebook>

Thursday, March 24, 2016

恐懼難民 不如擔心本土


[節錄]
這些事件加起來,可見到一個宏觀現象,就是歐洲本土恐怖份子比中東恐怖份子更可怕。他們大多為移民的第二、三代,或者早已移居多年。不少人害怕中東恐怖份子混入歐洲作亂,但要一個中東土佬,假扮難民去到西方施襲,難度必定極高。因為他們並不熟悉西方社會,未必受過高深教育,語言能力不高,對地理環境認識不足,要精心策劃襲擊根本不可行。但本土恐怖份子熟知西方社會,能操地道英語、法語、德語,也可能受過高深西方教育,這些皆為策劃大規模襲擊之必備條件,而且亦較難防範。

<文章連結>

<軒翥而翔Facebook>

Thursday, March 17, 2016

「王家」非「皇家」 習非成是的歷史名詞翻譯



[節錄]
皇帝(Emperor)與國王(King)地位不同,Royal Majesty是國王才用的稱謂,稱帝者會用Imperial Majesty,兩者分野明確。所以Royal應譯為「王家」而非「皇家」,而Royal Navy應稱作「王家艦隊」而非「皇家艦隊」。「皇家」之錯譯常見於香港,顯示港人毫無求真精神。日本人將Royal譯為「王立」而非「皇立」,便更見準確。

(按: 相片是我拍的,如果大家喜歡日後也可多貼幾張)

<文章連結>

Wednesday, March 16, 2016

當AlphaGo同你鬥溝女 淺談圖靈測試


[節錄]
只是把妹乃藝術而非科學,無穩勝之法,難以為每步計分,令搜索難度倍增。以搭訕為例,電腦要拿捏準確,殊不簡單。把妹聖經《The Game》作者 Neil Strauss 便曾論及箇中奧秘,非常巧妙......

<文章連結>

德國學生如何走上恐怖分子之路


[節錄]
學生普遍認為,父母一代要為納粹興起負責,因為他們當初並無盡力抗爭,致令德國落得如斯下場。描述六十年代德國恐怖主義的暢銷書作者 Stefan Aust 曾說:「當警察殘忍地鎮壓學運之時,便會喚起有關納粹黨衛軍 SS 的記憶;當你看見祖國重返法西斯之路,你便會認為任何形式之勇武抗爭都是合理。因為你有責任進行你父母沒進行的反抗。」

<文章連結>

台灣政客學富五車 特區英雄莫問出處



[節錄]
環顧台灣政壇,出身名校與高學歷者比比皆是…新加坡乃典型之精英社會,其精英政治,不獨見於總理一職…香港易幟前之執政者俱為驕子…香港回歸後,三任特首中,有兩個考不上大學。這份CV,放諸全球先進社會,皆難以執政,應屬過人才華一類。

<文章連結>

香港搞創新科技的前世今生


[節錄]
耗費十數載光陰,花掉無數公帑,一場大龍鳳下來,今日投身科研者仍稀,科技業佔本地生產總值仍不足1%。多年來,有人以建矽谷為名,賣豪宅為實,也有人以助科企集資為名,行炒賣之實。兜兜轉轉,仍是巧立名目,在搞金融地產賺快錢。所謂香港的高科技經濟轉營,終究是泡影。今日梁朝新政,要舊調重彈,發展創新科技,愚見以為,並非不可,但有董朝前車之鑑,還望新局謹慎而行。香港老千大鱷常有,科技人才不常有。新政策出台,總伴隨大灑金錢,亦總有人對肥肉虎視眈眈,圖謀暴利。若藥石亂投、管理不善,即非利益輸送,也是徒費公帑,難有成效。

<文章連結>

新文章新陣地

原來已經有兩年多沒貼新文章在此Blog。

上月應友之遨,在香港01開新博,所以會有新文章在該處,也會貼上Facebook專頁:
此頁之設,乃為轉載香港01博文。商台聲音專欄,各類時評,也將同載於此。但這個舊博,應該不會放棄,亦會轉載其文章。香港01近日數篇觀點,實難苟同。維穩之說,甚囂塵上。不過我從來口沒遮攔,四處點火。若他朝刪文封博,也是一樂,絕不因此自限。
此博名《軒翥而翔》,出自《楚辭·遠遊》,亦是親人之名。博文以記各地歷史文化為主,不似商台專欄,需緊貼國際時政。寫各地歷史文化,乃我多年所想,也深知此題材趕客非常,必定乏人問津。但以文會友,如覓得一二知音,於願足矣。
軒翥而翔,為親人所書,為會友而書,也是我這個在外遊子的心情。

Tuesday, December 17, 2013

居港七年便有貢獻的邏輯謬誤

終審法院今日裁定綜援之居港七年規定違憲,引起一片嘩然。網上言論紛紛反對,指「有貢獻才能拿好處」,居港未滿七年者對經濟無貢獻,所以不能拿綜援。法庭判辭其實亦有論及此點,引用如下︰

「(105-106)另外還有一種論點認為,定下必須居港滿7年的要求,是要反映一名居民有在持續一段時間,給香港經濟帶來貢獻。但這種觀點,明顯忽略了好一批人。2002年,在22至59歲年齡組別中,95%新來港人士都是婦女,這意味大多數申領綜援的新來港人士,大多數也是婦女。她們大多是來港家庭團聚,負責照顧有權在港居留的子女,因而難以再有餘力出來受僱工作。她們扮演的(照顧孩子)角色,給我們社會提供了極具價值的貢獻,既幫助緩減社會人口老化,亦幫助孩子們入社會、避免因為家庭離散而產生的破壞社會後果。在這類例子,僅以所謂必須給本港經濟提供了7年貢獻,才有權換取綜援福利的說法,排拒居港未滿7年人士,是不合理的。」

判辭的言下之意,並無否定「有貢獻才能拿好處」此原則,只是認為居港未滿七年者也有貢獻而已。但這卻帶出一個嚴重的問題:如果一個新來港婦女並無照顧兒童,那法官們口中的「貢獻」便不存在。假如她申請綜援,是否應該否決呢?

網民的說法,同樣有問題。因為居港滿七年,不一定對社會有貢獻,居港未滿七年,也不一定無貢獻。「居港七年」與「貢獻」之間,根本無必然的邏輯關係。如果香港人反對居港未滿七年者拿綜援,理由是無貢獻不能拿好處,那應否以同一理由,反對一些居港已滿七年但無貢獻者拿綜援呢?如果一個香港出生的人15歲跟了黑社會,販毒傷人無惡不作,20歲時被判監15年,對社會只有負貢獻。如他出獄後申請綜援,那按照無貢獻不能拿好處的原則,是否應否決其申請呢?如果大家的著眼點是貢獻,便應設計一個方法來評核貢獻,而非用居港年期劃分。居港七年便有貢獻,乃一個明顯的邏輯謬誤。

同樣的邏輯謬誤十分常見。有人在爭取增加老人生果金時指出,老人對社會有貢獻,香港有今日繁榮賴其數十載努力云云,在下聽了便不斷皺眉。老人活了一輩子都不一定對社會有貢獻,不少人可能當了數十載的社會寄生蟲。如果生果金只是對貢獻的獎金,那便應設計一個方法去評核貢獻,而非用65歲劃分。如果生果金並非對貢獻的獎金,那根本就不應提出此等論據。

在統計學裡有句話叫「Correlation does not imply causation」。兩個variables即便correlated,也不一定有cause-and-effect relationship。很多時候,歧視便是源於忽視此話。假設男同性戀者染上HIV的機會比其他人高一千倍,但如果不許所有男同性戀者捐血,而非檢驗每個人的血液有否HIV,那便是一種歧視。假設中東人炸客機的機會比其他族裔高一萬倍,但如果不許中東人登機,而非檢查每個人的行李是否有炸彈,那便是一種歧視。

因為關聯的存在,歧視並非完全無理。但歧視卻無助於解決邏輯謬誤和認清真理。

彼得奧圖與史上最著名的越獄者

彼得奧圖(Peter O'Toole)過世,可謂巨星殞落。這位愛爾蘭影帝,晚年戲癮不減,擔當過不少電影與電視劇的綠葉角色。當中比較廣為人知的,可能是在《Troy》之中飾演特洛伊王King Priam和在《The Tudors》中飾演教宗。但我印象深刻的,還有他曾在2005年一部英國電視劇中,飾演過史上最著名的越獄者之一Casanova。雖然只是扮演其晚年,戲份不多,但我看的時候還是一眼便認出了影帝。

飾演Casanova的彼得奧圖

相信不少去過威尼斯的看倌,都曾參觀過總督宮。威尼斯在歷史上曾是歐洲國力最強的大國之一,其總督宮自是金碧輝煌。中世紀的歐洲,不少君主居所都設有監牢,將其最憤恨也是最具威脅的敵人囚於宮內,朝夕相對,充分體現教父名言︰「keep your friends close, keep your enemies closer」。倫敦塔(Tower of London)就是當中一個著名例子,而威尼斯的總督宮也是如此。其嘆息之橋聞名遐邇,重犯在過橋時從窗戶外望,乃下獄前的最後景色。

從嘆息之橋外望

不過威尼斯總督宮還有一個與別不同的特色,就是它不單在宮底地牢有囚室,連脊樑上也有。這些空中囚室,由貫通整座建築物的秘道連接,十分隱密,即使任你在宮中遊走,都難以發現。相信大部份參觀過總督宮的人,都想像不到有秘道近在咫尺。諸君若真想參觀,可以參加總督宮的Secret Itinerary,由職員導賞,不過此服務只接受預約,walk in恕不招待。

Casanova是18世紀的冒險者,在啟蒙運動和法國大革命這個風起雲湧的年代,他曾結交過伏爾泰與教宗克勉十三世等當世名人,一生充滿傳奇色彩。Casanova所以被稱為史上最著名的越獄者之一,是因為他曾從守衛森嚴的威尼斯總督宮樑上囚室逃脫(如果我記憶沒錯,他還是史上唯一一個)。他後來寫了一本回憶錄,Histoire de ma vie (Story of My Life),乃18世紀的經典巨著,書中詳述了這個驚險萬分直若《Prison Break》的過程,令這故事廣為流傳。

其實描述Casanova傳奇一生的電影和電視劇為數不少,近年除了彼得奧圖那部英國電視劇外,還有2005年一部荷里活電影,由已過世的Heath Ledger擔當主角。Heath Ledger,也就是《The Dark Knight》的那位小丑。

Tuesday, December 3, 2013

畢達哥拉斯之樹

原來上次動筆寫blog,已是三月之前。由於聲音專欄盡量避免直接評論香港事務,所以便寫下此篇隨筆。

今日重讀自己當年的博士論文,封面內頁寫上了此句:

"Reason is immortal, all else mortal" -- Pythagoras

有道人的理性與感情相衝之時,感情多會戰勝理性。正如謠言中,畢達哥拉斯也淹死了正確的弟子。然而在下心中的理想社會,是大部份人都能理性思考。

很多人說,鍾樹根叫王維基「收皮」,反映了議員粗鄙,水準低,不懂商業運作。但我覺得最大的問題,反而很少人論及。鍾樹根最大的問題,見於他叫王維基「收皮」後,再責怪廣播處長鄧忍光:「有咁嘅料,你早一個禮拜講吖,上個禮拜三我砌莫乃光咪有多啲武器囉!」

此句,露出了狐尾。原來,是否支持發牌予港視,是否支持以特權法查核政府為何不發牌,並非是理性分析正反理據然後得出的結論。而是反過來,先有立場,再千方百計尋求一些理據,來支持自己的既定立場。如此,如果支持自己立場的理據十分薄弱,那便唯有挨打,左支右绌,難以招架,最後還需埋怨別人不予武器。其實樹根何不想想,武器緊絀,豈非正反映其立場有問題?

這正正就是非理性的思考模式,亦非獨樹根一人之弊,恕我直言,港人甚至世人大多如此。就連區區在下,都不敢自詡能常保理性,所以便在博士論文引下此句,時刻警醒。

讀過不少建制派或者梁粉的Facebook專頁,常會攻擊泛民支持者或者倒梁者的過失與謬誤。建粉梁粉十分警覺,只要嗅到「有位入」,就絕不放過。但對建梁的謬誤或過失卻視而不見。這種邏輯,與鍾樹根同出一脈。是先有梁粉的立場,再四處發掘倒梁的失誤,而非相反。

當然,這種先有立場的邏輯,在泛民支持者間,亦甚流行。問建梁有何謬誤,他們會朗朗上口。但問建梁有何值得支持之主張,很多人都沒想過,因為腦海中只選擇性地留意某種訊息。

沈大師婚宴,將左中右共冶一爐,儼辦成了傳說中的「香港營」。但我心目中的「香港營」,並非一片和諧,而是即使立場相左,但各方都能以理性討論和溝通。

多年前曾與朋友談論過,想辦一個思辯沙龍,主要談宗教,哲學,科學,還想拍片放上youtube。在下心知,此乃小眾玩意,不過亦盼吸引一班喜歡思辯的朋友。可惜一直未能成事,但這些年來,還是念念不忘。

Sunday, August 11, 2013

為何聖伯多祿大教堂的正門朝東?

這個題目,源自我首次去巴黎時,為聖母院拍照。

巴黎聖母院

早晨抵達聖母院,由於正門背光,我的爛DC拍照不美,所以只能拍其背面,即花園一帶。後於接近黃昏時重返,我才能在聖母院正門拍了一張風景美照。自此,我便記著聖母院的正門朝西,想拍照便要下午才去。

多年來,我幾乎走遍了歐洲所有的名教堂。我甚愛參觀教堂,皆因那是一個城市炫富的象徵。古時歐洲大城都會重金禮聘名建築師來設計大教堂,亦會花大量人力物力來建造,務求展現該城之財富與威儀。

我第二次察覺教堂正門朝西,是在佛羅倫斯的百花聖母院,之後是在佛羅倫斯的聖十字,再之後是在米蘭大教堂,因為早上去的時候,為這幾座教堂的正門拍照都背光。

百花聖母院

米蘭大教堂

漸漸地,我觀察到正門朝西這特徵有其普遍性。我去過的名教堂幾乎都是朝西;繼有倫敦的聖保羅,倫敦的西敏寺,巴黎的萬神殿,巴斯的修院教堂,約克的大教堂,威尼斯的聖馬可,比薩的大教堂,柏林的大教堂,維也納的聖史提芬,阿姆斯特丹的新教堂,布達佩斯的聖史提芬,布拉格的聖維特,馬爾他的聖約翰,塞維爾的大教堂,都柏林的聖派克,全是如此,還有很多不甚有名,不能盡錄。不過也有幾個例外:巴黎的聖心堂是朝南,羅馬的萬神殿是朝北,而梵蒂岡的聖伯多祿卻是朝東。

聖馬可大教堂 

比薩大教堂

柏林大教堂 

新教堂

聖維特大教堂

聖史提芬大教堂 

塞維爾大教堂

後來我翻查資料,知道教堂正門朝西是基督教早期的一個建築習慣,拉丁文叫Ad orientem。由於日出之處象徵上帝的聖光顯現,教士面向祭壇做彌撒時,要面向東方。如此,祭壇一般都在教堂的東面,而進入教堂那面自是西面了。宗教改革後,這種建教堂的習慣逐漸放寬,後來者便不太執著。這也解釋了何以聖心堂朝南,因為它是19世紀才動工的產物。至於羅馬的萬神殿,和巴黎的那個不同,並非一開始就建為教堂,而是從羅馬神話的神殿改建,所以並無跟從Ad orientem的規範。

聖伯多祿大教堂

聖伯多祿乃眾教堂之首,始建於文藝復興時期,為何卻是朝東呢?資料顯示,它的面向是根據最早期的羅馬教堂而建。那為何最早期的羅馬教堂正門朝東呢?為何後來又改變了建築的方向呢?查找資料後,仍無頭緒。希望有讀建築史的朋友能夠解開我心中的疑問。

Friday, March 22, 2013

奧斯曼治下的東正教愛國會

千年來首次有東正教領袖參與拉丁教宗的就職典禮,成為近日國際熱話。其實相對新vs舊教和耶教vs伊斯蘭而言,東西教會之間並無深仇大恨。羅馬帝國後期政治重心早已移至東方,東西教會雖分裂但亦未至於兵戎相見。最嚴重的一次衝突為拉丁教宗號召第四次十字軍,卻攻陷了君士坦丁堡,將其洗劫一空。除此之外雙方對抗尚算輕微,到後來君士坦丁堡被奧斯曼帝國圍城時,拉丁教會亦有出手相救,號召熱那亞和威尼斯等海權強國派出援軍。

君士坦丁堡陷落後,東正教幾乎退出了主流歐洲史的舞台。今日讀史者最關心的,是同時期的西班牙統一,航海年代興起,哥倫布發現新大陸,意大利的文藝復興,馬丁路德提倡宗教改革,亨利八世離婚,英國和荷蘭正蘊釀進入黃金時代等等。而在奧斯曼治下,東正教的歷史幾乎被遺忘,但愚見以為,這其實是值得好好學習的一課。

歷史上伊斯蘭,遠比基督教包容。基督教盛行下的歐洲將一切羅馬希臘宗教(Pagan)滅絕;西班牙統一後穆斯林也被完全放逐或者強逼改宗。相反,伊斯蘭雖視基督教為仇敵,但統治者鮮有滅絕對方之念。例如薩拉丁滅亡拉丁耶路撒冷王國後,基督教和猶太教仍被容許存在。而在伊斯蘭世界第一大帝國奧斯曼治下,雖將當世最大的教堂Hagia Sophia及其他一眾教堂改作清真寺,但東正教卻被保留下來。不止如此,還成為建制的一部份,早期主教需由奧斯曼政府委任。兩個無論文化和教義都差異極大的宗教,在一個政府之下,並存四個世紀之久。相信如處境逆轉,在基督徒治下的伊斯蘭定無此等地位。

這個宗教史上罕見的狀況,以今日術語可用二字稱之,就是「統戰」。當時奧斯曼帝國不斷向東歐和巴爾幹擴張,獲得大量土地和信奉東正教的人口,也正因如此,利用東正教會對基督徒進行有效管治就是帝國的重要方略。帝國最精銳的部隊Janissary,亦是從基督教家庭找來孩童,自小培養而成。由於天生不被主流社會信任,亦背負著家族的命運,所以Janissary人人效死,情況可比法國外籍兵團。到後來,Janissary還反過來影響奧斯曼帝國的政治,甚至有「不能有效控制Janissary的皇帝便不能有效管治帝國」一說。

另一方面,在拜占庭滅亡後頓失依靠的東正教,歸附奧斯曼帝國幾乎是唯一選擇,否則只有面臨逐漸被拉丁教會吸納的命運,所以就發生此段marriage of convenience。進入建制的東正教,在穆斯林統治下反而獲得頗大的自治權和發展空間。例如希臘東北部的Mount Athos,是東正教最重要的聖地之一,山上擁有數十座修道院。奧斯曼帝國征服了周遭土地後,除了收稅外卻對其毫不干涉,其自治地位一直保存至今。東正教在此段期間無論信眾和財力都有所增長,亦興建眾多新教堂和修道院。今日大家都講文明衝突論,講基督教和伊斯蘭的千年仇怨,但往往忽略了,在現代世俗社會政教分離興起之前,兩大宗教曾和平共存於一國之下數百年這段歷史。

其實此事和中共治下的天主教愛國會也有一點相似。早期愛國會的形象並非那麼差,不同於今日那種予人朝廷鷹犬的感覺。中共立國之初,奉無神論為信仰,宗教被視為精神鴉片,要消滅殆盡。愛國會實乃一群留在大陸的神父與政府協商出來的妥協方案。政府想有效治國,統戰教徒。神父則想存續天主教在中國一脈,所以在維持信仰的同時,也要高舉毛澤東思想。那種忍辱負重,和今日的喉舌作風截然不同。可惜的是,天主教徒在中國數量有限,是以愛國會對政治的影響力,遠不如奧斯曼治下的東正教了。

Sunday, March 17, 2013

犯罪的低級錯誤

近日一宗兒子殺雙親的碎屍案,又是憑CCTV和手提電話短訊紀錄破案,令我想起,通常香港一些大案被破,都是因為犯案者犯下了低級錯誤。而這些低級錯誤,離不開communication,money transfer,CCTV等等。曾經讀過一本關於犯罪學的書,作者認為,現代人生活依賴科技,令警方比數十年前更容易長握線索和破案。以下是幾個例子:

1. 多年前,有電台名嘴在廣播道被斬,警方閃電破案,鎖定主謀為名嘴認識的人。破案方法極為簡單,買凶襲擊,刀手得手後,定會立時通知中間人,中間人得悉後亦會立時通知老闆。那麼鎖定案發後10分鐘在兩公里範圍內用手機撥出的電話,通話時間在20秒以內,接收一方在掛斷後會立即撥出另一通電話,那這通電話的接收方很可能就是老闆。再比對傷者認識的人,目標就立時鎖定。即使中間人超過一個,最多也只是多了一重運算,篩選方法完全一樣,相信不用超級電腦也能輕易找出少量目標。

2. 數年前一宗斬斷兒童手掌案,被曾特首稱為人神共憤,結果也是輕易破案。主謀為傷者後母,刀手是其前男友。破案方案簡單,首先是找出傷者認識的人,再發現其銀行帳戶在案發前曾轉了數萬圓現金去另一個戶口,結果就鎖定凶手。

3. 如果受害人是random的,那破案較難,但亦並非不可為。數年前的銅鑼灣漒水事件,凶徒遺下一個紙袋,警方查看案發前一段時間的CCTV,結果在銅鑼灣地鐵站見到持有這個紙袋的人,再從他出閘的時間,找出他所使用的八達通,再從他使用八達通的pattern,找到他居住的地區,一步一步,就找到凶手。

總結這些低級錯誤,第一個教訓就是,犯罪必須要用現金。信用卡,八達通,銀行轉帳,都是錯誤的根源。曾有國際權威保安專家說過,美國最成功的反恐措施,並非出兵阿富汗,亦非禁飛名單,更非新型金屬探測器,而是money tracking最為有效。像上述第三個例子,如果凶徒沒有使用八達通,那警方要找到他殊不容易。真的要用,也要用一張全新的八達通,而且要從一個與工作居住無關的站出發到案發地點。

犯案不能用電子通訊,也是常識。車臣遊擊隊領袖就因為用衛星電話,而被俄軍鎖定用導彈襲殺。像上述第一個例子,名人被襲,早晚能從傳媒得悉,根本不需立時用電話通報成功。當真要通報,也應該在事前確立一個非電子通訊的簡單protocol,而且只有通訊雙方才知道,例如在某處掛上一條紅巾。水門事件中,華盛頓郵報記者和線人深喉通訊,即為此法。

罪犯如要對付CCTV,是比較麻煩,但也非全不可能。用假髮,眼鏡,假鬍鬚,化妝遮蓋面部特徵,只穿一次的衣物和鞋,用完之後全部毀棄。購買的時間不要距離案發時間太近,也不要集中在一處購買,最好在外地買回來,當然,付的要是現金。

此外,經常用自己的電腦Google Search去找一些和犯案有關的資料,也是一個很普遍的低級錯誤。

Saturday, March 2, 2013

世上先有文學,還是先有比較文學?

大陸女賈選凝撰寫劣質藝評拿到金獎,引起軒然大波。藝發局藝評組主席林沛理,被指責無旁貸。其實林沛理此人的文章從不合在下胃口,幾年前他寫了以下兩篇關於《大江大海》的評論,我一讀之下便覺得是藝評人的走火入魔,今日在下就要修理林沛理。

林沛理《認真審視龍應台 》

林沛理《龍應台的感傷主義》

比較文學和比較電影學這類學科,我從來都無甚好感。如果你定義一些框架來方便理解或比較一些藝術作品,本無不可。但如果你定義了一個框架,再評價一些不符合框架定義的作品為劣作,那便是走火入魔。

世上先有文學,還是先有比較文學?世上先有電影,還是先有比較電影學?一件藝術作品本身,何需受框架束縛?如果你認為某作符合某框架定義,那它便屬於這類作品,如果你認為它缺乏某框架的元素,那它便不屬這類作品。但如果你說英國電影《Lesbian Vampire Killers》,是一部拙劣的Cult片,因為沒有Tarantino電影的A,B,C,豈非可笑?

創作者無論是作家,導演,畫家,建築師,一般都不受傳統框架束縛,喜歡開創先河。所以很多時候,藝術作品特質都是獨一無二,而且包含諸多框架的元素。例如建築史上,人們一般會將教堂建築歸納為拜占庭式,羅曼式,哥德式,文藝復興式,巴洛克式等等框架。拜占庭式的特點,就是外觀有圖頂,內壁有馬塞克,所以威尼斯的San Marco大教堂就是拜占庭式的典型。而在馬爾他島的St John's Co-Cathedral,雖然內壁用上馬塞克,但外觀卻無圓頂,那莫非可被評為拜占庭教堂中的劣作?

林沛理就是這種走火入魔的藝評人。龍應台寫《大江大海》,本是要用她獨有的方式去寫歷史故事。林沛理偏偏就要找碴,林文第一篇,說「歷史寫作」應該謙遜,《大江大海》的敘事方式「充滿電影的感性」,所以是一部「過度書寫」的作品。林文第二篇,稱「一般來說,歷史寫作皆奉行少即多」,而《大江大海》「最大的敗筆是用感傷主義的筆觸來渲染悲情」。

有趣的是,龍應台從來就沒有說過要寫一部符合林沛理口中那「歷史寫作」框架的作品。其實林沛理大可放心,起碼在下就不會拿《大江大海》當嚴謹的歷史書來看,但這並不會減低閱讀此書的得著和樂趣。如果《大江大海》不能屬於A類,也不能屬於B類,那大可是一種新創的文學類型。林沛理最大的問題,也是很多藝評人的問題,就是奉框架至上,而忘記了世上先有文學,才有比較文學。

所以我生平遇上讀比較文學的港女,通常都敬而遠之。

Tuesday, February 26, 2013

林肯的語言偽術與政治賄賂

Steven Spielberg的電影《Lincoln》,講述美國總統林肯在南北戰爭尾聲之際,為廢奴的《憲法第十三修正案》奔走努力的事跡。

廢奴修憲提交之時,美國正處於一個十分複雜的政治環境。南北戰爭接近尾聲,戰禍連年,舉國疲敝,要求和談之聲不絕。林肯預見,戰後南部諸州將重返聯邦,如在其時才將廢奴法案提上國會,形勢難料,所以他下定決心要在終戰前將議案表決。修改美國憲法,需要眾議院三分之二的議員投票通過,為此林肯不單要仰仗所有共和黨議員全力支持,亦需要一部份民主黨議員倒戈變節。

在共和黨內,保守派和邊境州份的聲音認為應盡快結束戰爭,和南部諸州和談,林肯為爭取黨內大佬支持,亦同意立即與南方和談,但這卻陷入一個兩難境地:第一,戰爭愈早結束,修憲過通的機會愈微。第二,當和談展開,民主黨議員和共和黨中的保守派,會以和平為重,不想廢奴法案刺激南方,所以或會反對廢奴來換取和平,如此對修憲更為不利。為此,林肯決定拖延和談,不准南方特使進入首都,也將整個和談過程,隱瞞國會。除此之外,林肯也用政府職位來賄賂一眾民主黨議員,著其在投票中變節。

在表決當日,由於走漏風聲,有反對廢奴的議員在國會辯論中稱,南方已派遣和平特使。兩黨議員頓時嘩然,紛紛要求暫緩表決,向總統求證消息真偽。在這個moment of truth,林肯派人向國會傳了短短一句話:

"So far as I know, there are no peace commissioners in the city, nor are they likely to be."

「據我所知,在城中沒有和平特使。」此話顯然乃現時流行的語言偽術,因為和平特使早已派出,只是在首都華盛頓城外停留。而國會議員擔心的,是和談有否展開,並非特使身在何方。林肯以此話暗示和談並未展開,議員可以安心投票,亦避免了說謊,藏起日後或遭彈劾的痛腳。終於,宣告廢奴的《憲法第十三修正案》以兩票之微獲得通過。

林肯倡導廢奴,和梁振英競選特首,兩者相距一百五十年,為達目的,大家都以言語技巧來扭曲事實,大家都以政府職位來酬庸支持者,何以港人評價南轅北轍,值得深思。馬基維利之政治非道德論,或再次印證。

Saturday, October 27, 2012

在學術會議的晚宴上談《紅樓夢》

學術會議的晚宴,長長的餐桌上,坐在我對面乃一位俄亥俄大學教授之妻。丈夫飛去地球某端參加會議發表研究,太太隨著觀光,是學術界常見現象。但這位太太,談吐相當不俗,恐怕並非那種觀光shopping類型。雖然整個晚上,我也沒問過她所從何業,但內心暗想,可能也是一位大學教授吧。我們天南地北地聊了一回,教授太太忽然說起了《紅樓夢》......

她說她把《紅樓夢》的英譯本看過一遍,卻不明所以,覺得書中角色的行事為人,相當奇怪。我說,《紅樓夢》確乃經典,將中國人性濃縮在一本小說裡,別說你看不懂,就算現代社會的中國人,很多都看不懂。

"The author didn't want to write an article to discuss the characters of the Chinese. He didn't want to say: Chinese people are like this, Chinese people are like that. Rather, he used some stories to illustrate their behaviors, their characters, and particularly the politics between them."

我接著說了兩面三刀的王熙鳳借錢予窮親戚的例子,教授太太也記得這一幕。

"Words are power tools in Chinese politics. The housekeeper started the conversation by saying that she doesn't like to lend money to poor relatives. This was even before the old lady's request, which made the old lady feel uneasy, and lowered her expectation. In the end the housekeeper agreed to lend a little money to the old lady, which was already enough to make her feel super grateful."

接著也說了元春省親,教授太太仍記得此幕細節,以我英文之爛,一下子忘了怎講concubine,也是她說起我才記得。

"When the emperor's concubine went to see The Family. The Family spent a lot of money to build a beautiful house for her, for just one visit."

"Chinese politics is all about face. This has been true for thousands of years, and is even truer today. You still remember how they organized the Beijing Olympics?"

大興土木,極盡奢華,教授太太當然知道,還說後來英國人看著中國的例子,便知道一定不能如此。

我說,中國的名著其實都是如此貨色,閱讀《三國演義》等也應用同一思路。

"Many people think it's about history, about the great wars between heroes. But if you are able to comprehend the true meaning of the author's words, you would know that it's all about politics and the relationship between rulers and their servants. It's like Machiavelli's 'Il Principe', but in a story mode."

劉備如何在白帝城令諸葛亮腳軟,曹操如何令降將龐德效死,楊修怎樣不懂得老闆下屬相處之道,太艱深了,她沒看過,也就不知從何說起。

我最後說,嫌三國紅樓太艱深的話,可以讀一本淺的,叫《鹿鼎記》,但之前最好去了解一下文革史,才會讀出味道來。

(否則讀到年輕教眾山呼洪教主「仙福永享,壽與天齊」時,便不懂得會心微笑。但這句英文太難翻譯,我便沒有補充。)

我並非文學專家,聊了一整晚,都只能用簡單的英文解說,不過在推廣中國文化,特別是推廣中國人性的陰暗面上,算是應記一功吧。

Wednesday, September 26, 2012

節節敗退的政府文宣

黃毓民是傳訊高手,自從政以來,為香港的政治傳訊帶出一番新景象。能從他身上學到的,很簡單:政治傳訊,要簡潔易明,令大多數人一聽就懂,切忌長篇大論,同時還要牽涉到大多數人的利益。如將一個概念,一個運動,一個政策,簡化為幾個字,而且不斷強調,令之深入民心,傳訊就會成功。政府近來在文宣戰上節節敗退,和反政府陣營學懂了文宣,不無關係。

國民教育,就是洗腦教育。這是反國民教育者傳達強而有力的訊息,絲毫沒回旋餘地。一個公信力低的政府,無論怎樣解釋課程指引並無叫人洗腦,都是徒勞。因為大眾根本沒時間去讀那百多頁的指引,也沒時間去聽你逐條解釋。這個文宣戰從一開始就注定是輸了。現在蘊釀中的那個東北計劃,被反對者稱為「中港融合」和「割地賣港」,我幾可認定政府又會不斷解釋計劃詳情並非如此,叫反對者去詳讀報告條文以了解實情,然後在文宣戰上再敗一仗。

社運人士其實並非一開始便懂得依此法宣傳。反對興建高鐵時還在說守護菜園村,要如何妥善安置居民,如何讓其有田可種等,其主張流於瑣碎,大眾的感受亦不切身。如果當時反對者主力宣傳:高鐵是「600億公帑輸送地產商」,「中門大開加速赤化」等等,不論成敗如何,文宣戰上肯定會佔有先機。

現屆政府正在文宣上節節敗退,要快請高人指路了。

Tuesday, September 25, 2012

《Little Ashes》與西班牙三大才子

第一次看到Dali的真跡,是在馬德里的Reina Sofia,畫中那種荒謬怪誕的臆想,令人震撼。當中我印象最深的,自是那幅《The Great Masturbator》。其實《Little Ashes》也在同館之內,但我卻對之印象模糊。自此以後,我在倫敦的Tate Modern和威尼斯的Guggenheim也看過Dali的作品。Dali的畫風非常獨特,在畫廊中很多時不用看title,遠觀已知何者為其所繪。

《Little Ashes》

電影《Little Ashes》裡,帥哥Robert Pattinson所飾的Dali並非主角,導演刻意地借同性戀詩人García Lorca來側寫Dali,和二人的一段戀情。García Lorca也是才華洋溢,是著名的反法西斯人士,他和Dali還有名導演Buñuel,在學生時代已經相識。電影中,García Lorca曾在西班牙內戰時期去請求Dali加入反法西斯陣線,Dali卻對政治和社會運動失卻熱情,只想明哲保身。García Lorca後被法西斯政權處決,Dali卻一直避免捲入政治旋渦,即使在二戰時期也一直態度超然,為George Orwell等文化人士所咎病(不知是否與黃毓民罵陶傑的邏輯異曲同工)。

電影以Garcia Lorca之死來結束,但其實故事還沒完結。成名後的Dali回到西班牙,竟成為親法西斯政權的建制派,為佛朗哥獨裁政府哥功頌德。這個令文化界覺得沒風骨的人物,唯一展現其反抗意識,就是在法西斯政權長期禁絕Garcia Lorca的作品下,仍然不斷公開讚頌之。Dali一生之中,都否認曾和Garcia Lorca有過一段戀情,但後人從Dali對他的獨特情感,和談起他時的言語態度,卻能推敲一二。

看罷這部電影,更引起我興趣的,卻是二人的好友,那位cool cool的Buñuel。他是西班牙電影史上舉足輕重的人物,其電影《The Discreet Charm of the Bourgeoisie》曾奪得奧斯卡最佳外語片。很想找來一看,希望能在愛爾蘭電影學院的書店中找到。

Monday, July 16, 2012

《Once》與都柏林,簡樸的浪漫


在下生平曾長居五城,但從未住過一處,如都柏林般浪漫。

來此之前,久聞此地樂韻悠揚,在想像中,以為如格拉斯哥和愛丁堡,在街頭巷角,飄逸著以風笛,小提琴,笛子,豎琴為主的Celtic music。但來到後,發覺現實與想像有不少距離。Celtic music在都柏林的街頭音樂中,只是閒角。而真正的主角,是結他。

無論是獨唱還是合奏,都柏林街頭的年輕人總是結他不離手,而唱的都以folk rock為主,就像《Once》這部電影的主調一樣。Celtic music已是陳年古物了,並不能讓年輕人訴說心情。其實近年描寫都柏林的電影屈指可數,除了《Once》之外,我只看過史提芬蘇德堡的《Haywire》。但兩者相比,也只有《Once》能拍出都柏林的浪漫情懷。《Once》描寫的,是一個遺憾,那並不如另一部電影《One Day》那樣纏綿,令人戚戚落淚。只是一種淡然的遺憾。兩人因緣份相遇,在短短數日內,相知相交,擦出激烈但純真的火花。到最後錯過了,令人覺得,如果大家都願意多走一步,結局或有不同。

都柏林的浪漫,不像巴黎和威尼斯那樣濃烈,但就是有一種簡樸的美。

送給各位,Falling Slowly。

Monday, July 9, 2012

I Don't Wanna Miss A Thing




I could stay awake just to hear you breathing
Watch you smile while you are sleeping
While you're far away and dreaming
I could spend my life in this sweet surrender
I could stay lost in this moment forever
Where every moment spent with you is a moment I treasure

Don't want to close my eyes
I don't want to fall asleep
Cause I'd miss you babe
And I don't want to miss a thing
Cause even when I dream of you
The sweetest dream will never do
I'd still miss you babe
And I don't want to miss a thing

Lying close to you feeling your heart beating
And I'm wondering what you're dreaming
Wondering if it's me you're seeing
Then I kiss your eyes
And thank God we're together
I just want to stay with you in this moment forever
Forever and ever

I don't want to close my eyes
I don't want to fall asleep
Cause I'd miss you babe
And I don't want to miss a thing
Cause even when I dream of you
The sweetest dream will never do
I'd still miss you babe
And I don't want to miss a thing

I don't want to miss one smile
I don't want to miss one kiss
I just want to be with you
Right here with you, just like this
I just want to hold you close
Feel your heart so close to mine
And just stay here in this moment
For all the rest of time Yeah yeah yeah

I don't want to close my eyes
I don't want to fall asleep
Cause I'd miss you babe
And I don't want to miss a thing
Cause even when I dream of you
The sweetest dream will never do
I'd still miss you babe
And I don't want to miss a thing

I Don't want to close my eyes
I don't want to fall asleep
Cause I'd miss you babe
And I don't want to miss a thing
Cause even when I dream of you
The sweetest dream will never do
I'd still miss you babe
And I don't want to miss a thing

Don't want to close my eyes
I don't want to fall asleep
And I don't want to miss a thing

Tuesday, June 12, 2012

經濟學博士,還請繼續努力


我鮮有在Blog中拿別人的文章來評論,但今日讀到女神Crystal在Facebook轉載的這篇文章,引起了我的興趣。我想一談此文的問題,但並非網友說的甚麼犬儒,沒人性之類。

作者指出,布施乞丐,是安慰自身心靈;而黃元山去山區做慈善,是自我感覺良好。這其實並非甚麼新鮮觀念,有很多哲學家都提出和討論過,「純粹利他」是不存在的,所有利他的事情其實都是利己的。看倌有興趣可以去讀Richard Dawkins三十多年前寫的《The Selfish Gene》。

我想指出作者的問題是,他一方面說「做善事必須和利益掛鉤,才可以恆久」,所以布施或者黃元山的善行,「很多時只解燃眉之急,實際不能改變受惠者的人生」。但另一方面,他卻又刻意強調黃元山的善行不是單純的利他行為,而是有「自我感覺良好」等利益存在的。

既然如此,那黃元山的善行不正正就是一種雙方都能獲利的行為嗎?既然雙方都有利,那以作者的邏輯推論之,不正正就是其口中的「可以恆久」嗎?他又怎能夠說黃元山的善行不能持久呢?

在下不打算加入道德批判的行列,但撰寫議論文,如自相矛盾,會貽笑大方。經濟學博士,還請繼續努力。

--------------------------------------------------------------------------

【iMoney智富雜誌—荷馬學人集】原本打算寫十數篇攻擊慈善行為的文章,不過算算指頭,寫十篇文章需時多過半年。即使我不喜歡做善事,也不至十冤九仇,需要花半年時間為之抓狂。再者身為一介宅男,專注力不足的缺點很快會發作,所以決定於今期作簡單的結尾,剩下的內容留待日後討論。

之前寫的三篇文章,皆集中批評慈善機構的不足,沒有真正為我這個系列的文章點題:為何我討厭做善事?前三篇是鋪排,現在我必須為善事作一個清晰定義,才能為我的立場答題,那究竟甚麼是善事?

如何為善惡分界

善事之一:若然某天一個餓得半死的叫化子向我懇求食物,我自然不會「托手肘」。但你可有想過,這叫化子即使因我的幫忙而過得了今日,也未必能苟延殘喘至下個星期。但由於我們的「善心」一般並未偉大至供養這叫化子的下半生,所以對很多人來說,解這燃眉之急已經是善事,但這根本這就是安慰自身心靈多過解決叫化子的真正困難。

善事之二:我曾在孤兒院助養小孩,聽在耳裏這當然是善舉一樁。但難道你不知道,院童最需要的不是物質供應,而是家庭溫暖?可我卻寧願假日相約朋友飲酒或留在家裏打機玩DIABLO 3,也從未要求探望我助養的那個小男孩,成為他的「長腿叔叔」,給他帶來一點模擬的家庭溫暖。

黃元山經常親赴中國偏遠山區採望兒童,為他們的教育付出努力。可我經常取笑他,他大不了只是教曉山區兒童用英語說「How are you」和「I am fine」。即使我深信讀書可以改善現狀,但中國山區教育的貧乏和地方落後的先天因素,再多努力也是枉然,善心有餘卻沒有成效。不過,除了我之外,又有誰會對着黃元山說:「喂,你又去山區和孩子唱歌嗎?這除了自我感覺良好外,你覺得這事善在那裏?」不過,這卻被廣泛公認為善事之三。

好了,那麼人世間之惡又是甚麼?若有某貧苦生,獲得哈佛大學取錄,卻因支付不了昂貴學費而不能出國。我會盡力為他籌募學費盤川,但條件是他畢業後必須還錢,或者為我的公司打工。這不是善事,是我個人充滿私利的投資惡事,但結果比做一件善事更能改變人的一生。

之前的文章提過,在香港不難看見瘦骨嶙峋的老人家冒着危險,在車水馬龍的大街上推着手推車,拿濕紙皮去變賣。如果不是最低工資立了法,我不介意以時薪14元請他們來我公司做茶水阿姐,我不會替她買勞保,也不會提供額外福利,明顯是欺壓弱勢的無良僱主,可你不能否認,我這樣做便確實改善了他們的生活。可這是甚麼?這是世間的惡事之二。

還有惡事之三:協助投資銀行家賺得盤滿缽滿,但導致全球經濟千瘡百孔的次按結構性產品,在泡沫爆破前,為多少窮人置業安居,提高了生活質素(可參考較早前在本欄刊登的《佔領貧民窟》一文)。華爾街的貪婪曾帶給窮人財富和希望,窮所有慈善機構一生之力也望塵莫及。

利益掛鉤才會恒久

大眾所接受的慈善行為,很多時只解燃眉之急,實際不能改變受惠者的人生。相反,以剝削和自私為出發點的「無良僱主」,他們的「所作所為」反而更有望根治問題。正如黃元山引述Bill Gates對善事的看法,就是做善事必須和利益掛鉤,才可以恒久。理由很簡單,有多少人能貫徹始終去幫助人而不是止於皮毛?善心其實非常有限,所謂愛是無盡根本是廢話,我們胸臆裏的善心瞬間就會掏空售罄。如果兩者擇其一,做受人敬仰但無實際效果的善事,還是做遭人鄙視但能改善他人生活的具利益性生意,我必選後者。

撰文:憤怒荷馬

三位識於微時的「七十後」金融界精英,畢業於美國著名學府。黃元山在紐倫港打滾投行11年後,現轉投評論和慈善工作;另外兩人完成博士學位後自組對基金。他們期望運用經濟學的思維,透視社會光怪陸離的現象。

Monday, June 4, 2012

平均數三十六點四


1961年.法國.巴黎

在阿爾及利亞獨立運動如火如荼之際,巴黎市警察總監帕龐下令壓制境內的阿裔移民社區,令許多無辜的阿裔人被殺,後來政府更宣佈在阿裔社區實施宵禁。移民們不甘壓迫,走上街頭抗議宵禁令。示威雖以和平進行,但帕龐下令武力鎮壓,聲稱無論任何結果,警員都不會被追究法律責任。結果,巴黎警察把制服上的號碼除去,對示威者痛下殺手,大量阿裔移民當場被警棍打死,傷者也被扔下塞納河溺斃。亦有很多阿裔人被關進警局,被警察以行刑的方式開槍射殺。屠殺過後,法國政府卻對外宣稱,在鎮壓阿裔人「暴動」的過程中,只有兩三人不幸死亡。

此後多年,關於這場屠殺的書籍和電影都被禁,傳媒不能報,學校沒有教,事件早被遺忘。直至後來帕龐因罪受審,事件才被重提。在1998年,法國政府首次承認曾有屠殺發生。而在2001年—事件發生的四十年後,巴黎市長終於在聖米迦勒橋旁翌立了一個紀念碑,以紀念1961年的和平示威與血腥鎮壓。

1947年.中華民國.臺北

國府接管臺灣首年,貪污腐敗成風,官民矛盾日深。當年二月,因緝私員與憲警單位處理緝私失當,導致臺北市民大規模請願示威,並罷工罷市。後因行政長官公署衛兵在無預警下槍擊請願民眾,令紛亂益發不可收拾,乃由請願懲兇變為對抗公署。衝突迅即蔓延全島,國府指之為共產黨策動,增兵抵臺鎮壓,結果釀成大規模屠殺和大量未審即處決的冤案,估計平民死者達二萬之眾,史稱二二八事件。

此後數十年,二二八成為禁忌,學校不能教,政府絕口不提。要直到臺灣解嚴,人民始可討論,官方也重新調查。二二八的四十八年後,臺灣政府為事件翌立紀念碑,總統李登輝向難屬公開道歉,並成立基金作出賠償。

1980年.南韓.光州

保安司令官全斗煥發動政變奪權,進行軍事獨裁,全國因此爆發工運與學運,要求民主。在民運重鎮光州,全斗煥派特種傘兵和坦克車強行進城武力鎮壓。人民雖然躺在路邊擋坦克,但軍隊卻進行不分男女老少的屠殺。事後政府指事件為勾結北韓的親共份子主導的內亂陰謀,民運領袖遭逮捕控以叛亂罪,政府亦禁制一切有關輿論與刊物。

此後十年間,每當高官出訪,難屬都會被監視及軟禁。但民運團體無懼打壓,每年都舉行紀念活動,亦有工人為要求查明真相而自焚。直到金泳三當選首位文人總統,南韓政府始重新調查事件及起訴有關主事者。光州事件的十七年後,全斗煥終被定罪,屠殺當日亦被定為國家紀念日。

1968年.墨西哥.墨西哥城

墨西哥革命制度黨實行一黨專政近半世紀,雖然60年代墨國經濟起飛,但官員貪污腐敗,社會貧富懸殊。墨國政府為炫耀繁榮,耗費鉅資舉辦奧運,卻惹起民憤,導致大學生發起學運要求民主改革。盛事臨近,政府為維穩,派兵進佔大學校園逮捕學生,此舉卻更激起全國罷工罷課,抗議政府暴力鎮壓學運。在奧運開幕前十日,約一萬名學生聚集在首都三原文化廣場示威,政府則出動特種部隊和坦克車,開槍驅散示威者。殺戮持續了一夜,屍體堆積如山。現場記者採訪被沒收底片,醫院也封鎖消息。翌日軍方迅速將屍體用卡車運走,並開始逐家逐戶搜捕學生。被捕者在獄中受盡各種酷刑虐待,當中不少被扣上搶劫,凶殺,叛亂等罪名。

事後,政府指學生受外國共產黨份子煽動,首先向軍隊開槍,才引起流血事件。由於全國媒體都被政府控制,所以只報導事件的政府版本。此後數十年,革制黨政權以國家安全為由,拒絕公開當年檔案,亦拒絕為國會聽證會提供證供。直至非革制黨的總統霍士於2001年上台,政府檔案才得以解密。文件顯示當年總統衛隊刻意從廣場四周向軍隊開火挑起事端,才導致屠殺。霍士委任特別檢察官向前政府官員提出連串起訴,墨西哥最高法院最後於大屠殺的三十九年後,判決其為「一項政府高層合作炮製的種族滅絕罪行,目的是為清除各大學的學生組織」,只是多番受審的前內政部長埃切維利亞卻因證據不足而脫罪。在國內聲名狼藉的埃氏,極力主張自己並不在當年鎮壓的決策圈中。他曾受專訪,聲稱只有一個人能下令開槍,那就是以故的前總統奧達斯。他說:「軍隊只會聽他一人指揮,所以我是無罪的。」

1972年.北愛爾蘭.德里

在北愛獨立運動大盛之日,英國經常對北愛居民未審先獄。北愛民權協會指英方違反人權,在德里組織了一次大遊行抗議。結果,英軍以愛爾蘭共和軍在遊行中活動為由,下令開槍射擊示威者,十幾人中彈喪生,也有人被裝甲車衝向人群中撞傷。史稱「血腥星期日」。

英軍事後向國會供稱,由於受到愛爾蘭共和軍槍手襲擊,才開火還擊。英揆希思委任法官威傑里進行研訊,其報告也指示威者首先向英軍開槍,英軍才還火,無人需為事件負責。自此,北愛人民和人權組織展開漫長的抗爭,要求英政府重新調查這宗慘案。終於,前英揆貝里雅允諾重啟調查,在「血腥星期日」發生的三十八年後,新的調查報告公開真相。證據顯示,沒有任何當年的受害者是擁有武器或者攻擊英軍,英軍此舉根本就是濫殺無辜。英揆金馬倫在公開報告的國會演說中,為英國向死難者及其家屬道歉,亦講了以下一番話:「這份報告示範了一個國家應如何令自己承擔責任。也示範了無論怎樣困難,我們也應堅決地以最嚴格的標準來審判自己。公開坦白面對歷史,無論如何痛苦,都不會使我們變弱,只會令我們更加強大。」

讀史至此,令人發覺原來暴政亦有放諸四海而皆准的普世價值,其本質竟是如此相似。無論是遠東小國,中美弱國,或是西方文明大國,對於屠殺平民,鎮壓異己,使出的技倆都如出一轍。他們首先會誣陷這些平民率先對軍警使用武力。繼而又會開動宣傳機器,指這是外國勢力在背後指使。他們會毀屍滅跡,謊報死亡人數,阻止記者採訪,以圖掩飾屠殺真相。他們會製造冤獄,以酷刑虐待被捕者。他們會進行長達數十年的滅音,新聞不能報,書籍電影不能提,學校不能教。他們會監視和軟禁難屬,阻止紀念活動,以求政權千秋萬載。到了政權搖搖欲墜之際,當年的幫凶,便會全推諉於首惡身上,圖脫罪責。

可惜好景不常,他們的努力,終究徒勞。因為歷史上,從來就沒有千秋萬載的暴政。隨手拿來的五個例子:四十、四十八、十七、三十九、三十八,平均數便是三十六點四。二十三比之三十六點四,根本不長。雖然前路漫漫,風雨飄搖,但相扶而行,總有終點。

----------------------------------------------------------

相關舊文:

做對一件事,這就夠了 - 2010

我為何不要平反六四(上) - 2009

我為何不要平反六四(下) -2009

色魔強姦我媽的問題 - 2009

也請記著他們的名字 - 2008

Saturday, April 28, 2012

君子之爭以外,一場看不見的網絡選戰


原文載於4月28日《經濟日報》。編輯將標題改了,減少了我的水味。

-------------------------------------------

十九世紀H. G. Wells的經典科幻名著《The War of the Worlds》,乃一些大學的指定讀物。這本小說構想一場人類與外星人的大戰,除表面兩文明的較勁外,原來在肉眼難察的微生物世界,兩者也在交戰。而最終決勝的,正是這看不見的戰爭。

2012年的香港特首選舉,標榜首有競爭。但不為人知地,也象徵著香港選舉文化已步入新階段,因為科技與網絡戰,正式成為其元素。這場選戰中,我們見到候選人的疑似私人電郵曝光;學者鍾庭耀舉辦的模擬選舉遭分散式阻斷服務攻擊(DDoS)癱瘓,其職員資料被竊;常在Facebook評選舉的博客林忌突遭大量投訴而被封殺戶口,理由是他一張夜景照片「太暴力」;常將梁振英和希特拉照片「惡搞」的博客無待堂亦有同一遭遇;還有學者沈旭暉收到的恐嚇電郵和163個帳戶的回郵,令其勿對梁振英造謠等。雖無證據顯示上述事件有關連,但也令人感到此等無規範的網絡選戰,隨科技普及,已在香港打得如火如荼。

科技戰在外國選舉並不新鮮。去年的首爾市長補選中,大國家黨後選人的助理被揭發以DDoS去癱瘓國家選舉委員會網站,令上班前的年輕選民(多為對手支持者)難覓票站。而在俄國大選前夕,一眾致力揭發舞弊的監察網站,亦遭DDoS癱瘓。此外,去年共和黨初選候選人Ron Paul的網站,曾於籌款日遭攻擊,令支持者無法捐款。其實除癱瘓攻擊外,鍾庭耀舉行的網絡投票,也面對一根本問題。傳統上,如選舉結果有爭議,大可重點選票。但電腦系統無實票可核,一旦紀錄被惡意更改,如無備份便再難還原。但備份也未可盡信,如要全檢選舉結果之完整性,則需紀錄每票之意向,此舉卻又違反暗票原則。網上交易能被廣泛應用,因可盡錄細節令錯處易現;但網上投票仍不流行,卻因紀錄不能過詳。兩年前華盛頓特區曾開發一套投票系統,想讓海外選民參與大選。在付運前舉行了一次測試。結果,密芝根大學的黑客專家在兩日間完控了該系統。他們能在系統管理員毫不知情下任意更改投票結果及獲悉每個選民的意向。鍾庭耀曾謂,希望其模擬選舉能作香港引入網絡投票的借鏡。愚見以為,此路依然漫長。

除上述高技術攻擊外,用網絡打手去抹黑、恐嚇、起底、阻發言論等手段,技術雖不高,卻更為普遍。像H. G. Wells筆下所書,一個看不見的世界,才是勝負關鍵。相信在未來的選舉,參選者除面對傳統選戰的君子之爭外,也需有足夠準備,以應付這場肉眼難察之戰。即不主動出擊,也要防範各方支持者的攻勢。據說支持者與被支持者之間,通常毫無關連。然而前者不及後者君子,也是此城常識。

Monday, April 16, 2012

Galatea與《盛女愛作戰》

原題:《雕像》


近年在下愛上非英語的歐洲電影,兩年間看了逾百部。當中看過的荷蘭電影不多,不過今日下午我觀嘗了荷蘭史上首部3D電影《Nova Zembla》。這是一部歷史電影,背景乃在下喜歡的文藝復興/宗教改革/大發現年代。電影中的唯一女角,是Victoria's Secret Angel荷蘭名模Doutzen Kroes,簡直美艷不可方物。但促使我寫下此文的,並非美女,而是電影中短短三句對白。

電影中,男主角流落荒島,憶起遠在阿姆斯特丹的Doutzen Kroes。兩人曾在一間地圖房中相聚,Doutzen Kroes跟男主角說:「我是Galatea。」男主角問:「Galatea是誰?」Doutzen Kroeshr 答道:「一個雕像。象牙造的。」然後二人便擁吻起來,電影也再沒重提此事。看到這裡,卻使我聯想起近日香港熱話那個《盛女愛作戰》節目,令其後數分鐘都不能集中精神看戲。我想100個人之中,大概99個也不解Doutzen Kroes所指何事,只是在下自幼酷愛希臘神話,對這故事耳熟能詳。神話中,雕刻家Pygmalion擁有鬼斧神工之技。一天,他造出了一個完美的女性雕像Galatea出來,竟愛上了她。他因此去求愛神阿波羅迪(羅馬神話叫維納斯)將這雕像化為肉身。某日他回家後,擁著雕像深深一吻,完美無瑕的雕像Galatea果真復活為人,之後二人便結婚一起生活了。

愛爾蘭的大文豪蕭伯納,認為這個故事不應就此完結。他想探討一個哲學問題,所以借此為藍本,創作出戲劇《Pygmalion》。蕭伯納覺得,Galatea是雕刻家根據自己心目中的形象造出來的;她的臉孔,眼眸,皮膚,無論何等完美無瑕,都僅為一件作品。就算雕刻家愛上了成為真人的Galatea,他會忘記她曾是一座雕像嗎?《Pygmalion》被無數人演過,其音樂劇版本《My Fair Lady》(窈窕淑女),看倌應更耳熟能詳。故事講述語言學教授為了賭局一手把賣花女Eliza訓練成淑女。贏了賭局後,自己卻愛上了她,但同時又鄙夷她只是一個街頭的賣花女。當中表現出的內心掙扎,就是蕭伯納想探討的潛在矛盾。

《盛女愛作戰》這個節目,有很多問題都被討論過。例如參加者的性格被刻意標籤簡化,故事有劇情編排,一眾牛鬼蛇神導師趁機淘金等。但這都不是我想探討的問題。一部荷蘭電影的幾句對白,令在下想起一個最根本的哲學問題。我姑且信任這是一個真確的reality show,也假設一眾盛女完成訓練後當真脫胎換骨成為我見猶憐的尤物。但當全香港觀眾都有份參與這個塑造Galatea的過程時,他們會如何看待「復活」了的一眾盛女呢?當男士們約會一個在全香港人見證下整形的女子時,他們會否想起她整形前的容貌?他們會否介意身邊的人對其人工臉孔評頭品足?當這些男士初次接觸這位美女,她都以45度的姿態與之交談,每次發短訊都不作最後一人,而短訊的字數也愈來愈少時,他們會否想起這是Santino大師的真傳?男士們愛上的,是化為肉身的Galatea,是成為淑女的Eliza,但當「製作過程」公諸於世,全港童叟皆瞭如指掌時,他們應如何面對?

這是愛爾蘭文豪蕭伯納在100年前問的問題。所謂古已有之,於今仍烈。在下並非文豪,卻剛巧身處愛爾蘭,沾染了點文化氣息,是以提出這個根本矛盾,望君深思。

============================================

題外話一:原想按照《怒插港女》網誌傳統,把標題改為兩字之《雕像》,但心血來潮,今日想改變一下。

題外話二:Victoria's Secret今年終於在英國開分店。我以往常跟朋友說,不時何時會來香港,令女士衣著品味提升,更現嫵媚。

題外話三:Doutzen Kroes說出Galatea這名字時,我還在想她是否在說這段希臘神話。當她說出「象牙造的」時,我便肯定了。可見人的記憶,是靠keyword,而象牙就是這段神話故事在我腦海中的keyword。

題外話四:蕭伯納寫《Pygmalion》這個劇本,喻意應比表面更深。20世紀初期的英國社會,既是階級社會,又開始步入現代。當牛劍的大學校門為平民敞開,人們能通過教育提升自己的地位,進入政府高層和上流社會時,原本的貴族階級,會如何看待這些自己訓練出來的菁英呢?他們能接受和新晉菁英平起平坐嗎?相信這也是蕭伯納想探討的問題。

Friday, March 23, 2012

胡應湘的關原

讀日本戰國史,其中一樣令在下感受深刻的,是一幕幕小家族小諸侯掙扎求存的故事。亂世之中,小家族要求存,往往隨風擺柳,要良禽擇木,可笑又可悲。

中世紀的日本,在封建制的hierarchy下,雄籓的直屬家臣(譜代)和親兵(旗本)未必很多,如要發動大合戰,往往需要臣服於己的各方土豪一同出兵。但這些土豪對雄籓家族的忠誠通常極為有限,其中一個經典例子,見於東海百萬石今川義元的上洛之戰。他發動駿河、遠江、三河號稱四萬大軍上洛,卻在桶狹間被織田信長襲殺。義元一死,樹倒猢猻散,龐大的東海雄籓迅速土崩瓦解,各地土豪紛紛獨立或依附其他大名。到武田信玄滅今川家時,後者已無兵可用。然而,土豪的歸附,是經常revertable的。上杉謙信就任關東管領後,出兵關東,原本已歸附北條家的諸侯望風來降,令他得以雷霆之勢橫掃關東八州,圍北條氏康於居城之內。但當謙信於冬天班師回朝後,因積雪難越上野,關東諸侯便陸續倒向北條家。然而,春天一至,謙信待雪溶後再度出兵之際,關東諸侯又望風來降。如此不斷循環,沒完沒了。

其實細心研究日本戰國時代的大合戰,會發現兩個特點。第一,就是死亡率通常不高(川中島例外)。大合戰的敗方,如姊川之戰的朝倉、淺井聯軍,三方原之戰的織田、德川聯軍,關原之戰的西軍,摺上原之戰的蘆名,據記載都只有少於10%的士兵死亡,但勝負卻已分曉。第二個特點,就是一戰定生死。通常大合戰之後,敗方已無「剩餘實力」再戰,只剩下零星的守城,之後便滅國滅族。上述的姊川、關原、摺上原,俱符合此點;而三方原後,若非武田信玄因神秘原因班師,相信德川家早已滅亡。這點和中國戰國時代卻大不相同。中國的戰國大戰,如馬陵之戰,桂陵之戰,長平之戰後,敗方仍頗具實力,並未立即亡國。從這個角度觀之,日本戰國大合戰的目的,或許並非以亟傷敵為上,而是兩大勢力之間的「晒馬」,當勝負已分,各方土豪便有了歸邊的指標。在鬆散的封建hierarchy下,雖然敗方只損失10%兵力,但手下諸侯卻已紛紛倒戈,其後再戰,可能根本連5%的兵力都拿不出來,顯得毫無意義。

這種諸侯隨風擺柳情形,去到決定天下的關原之戰,卻出現一個怪異現象,為上述諸戰所無。豐臣秀吉死後,由石田三成的西軍與德川家康的東軍逐鹿天下,決戰於關原。石田三成乃前朝政務官僚五奉行之首,統領全國政務。而德川家康,則是一個被視為老狐狸的奸險謀略家。比起實力雄厚的家康,文官出身的三成本身的實力不高,但卻得到龐大的「團隊支持」;不論是前朝豐臣家,五奉行其餘四個,還有五大老之中的三個半,俱表態支持三成。由於雙方實力接近,以良禽擇木聞名的日本諸侯實在不知如何押注才能保命。到最後,他們想出了一個詭異的辦法:兩面押注。

信濃的真田昌幸,讓長子信幸加入東軍,自己卻和次子信繁加入西軍;北陸的前田家,兄長利長加入東軍,弟利政則加入西軍;志摩的九鬼嘉隆加入西軍,子守隆則加入東軍。類似的例子,在關原之戰十分普遍,不能盡錄。如此,雖是父子相爭,兄弟相殘,但無論哪方戰勝,自己的家業都會存續下去。而勝者更可為敗者求情,保存性命。這種既聰明,但又可憐可笑的做法,突顯了亂世小諸侯的悲慘命運。

在下曾於敝Blog多次指出,熟讀歷史,乃安身立命之道。在香港特首選舉中,一眾選委有令人驚喜的表現,雖然選情混沌不清,他們卻能審時度世,仿傚古人。新鴻基地產三兄弟中,長兄郭炳湘提名梁振英,兩弟郭炳江和郭炳聯則提名唐英年;鷹君主席羅嘉瑞挺唐,弟羅康瑞卻挺梁;合和主席胡應湘提名唐,子胡文新則支持梁;新世界的鄭家純提名唐,旗下非執董紀文鳳卻挺梁。上述各人未必全是選委,但或明或暗,均流出兩面押寶的訊息。無論哪個陣營勝出,都有自己人在內。用心之良苦,實有古人之風。然而,各選委之中最聰明的,還首推曾以「課外活動論」挺唐的胡應湘。他在選前數日,竟攜子往梁辦「取新政綱」,其用意不言而喻。試想,如真田昌幸能在關原前夕,看清形勢,及早跳船加入東軍,日後又何需在九度山終老?比之兩面押寶的謀將昌幸,胡應湘畢竟多了四百年的智慧,令人嘆服。

最後講一個題外話。奧羽裊雄伊達政宗,因德川家康答應一百萬石領地的獎賞,才加入東軍。而西軍大將毛利輝元,戰前和德川家康暗通款曲。德川承諾,只要毛利於關原按兵不動,戰後其領地會安然無恙。結果,伊達幫助德川牽制上杉,令德川能夠抽身趕赴關原。而毛利依諾避戰,則直接導致西軍戰敗。關原之後,德川家康統一天下,卻採取壓制各地雄籓的政策。毛利家的領地被減封75%,而伊達家的一百萬石獎賞亦無影無蹤。老狐狸大權在握後,對戰前的承諾,自然是「不記得」,「不清楚」,「不明白」了。

Wednesday, February 29, 2012

一個宅男也能追到港女的城市

原文載於圓桌精英剛出版的新書《給未來特首的信──What if ?你當選後的香港願景》。看倌有興趣可以買來一讀其他人的鴻文。



----------------------------------------------------------------------------------

未來特首閣下台鑒:

我今日,要移民了。香港回歸十五載,經濟暢旺,儲備萬億,實拜閣下腳頭之福。但十五年來,我輩宅男,地位卻每況愈下,想追一港女而不可得,枉受白眼訕笑,尊嚴盡失。有陳姓美籍商人曾謂:「係咁架喇,咁唔鍾意咪移民囉。」經深思之後,覺得果然有理,唯有揮淚拜別,流落番邦。

或曰宅男不受港女青睞,干特首何事?愚見以為,此乃香港各種政治社會經濟文化秩序結合而成之苦果。臨別秋波,我有一肺腑之言,願閣下明鑒。

回歸初年,經濟不景,先任董公治下,泡製出稱為副學士之避難所,亦泡製出一個名詞,曰雙失青年,前者為減少後者之帳目而設。我輩宅男,若非領杯水車薪的工資,就是讀飲鴆止渴之副學士,學業未成,先債台高築。而更可悲者,乃我們學歷不及港女高,賺錢不及港女多,要追得佳人,即使挽袋提鞋,本也在所不辭;但她竟不屑一顧,宣稱要嫁金融才俊。我們為口奔馳,要挨更抵夜超時工作,弄至油盡燈枯。僅餘點點空閒,想舒緩一下,看球打機,竟也被港女專欄作家,譏為低品味,謂我等閒時不讀沙士比亞,不聽普切尼,對尼釆康德一竅不通。建華六年,董公腳疾初現,圖引自由行,以撫民心。一時之間,水喉狂噴,令名店湧現,猶如雨後春筍,亦使動漫模型,絕跡尖銅。神州闊太,狂掃手袋鑽飾,令其脹價連年,卻苦了我等宅男,為購袋鑽悅港女,百上加斤。而最沈痛者,乃閣下一眾前任,奉高地價政策,以償低稅。時至今日,放眼香江,蚊型豪宅處處。我輩中人,貧未能及租公屋,富不足以買私樓。港女坦言,無樓不嫁,教我情何以堪?復建居屋,需苦等五載,才有數千單位。可憐上車之日,青絲早變白頭,港女亦已移情他往。夜闌人靜,獨抱空房,醉問香影何處?

一個宅男能否追到一個港女,並非請客食飯,而是生死尤關之大事。是深層次矛盾之根本。我曾往數個特首競選活動,總見一眾團體,如善信參拜觀音娘娘,著閣下慈悲為懷,賜予資源。但港男悲歌,卻從無提及。目下香港社會,男女錯配,結婚率低,房事欠奉。宅男在此城生活,賤如螻蟻,唯有北上尋歡,聊以自慰。豈料又有公安拍門,要耗鉅款贖身。

我們並非冀望閣下仿傚李光耀,由政府充當月老,但起碼設法讓我們重拾尊嚴。否則宅男活在此城,雖生猶死。重拾尊嚴,就是考試失利,也能打工自強,而不需繼續借錢讀書,飲鴆止渴。重拾尊嚴,就是有標準工時,毋需超時工作,能有餘暇讀幾本尼釆康德,以悅港女。重拾尊嚴,就是就業市場多元寬闊,可據興趣選擇工作,不必投身金融,也能獲港女青睞。重拾尊嚴,就是鍾情動漫模型,不會遭人白眼。重拾尊嚴,就是贈送手袋鑽飾,不必耗費鉅資。重拾尊嚴,就是在青樓買醉,也會安全合法。重拾尊嚴,就是已屆適婚年齡,能夠購置私房,與佳人共諧連理。

重拾尊嚴就是,我輩一窮二白,言語無味,才華欠奉之宅男,即受七難八苦,也能追到一個港女!

我今日,移民。在麗菲河畔的樹蔭下,可以悠然漫步,享受輕風拂面,看著波光豔影,蘆葦搖蕩,細細回味王爾德的毒舌。此地經濟,自不及香港繁榮,但一無超長工時,二無港女白眼,要購房娶妻,亦輕鬆簡單。不過話雖如此,我仍心懷故國。如閣下上任之後,澤被蒼生,將香港改造成一個宅男也能追到港女的城市,救萬民於水火,我必然放棄綠卡,星夜兼程回港,為天下宅男,拜謝閣下大恩大德。

Wednesday, February 1, 2012

趕走各區蟑螂,實行大埔自治!

大家要明白,容忍是有限度的。這幾年來,我眼看大埔受到各區蟑螂蹂躪,鬧至滿目瘡痍,不禁悲憤莫明。

那些過年時蜂擁進入林村許願的各區蟑螂,是他們盲目地將無數臭寶牒拋向神樹。好端端的一棵神樹,被他們壓得不勝負荷,弄至枝葉枯死。今時今日,大埔居民要向假樹拋寶牒,就是拜這群蟑螂所賜。試問假樹又豈會令我們許的願靈驗?而寶牒連年加價,也是因為被這群蟑螂們搶貴,令大埔居民百上加斤。此外,座落大埔的教育學院,本應只供大埔居民子弟上學。學位本已不多,現在還要讓予各區的蟑子螂女,令我們的子弟讀不到大學。蟑螂們,你們那邊沒大學嗎?為什麼你們不滾去港大,滾去中大,滾去嶺南,滾去浸會,將教育學院留給我們?

而最令我深痛惡絕的,首推近年變本加厲的單車黨。明明法例規定,行人路不能騎單車,要騎也只能在馬路上。但各區的單車蟑螂,入侵大埔,視法紀如無物,聯群結隊在行人路上橫衝直撞,罔顧大埔居民的生命安全。就算我假日在單車徑上,每每也遇到多不勝數且車品欠奉的單車蟑螂,好好的一條單車徑,本來暢通無阻供大埔居民使用,現在經常擠滿蟑螂,塞得水洩不通。更可惡的,是蟑螂們經常來大埔租單車,將其租金搶得水漲船高。我少年時,日租單車也只是十圓八塊的事,但最近一次租車,竟有車鋪開價九十大圓。蟑螂們,請你滾回荃灣,滾回旺角,滾回屯門,滾回灣仔吧!你們那邊難道沒有馬路可供騎車嗎?當然,大埔的單車徑,安全舒適,山明水秀,但那只應供大埔居民使用。我們不歡迎你們,敬請滾蛋!

我才疏學淺,不能寫一篇字字鏗鏘的鴻文。但以上所書,句句出自肺腑。阻截各區蟑螂再進入大埔,實行大埔自治,實乃當前要務。希望大埔區議會的政客們,不要只顧外來收益,而影響到大埔居民在林村河畔清簡雅致的生活。

Saturday, January 21, 2012

在中文房裡的唐英年

電腦學祖師爺Alan Turing遠在二戰結束前,便已著手研究人工智能。其時第一台電腦尚未面世。Turing在1950年發表的論文《計算機器與智能》中,提及如何測試一台機器是否擁有智能。這便是傳誦後世的「Turing Test」,為研究人工智能奠定基石。一個簡單版本的Turing Test是這樣的:有一個人和一台電腦,分別處於兩個房間。房外有另一個人,任職裁判。裁判與兩個房間能用某種方法作文字對談。如果裁判分不清兩個對談者誰是人,誰是電腦,如此便可宣告這台電腦擁有智能。

隨著這篇論文發表,科學家陸續開發出一些電腦程式以通過智能測試,並以此為研究方向。可是在Turing Test面世30年後,哲學家John Searle提出著名的「中文房反駁」假想實驗,對之作出全面挑戰。John Searle認為,電腦程式只能處理符號,即使通過Turing Test,也不代表能如人一樣思考。「中文房反駁」是這樣的:一個只懂英文的人被關在一個「中文房」內,與房外一個裁判以中文對談。中文房內有一些天書,以英文指示如何應對中文符號,並附以大量中文問題與中文解答互相對照。如果這個只懂英文的人,根據這些天書去搜尋答案,他也能以假亂真,與房外的裁判以中文對談。但John Searle強調,此人雖可通過Turing Test,他仍是完全不懂中文的。

這個假想實驗在哲學界引起廣泛討論,支持與反對者皆眾。近日香港牽起圍繞特首參選人唐英年的討論,令我覺得與「中文房反駁」有趣地吻合。究竟唐英年是否一個具有智能的人呢?他在演講對答時經常語無倫次,被質疑不懂思考,亦被學界狡兔以豬稱之。他在維港巨星匯和關愛基金的政績有目共睹。他的無能被狼營對手頻繁攻擊。恍若有一個為唐英年而設的「智能測試」,他花盡九牛二虎之力也不能通過。但他的支持者反駁,非也!豬比狼,其實更能匯聚人才。領導者雖然重要,但團隊更重要!這令我想起反對「中文房反駁」的其中一個觀點:雖然房內的人完全不懂中文,但他加上「中文房」,as a whole,是絕對懂得中文的。

按豬營支持者的說法,唐英年儼如一個處於中文房內坐擁大量天書的人,每逢遇上難題,他都能從天書處尋找答案。而像任志剛這些天書,可謂一書難求,狼營想買也買不到。換言之,唐英年加上他的團隊,as a whole,是有能力的。當然在John Searle眼中,豬先生即使以這種方式通過Turing Test,他仍然是豬,並不真正擁有智能。

Tuesday, November 22, 2011

雪茄

有些電影,看得懂的人不多。早年與一眾港女談及《別問我是誰》(The English Patient),她們十之八九,以該片為純愛情片,謂非常喜愛。話說上月,小弟無意之中,讀到「講鏟片」網關於邱禮濤《性工作者2:我不賣身,我賣子宮》之影評,未段引用如下:

「總的來說,《性工作者2:我不賣身,我賣子宮》中「性工作者2」的主題可算是名不副實,因為電影探討的卻是一眾社會課題的整合,為一眾低下階層人士提供發聲與寫照,而兩名主角雖然大致互不相干,不過兩者卻憑著精采的發揮,配合適當的舖排,令全片貫徹起來,在這個商業市場掛帥的年代,這類電影的出現實屬可喜。」

影評人看不懂一部電影而露底,莫甚於此。如諸君看過《性工作者1》,當知該片描寫圍繞各夜總會妓女之生活。但《性工作者2》卻是一部表面上與前作迥異的電影。片中只有兩名主角,劉美君乃深水埗流鶯,心地善良,賣身只為換牙訪母。黃婉伶則是為錢嫁港漢的內地孕婦,只顧自身利益,以腹中兒要脅港府予其福利,同時非常討厭妓女。兩名主角,確如影評人謂,大致互不相干。《性工作者2》,亦如其所稱,看來名不副實,因有一半以上內容,與賣淫完全無關,起碼黃婉伶便非性工作者。但片尾有短短一分鐘的一幕,令許多觀眾走漏眼。

未段一位年輕大陸女子,嫁港漢不成,結果來港賣淫。她在街頭遇上黃婉伶,稱讚其在港爭取利益,獲許多鄉親支持。看不起妓女的黃婉伶,毫不領情,嘲諷對方賣身。妓女忍不住,回了一句,「我雖然賣身,但你賣子宮!」一語道破很多女人的虛偽,亦為整部電影點題。黃婉伶與劉美君,本質俱為賣身獲利之人,只是前者賣得較「入」而已。電影主題,名實相副,副題叫「我不賣身,我賣子宮」,本是對為錢而嫁之女人,作出強烈嘲諷。

邱禮濤的揶揄,能否套在港女身上?當年有人說,港女都是雞,究竟是否準確?在下苦思經年,毫無頭緒。但近日老友上傳的一張廣告,令我豁然開朗。


愛情減價,以鑽買愛,非常赤裸現實,但亦非單純的男女交易。當你以巨鑽相贈,駕8C Spider相載,訂桌到H One共進晚膳,再到W酒店開房,這當中,支持了多少行業,帶動了多少經濟活動,令多少人能夠吃飯?珠寶店員,花農,車房仔,高級餐廳服務生,無不間接地受益於港女現象。港女當然不是雞。雞是卑劣的,一個少女去企街,就像一支古巴雪茄由煙農直接賣到你手中,打破了轉售過程中無數人的飯碗,這誠然值得社會聲討。

因此,為了社會廣大利益,在下決定投靠明光社,支持港女!反對做雞!

Tuesday, October 11, 2011

佔據華爾街 - 99%的虛偽



「We are the 99%!」每聞此言,或觀此電視畫面,在下都忍俊不住。其諷刺味之濃,無以復加。這群傻仔,以紐約為居,身光頸靚,既有iPhone可用,有電視可看,閒來又可上youtube facebook糾集群眾,當中不少,還有車可駕,有樓可居。擁此等生活者,居然大聲疾呼,自稱為99%的窮人,要徵1%富人重賦,共其產也。在下由衷覺得,此言由這群傻仔道來,自有一番風味,別具說服力。

全球69億人,近半人口,每日生活費少於2美圓。他們衣不蔽體,食不果腹,既無電視可看,亦無互聯網可用,想要手機房車雪櫃空調,更是天方夜譚。而全球大部份財富,自也集中在1%人口手上,其中最富裕的國家,就是美國,而美國之中,又以紐約為甚。這群傻仔,本就身為最富裕的1%,不知可否向其開徽重賦,利用公權力,用槍,用刑法,逼其作慈善,令之變賣iPhone,捐錢予索馬里饑民,從而拉近兩者之貧富懸殊。美國左派,愚昧虛偽,坐井觀天,雙重標準,非自今日始。到底誰才是99%?

申延閱讀: 為自由市場辯護—米高摩亞的盲點(二)

Thursday, February 24, 2011

歐洲經濟崩壞 — 三大潮流,非戰之罪

歐洲的富裕國家所以落得如斯田地,除自取滅亡的政策外,愚見以為,有三大潮流,不可逆轉,亦非戰之罪。

其一,為新移民問題。當工業發展蓬勃,社會便漸富有。富有社會,自然吸引落後地區的人民移居,謀求更好生活。這些新移民,大多為貧窮與低學歷人士。他們一般只能從事低技術或勞動密集的行業,無法即時通過教育來提升競爭力。在八、九年前,我在英國乘的士,印象中遇上的司機大多為白人,特別是Black Cab。但近四年來,我從未坐過白人司機的車,就算是Black Cab,也遇上不少印巴裔或中東裔人。事實上,這也不獨是英國的問題。我去年往一海之隔的美國出差兩次,走訪數個大城市,乘過20次的士,俱踫上新移民司機,有些連英文也不太會講。其實就算是鄰近香港的廣州,如諸君近來去過,也會發現的士司機大多是外省勞工,鮮有會講廣東話的本地人,這亦是廿年前不會見到的景象。

移民湧入,令到低技術勞工供過於求,會直接影響到本土低技術勞工的生計。無論富裕社會薪金多低,也不會比新移民的原居地低,所以他們大多願意競低價,但求覓得一職。如此,低技術職業待遇只會每況愈下,低技術失業人口亦會不斷增加。如果該富裕社會的福利優厚,需為失業人士提供住房,讓其有車可駕,還提供免費醫療教育,那福利開支的負擔自然不斷增加。所以限制移民的政策,是歐洲社會近年討論得最熱烈的話題。

第二個潮流,為工業外移。當歐美富裕社會的薪金與地價漸貴,需要勞工密集的工業便會逐漸搬遷至落後地區,如中國,東歐,東南亞,非洲,南美等地,以減省成本。幾十年前一個工廠工人或能購房買車,還能養育兩個子女。但現在落後地區的工人加入競爭,歐美工人的生活自然大不如前。而全球化下,落後地區非常願意打開市場,引入投資,以改善當地人民的生活。

工業外移,和移民湧入都導致同一後果,就是令富國低技術勞工供過於求,而且政府福利開支大增。歐洲社會有見及此,相應之道就是辦普及教育,發展金融,服務,設計,或是高科技等高增值產業,所謂經濟轉型也。英國在60年代和90年代,分別大規模增辦大學,亦是順應此趨勢,希望扭轉因為工業外移令低技術勞工供過於求的現象。但如此一來,亦令教育開支大增,形成教育泡沫。歐洲絕大多數大學都是公立,以公帑維持,不像美國有那麼多私立大學。以前在歐洲各國讀書都不用交學費,但因政府負擔沈重,近年歐洲大學都開始收費。英國教育泡沫爆破後,政府宣佈削減200億鎊教育開支,學費驟升至原來的三倍,不少大學還面臨倒閉的命運。

其實問題不止如此,過度辦普及教育,高增值就業市場亦不一定能承接人才。在下曾讀過一位倫敦大學政治經濟學院LSE的學者,於2000年發表的一篇學術論文,論及英國「過度教育」(over-education)的情況。文章指出,當時英國約有45%的大學畢業生在畢業後5年不會從事與本科有關的行業,畢業後10年不會做相關工作的人亦大有人在。該學者認為,社會資源有限,既然就業市場不需要如此多擁有專業知識的人,硬要製造出來便是一種浪費。

第三個潮流,是戰後嬰兒潮問題。1945年後的10年間,歐戰初遏,出生率驟升。這些baby boomer,令歐洲在60至70年代的生產力忽然大增。但到了2010年,他們已屆65歲退休之年。幾年間,突然有大批勞動人口退休,令生產力下降之餘,退休金和福利開支亦暴增。再加上醫學昌明,令人的壽命大為延長,亦令到歐洲的福利型社會百上加斤。各國政府有見及此,先後修改法例,延長退休年齡,卻令好食懶做的歐洲人大為不滿。他們寧可拿豐厚的退休金,也不想繼續工作,就算繼續工作,也要一邊拿退休金一邊做,雙重支薪。像法國政府想延長退休年齡兩年,法國人卻發起全國大罷工大示威抵制之,放火,毀車,丟石頭,令政府大為頭痛。

上述三大潮流,隱約是每個歐洲富國都會遇上,亦非人力所能逆轉。在下稱之為「潮流」,而非「困局」,是因為我認為此乃常態,以全局觀之,一國之困局就是別國之生機。當移民湧入和工業外遷令到富國經濟發展滯後之時,窮國人民的生活這幾年卻大為改善。在自由遷徙和全球自由貿易下,國與國之間的貧富懸殊會漸漸拉近。當達至某種equilibrium時,窮國人民移居歐美社會的誘因便會大減。其時,由於窮國漸富,土地工資成本上漲,富國工業遷入的誘因亦會大減。

(未完待續)

Sunday, February 20, 2011

歐洲經濟崩壞 — 一代人的福利與幾代人的財富

2008年1月22日,我在敝Blog文章《重遊華威堡》中,寫下以下一段:

「我很明白,當英國的經濟好得要命,戴卓爾主義成為神話,第三道路成為真理,俄羅斯富商不斷把錢倒進來漂白,一個城堡的存續可能是Who Fucking Cares。當Wii遊戲機在英國市面售罄,英國人便攻陷了德國的網站搶購;當意大利的球會作客英國只帶來聊聊100個球迷,而英國球會作客意大利卻有 20000個球迷隨隊;當全國各大百貨公司每逢周未都人山人海,消費主義成為核心價值,名牌Outlet Mall隨處可見,我有理由相信,大家都實在很忙。」

我當然並非經濟大師,當日無法想到此乃泡沫經濟爆破的前夕。轉眼間,三年不到,恍若隔世。今日英國經濟滿目瘡痍,政府處於破產邊緣,裁員減薪削福利加學費,弄至民怨沸騰。過去十多年間,英國人消費實在太多,英國政府預計,明年4月英國外債將達1.2兆(1.2 trillions)英鎊,赤字為GDP10%以上。國債佔GDP比率較之工黨貝理雅政府上台前上升近倍,而且持續惡化,預計至2014年達到頂峰。2010-2011年度財政預算,政府開支比往年有增無減,7017億鎊的開支中,首6位最高開支為:福利與退休金2026億,醫療1040億,教育692億,債息429億,國防367億,地方政府308億。債息業已達到政府開支第4位,比去年上升兩級,超越了國防和地方政府開支。

為何英國會陷入如此絕境?以下所書,乃在下過去幾年在英國居住,及往各國遊歷後之所思所想,並非讀報紙雜誌後拾人牙慧。當有偏頗錯漏,請諸君指正。

在歐洲這幾年,我的確看到一人一票民主政治的一大弊害。弱政客缺乏戴卓爾那種雖千萬人吾往矣之精神,常以福利賄賂選票,愚蠢的選民好小利而缺乏遠見。當兩個政黨競選,倡議派發更多福利的往往更有優勢。而敗選之政黨,於下次選舉便會更「順應民情」。如此惡性循環,年復一年,以至政府開支龐大。那錢從何來?其實還是羊毛出在羊身上,從國民手上徵稅得來,而當稅金不足以填補開支(英國最高入息稅已達50%),政府便需舉債。當債務過於龐大,單是償還債息都已負擔沈重。英國工黨執政13年,雖說行第三道路,延續戴卓爾主義,沒有走卡拉漢的回頭路,但債務佔GDP比率已上升近倍。和美國一樣,英國政府的應對方法就是實行量化寬鬆,大印鈔票也。

但這是更加飲鴆止渴的方法,絕非解決之道。首先,政府需要用高利率來讓吸引債券市場買家,利率高借貸便會更困難,對經濟復甦更為不利。其次,印鈔票會令外國買家拋售,令到貨幣貶值,帶來通漲,由於英國並非像中德美日那種出口大國,貨幣貶值帶來的好處絕對低於壞處。如果日後還債乏力,信用評級便會下降。當舉債艱難,債券漸變廢紙之日,便又要IMF出手打救。

但這豈獨是大不烈顛一國之問題?歐洲各國,除了已收皮的冰島,希臘,愛爾蘭外,葡萄牙,意大利,西班牙都處身債務危機,連四處幫忙救火的德國自己也是負債累累。法國稍好,但新一輪的經濟緊縮政策亦令到政府施政焦頭爛額。

這些歐洲先進的民主國家,經濟發達,醫療,科技,教育水準處於世界最高之列。別說英法德,就如愛爾蘭,亦曾被評為基礎教育為世界最優秀;就如希臘,亦曾被評被生活質素良好,達到世界首22位。人們享有免費的教育和醫療;居住公共房屋或接受資助購房,獲得優厚的失業保障和退休金。有經濟學家指出,歐洲人在享福的同時,他們正在花去下一代或者下幾代人的財富,要子孫勒緊褲帶,努力償還。

(未完待續)

Tuesday, January 25, 2011

一個新教徒不容易回答的問題

在香港生活時,早年遇上新教徒向在下傳教,不知為何,常附上對天主教的攻擊。當在下詢及兩宗教義分別之細節時,對方便會支吾,最常見之答案,是「天主教拜聖母」,其餘分別多數語焉不詳。

後讀哲學宗教相關書籍漸多,對新教與天主教的差異,才有較全面的了解。「拜聖母」其實既非兩者最根本的分別,亦非完全準確。準確的說法,天主教徒其實是向「諸聖」禱告,包括聖人和天使等等,並非單是聖母一人。按新教徒的說法,人是不能worship神以外的人(包括天使),多年前我曾以此向天主教神父相詢,他卻有另外一番見解。他認為天主教徒並非worship諸聖,只是禱告時冀求諸聖為其向神代禱。因為天使,聖人,或者信心較堅定的義人,向神代禱的力量會比自己更大。他還引出《聖經》章節說明叫聖人代禱在《聖經》中早有先例。這個回應實乃天主教回應類似質疑的標準版本,新教徒是否信服就不得而知。

拜諸聖雖是人們常掛在口邊的事例,但兩宗最根本的分別,還在於對《聖經》的定義。天主教《聖經》比主流新教《聖經》多了約7卷舊約,由此而引申出的教義自有差異。舉例,主流新教不承認的7卷中,包括了兩卷《瑪加伯》(Maccabees)書。《瑪加伯》記載為死者祈禱能使其盡快上天堂,天主教認為暗示了煉獄(Purgatory)之存在,是以人死後需在煉獄中洗滌罪惡才能上天堂。再引申下去,天主教的「贖罪」教義,也源於此。中世紀時,如何贖罪自是由教會所定,包括為教會工作,付錢買贖罪卷,做十字軍殺異教徒等,都是贖罪上天堂的捷徑。宗教改革時,馬丁路德主張因信稱義(Sola fide),認為耶穌為世人而死便已洗滌原罪,人只需信耶穌認罪悔改便能上天堂,不需慢慢贖罪。如此一來,教會財路被斷,自然大為不快,當時的教宗還稱路德為撒旦之子。

路德主張不用贖罪的依據,某程度上源於不承認該7卷舊約,包括《瑪加伯》。不承認的理據,源自找不到希伯來文的早期版本。古時並無電腦印刷,經文流傳主要依靠抄經士謄寫,最早期流傳的舊約,是以希臘文譯成的《七十士譯本》,於公元200至300年在亞歷山大港成書,天主教《聖經》便是依據此版本。舊約雖說源自猶太教的《希伯來聖經》,但古籍難尋。時存最早的希伯來文舊約,為約公元1000年成書的《馬所拉文本》,比希臘文版遲了很多。雖然希臘文的《七十士譯本》包含這7卷舊約,但在希伯來文的《馬所拉文本》中卻無影無蹤。當時以路德為首的改革派認為,既然不能尋得希伯來文早期版本,這7卷真偽成疑,所以不予承認為《聖經》正典。路德當時仍將7卷收集在舊約的附錄裡,但數百年後,現世主流的新教《聖經》中早已蕩然無存。

本文題為《一個新教徒不容易回答的問題》,其實並非想問新教與天主教的分別。上述只是背景資料。

1947年,有牧童在死海附近的山洞中,找到了幾卷猶太教的《希伯來聖經》,後來考古學家再在附近11個山洞中,共找到972卷經書,除了《以斯帖記》(Esther,天主教稱艾斯德爾傳)外,整本《希伯來聖經》都收錄齊全。此批文件史稱《死海古卷》,經科學驗定,大約成書於公元前200年至公元幾十年,換言之,它們把《希伯來聖經》的考據推前了整整1000年,是20世紀考古學的最大發現。找到《死海古卷》時,世人最想知道的,是《死海古卷》究竟和後世流傳的舊約《聖經》有否相異之處。考古學家比較後發現,有些經書極為相似,例如《以賽亞書》(Isaiah,天主教稱依撒意亞),《死海古卷》和1000年後的《馬所拉文本》有99.5%相同,差異只存在於幾個字眼上。但在《詩篇》(Psalms,天主教稱《聖詠集》)中,《死海古卷》比《馬所拉文本》和《七十士譯本》卻多了很多篇詩歌。其餘經書亦多少有相異之處。而最令我感興趣的,是《死海古卷》中還包含了幾本新教不予承認的舊約。像天主教聖經中的《德訓篇》(Sirach)便在2號山洞中尋得,《巴路克》(Baruch)便在7號山洞中尋得,《多比亞傳》(Tobit)便在4號山洞中尋得。過去500年間,主流新教不承認此7卷舊約的最重要理據,源於找不到早期的希伯來文版。兩宗教義之差異和爭執,不少乃源於此。《死海古卷》出土後,這理據按理說早已蕩然無存,但為何時至今日,主流新教仍未撥亂反正,將某幾本出土的經書納入《聖經》正典呢?這才是當今新教徒不容易回答的問題。用錯《聖經》乃是天堂地獄之大事,因為隨之引申之教義亦大不相同。

我曾以此相詢數位宗教人士,亦曾查找一些英語基督教網上論壇,均不獲信服答案。新教門派眾多,教義各不相同,通常對《聖經》錯漏或矛盾之類的問題,一般分為兩派。一為「聖經可能有錯派」,一為「聖經無錯派」。後者不承認一切《聖經》的抄謄錯誤,認為《聖經》啟發自神,自有神庇佑,所以不可能抄錯。如果問此派:現時出現幾個版本的《聖經》,存有差異,何者才是正典呢?答案自是他讀的才是正典,《死海古卷》非假即錯。如果再問:既然閣下讀的是正典,其餘的自是錯漏百出,但閣下曾說《聖經》不可能錯,為何有其他錯漏版本存在?此等問題再問下去,通常會獲情緒回應,勸君勿試。至於「聖經可能有錯派」,大部份可歸類為「不影響耶穌教誨派」。換言之,他們認為《聖經》可能有錯漏,但此等錯漏都不影響耶穌教誨。無論地球是否平的,無論地球是否只有六千年歷史,無論亞伯蘭能否活到175歲,無論哥利亞是否大衛所殺,無論上億物種是否能在7日內步入只有伊麗莎白女王二號一半長的方舟,俱不影響耶穌教誨。所以《死海古卷》出現,也不影響耶穌教誨。如果問此派:既然不影響耶穌教誨,何不閱讀包含幾卷次經的《聖經》,例如天主教《聖經》,而要沿用不包含這幾卷的主流新教《聖經》呢?答曰,既然不影響耶穌教誨,便兩者皆可。問曰,既然兩者皆可讀,為何只讀新教《聖經》呢?答曰,總之不影響耶穌教誨。

「聖經可能有錯派」中,近年亦有部份人開始根據《死海古卷》來修正原舊約中的錯漏,但並非主流。在《馬所拉文本》中有明顯缺省而令文理不順的段落,的確在一些新教《聖經》中修正了,變得更合理通順,但始終未聞有教派肯將幾卷「次經」納入舊約。有論者謂,《死海古卷》與《馬所拉文本》俱為抄本,前者早了一千年,未必就更準確,所以應沿用現有《聖經》。這個辯解有兩個問題。第一,當年新教不跟從《七十士譯本》將7卷「次經」納入舊約的主要理據,是7卷並無古希伯來文版本,並非哪個抄本較準確,而這理由業已不存在。何況當真要判斷何者較準確,為何會押注在多抄了一千年的《馬所拉文本》呢?

一個500年的錯,當真要認,除卻面子問題,相信不會撼動新教根基。歸根究底,這總之不影響耶穌教誨。

Monday, November 15, 2010

電影觀後感 - 《Ce que mes yeux ont vu》(The Vanishing Point)

我是一個影痴,極愛看電影。自今年初起,看多了非英語電影,想在blog上寫幾句觀後感。

<<< Spoiler Warning >>>

2007年上畫的法國電影《Ce que mes yeux ont vu》,英文片名叫《The Vanishing Point》,講述一個女藝術史研究生研究17至18世紀畫家Antoine Watteau的故事。Watteau是法國洛可可藝術時期的代表人物,研究生透過他畫中的一些線索,例如為何一頭不起眼的驢在流淚,想找出Watteau的秘密。導演找來法國老戲骨Jean-Pierre Marielle擔任藝術史教授一角。他演技精湛,但甚少在荷里活片中演出,除了法國電影外,我唯一記得的就只有《The Da Vinci Code》。


Watteau名作《Pierrot》裡,有一頭流淚的驢

電影中,一個啞巴街頭藝術家,帶著女主角去看一條在廣場上的河,那一幕,頗為震撼。街頭藝術家雖然不能言語,但他代表著一種與眾不同的觀看事物的角度。女主角後來在他家中見到那些貼在牆上的照片,還有自己睡姿的照片,啟發了她重新思考自己觀看的角度。

這部電影令我想起,曾在一個朋友家裡的聚會中,和一個意大利藝術史研究生交談。她花了幾年時間,就是在研究西西里島一個教堂內的兩幅畫。想來她的工作生活,也是如此浪漫。

此片演員演技,鏡頭,氣氛,布局,藝術感都甚佳,側重描寫女主角的思考,人物關係描寫略嫌單簿。我的評分:8/10

Thursday, November 11, 2010

思索抵制大家樂

雖然忙得不可開交,但近悉香港二三事,十分有趣,不得不寫。

大家樂大打退堂鼓,撤回用膳無薪方案,太也沒種。工會籲罷食,商譽受損,何懼之有?麥當勞或是自有人類文明以來被罷食最多的一家餐廳。撰文,著書,拍電影,畫漫畫,示威,群眾運動,多年來一直竭其股肱攻擊抵制它者,何止千萬?學者醫生謂其食物損害健康,勞工組織說它工資太低剝削工人,文化人說它全球化經營手法破壞小型餐廳之生存空間,令本土特色的飲食文化消失。面對無數攻勢,麥當勞卻長久屹立不倒,且不斷壯大,成為全球規模最大的餐廳,亦是全球馬鈴薯,豬肉,牛肉的最大買家。罵歸罵,食客還是需要它,非因它好,而是它價錢便宜且方便快捷。同樣事件亦發生在星巴克身上。那些小資產階級溫情主義作祟的書生,謂其不符fair trade原則,令第三世界咖啡豆農每日薪水低於二美圓云云,寧願光顧其他小咖啡館。此等調調,我在英國實在聽得太多,抵制多年,星巴克依然門庭若市,分店愈開愈多。大家樂是一間年賺幾億的餐廳,自有龐大市場需求,道德呼籲,作用有限。這台抵制戲,我絕對希望李卓人唱下去,看看英美猶不成功之事,香港如何例外。可惜大家樂這個退堂鼓,打得太早。

此外,顧主謀求最大利益,員工何嘗不是?大家樂用膳無薪,如真慘絕人寰,員工自會良禽擇木,另謀高就。到時無人為大家樂打工,它自作自受,豈不妙哉?聰明如諸君,當知此事絕無可能,大家樂的競爭對手,薪酬福利比之大同小異,否則一早失去競爭優勢。選擇留職者或已算出,即便削減福利,大家樂仍優於別家,如此自無跳槽之理。

歸根究底,大家樂事件也好,最低工資也好,吵嚷半天,尊貴的政客們始終不肯面對的一個根本問題:香港的人力資源市場,於低技術勞工階層,嚴重失衡。即使訂立再多的勞工福利,也無法改變這個供求關係。說得難聽點,香港根本就不需要這麼多低技術勞工。這個情況,也可以視為香港經濟轉型的一個階段。香港自80年代起便步入經濟轉型,知識型經濟興起,工廠北移。多年過去,仍遺留一大批既未轉型,亦未退休的工人。要改善情況,只有改變供求關係才是治本之道。如何改變?例如:

一、再培訓令其投入其他就業市場?政府一直在做,雖然高齡難轉型成效不彰,但總好過不做。

二、開拓新就業市場,創造職位?甚麼數碼港鮮花港中藥港紅酒港,除了騙人和浪費公帑外,毫無作為。香港不適合做,如何用行政手法干預,也變不出來。此外,如像美國政府持有GM一樣,用公帑飼養毫無生產效益的公司,以維持就業,那我寧願派錢好過,起碼更加環保。

三、限制低技術新移民來港?香港回歸已是中國其中一個城市,國民應可自由遷移,限制來港,既不合理,亦不人道。何況大部份香港人,五代之前,都未必居於此地,豈有先來後到之分。

三法俱不甚通,借林忌悲觀的一句「最終永遠都是開出雙輸的結果」。其實香港面對的問題,世界各地大都會同樣面對。倫敦,紐約,東京,物價房價同樣驚人,也曾有大堆窮人湧進。但香港比之上述城市,有一獨特之處,至有今日局面。香港與周邊地區的貧富差異,實在太大,生活條件也無法相比。而倫敦紐約東京與其周邊地區,雖有差異,卻不至如此。你住在倫敦外圍像Watford那些衛星城市,不會想到紛紛闖進倫敦中心生活。一個低技術工人,闖進倫敦,未必找到工作機會,找到亦未必比倫敦外圍的待遇好多少,再加上要忍受高昂的物價房價,很不劃算。但香港的情況完全不同,香港低技術勞工的薪酬,比之珠三角地區,高出幾倍。北面的勞工為追逐優厚薪酬,自是紛紛南下。同時,雖然香港工廠盡數搬走,工人卻沒走,他們寧做清潔保安,以競低價來覓得職位,也不願北上,因為香港薪酬與生活條件始終較優。如是者,香港就業市場無法提供更多的低技術職位,供求自然嚴重失衡。

我不是悲觀主義者,不覺得這是死局。可以想像,今日這局面最終會在二三十年後改變過來。當大批低技術工人退休,普及大學教育的新一代成為社會砥柱,低技術職位的競逐者便會減少。同時,珠三角地區愈加富裕,能提供接近香港的薪酬與生活水平,亦減低了工人南下的誘因,甚至亦會增加香港工人北上的誘因。兩地貧富鴻溝漸消,慢慢便像倫敦與其外圍城市一樣,達至某種equilibrium。低技術就業市場供求平衡之時,根本就不需要最低工資。

處身這過渡期,自然痛苦。但以宏觀視之,尊貴的政客們搞民粹動作,是捨本逐末,不如商討加快泛珠三角融合好過。獨觴香港本土貧富懸殊,忽略深圳河兩岸之貧富鴻溝,毫無道理。因為兩者息息相關,互為影響。當然,香港人是否願意和大陸人分享財富,也是另一有趣問題。

題外話,這陣子香港左翼運動如火如荼,由最低工資到資助購房到抵制大家樂,左翼勢力均奪去大部份話語權。奇怪的是,香港這個「全世界經濟最自由的地區」,竟然毫無右派聲音。自由黨只是代表階層利益,缺乏理論根基,當然不成氣候。自從佛利民駕鶴,張五常北遁,莫非右派就群龍無首?還是美國有趣,一大群窮人上街反對醫療保健,因為知道這會拖垮國家經濟,令其欠債累累。十足阿爺常掛在嘴邊的「顧全大局」也......

Sunday, August 22, 2010

諾士佛臺案與香港傳媒

尖沙咀諾士佛臺凶殺案,有男子中刀身亡。案發後,香港傳媒均指因爭奪一簡姓女子而起。

-------------------------------------------------------------------

《星島日報》當日之報導:

「......昨凌晨四時近打烊時間,一群黑青看中一名穿低胸露背、打扮性感美少女,遂上前搭訕,終引來對方垂青,旁邊另一班早與她相識的青年醋意大發,當中一人更當場掌摑該女,雙方發生爭執大打出手,十多人追逐落樓大混戰。

一名外籍青年奪取一把餐刀揮舞,姓張男子腹部中刀被劏開,當場倒地;姓黃男子背部中三刀,血流如注亦倒下,由外籍港人朋友羅拔扶起逃離現場。混亂中,美少女被餐刀割傷面部告毀容。......」

《經濟日報》當日之報導:

「......被斬死青年張X龍,24歲,背中3至4刀,他被襲後乘的士往醫院求醫,惟因失血太多搶救至早上11時15分不治。另2男1女傷者中,腹部及手中刀男子黃X耀(29歲)情況危殆;死者女友簡X儀(20歲)、與男子吳X雄(26歲)同無礙出院。......

......前晚有人「包場」搞生日派對,廣邀友人參加,亦有友人偕朋友一同參加,故場內人士有認識亦有互不認識者。據悉,張某一行約10名男女赴會,其間,張的女友在場內與不同異性搭訕,張不滿女友被人死纏爛打,因而與另外5名男子爭執,張拉隊離去。

案發昨日凌晨約4時,各人下樓步至金巴利道,突遭5名大漢追襲,有人更持利器行兇,其中2人中刀,背中多刀男子自行乘的士赴院求醫,警方接報到場,發現有2男1女傷者。其間遇襲一方認出2名行兇者在百米以外的便利店,在警員在場下追上前再打,警員制止後,拘捕一名男子,他被帶上車時曾怒搗記者的攝影機。......」

《蘋果日報》當日之報導:

「......事發前,一名姓吳男子帶着姓簡女友以及另外七名女子來酒吧,替其中一名少女預祝生日。當他們來到酒吧後,因其中一名少女認識案中死者張健龍,故曾與張及一批男子飲酒消遣。

其間,另有多名男子上前向姓簡少女搭訕,但簡並無理會,雙方曾發生口角。凌晨 4時許,各人盡興離開,但甫抵樓下,即被一批男子截停,其中一名男子指簡女「太寸」,出手向她掌摑,簡女的男友及友人上前攔阻不果,簡女更被人左右開弓,打至滿臉鮮血,臉龐更被硬物劃傷。

消息稱,簡女友人情急之下立即致電張健龍等人,未幾,張與一批男女趕至與打人男子理論,其後爆發衝突;雙方在街頭追逐毆打,混亂中,雙方更出動利刀互斬,張健龍遭人一刀劏肚,倒地昏迷,腸臟流出。另一邊廂,被指打人一幫的其中一名姓黃男子,亦背中三刀,由三名男子扶上的士前往醫院。......」

-------------------------------------------------------------------

三報版本各不相同,此事頓成羅生門,唯張之死與爭簡女有關此點一致。事發後,各時評人爭先恐後評論事件,視「爭女行凶」為結構性問題,當即為之賦予各種意義。才子陶傑一改「丟淡」新聞作風,立時於《光明頂》節目將之提升為華洋爭女之階級矛盾,再定調為土產古惑仔為女怒劈洋鬼子。

結果,兩日過去,真相大白。事實上,簡女被古惑仔調戲,出門後被打,與張無關。另一邊廂,張與友人取笑別人英文,發生口角,繼而動武,其後張被外籍男子所殺,黃重傷。兩案根本毫無關連。

《星島日報》謂,古惑仔對簡女「上前搭訕,終引來對方垂青,旁邊另一班早與她相識的青年醋意大發,當中一人更當場掌摑該女」,根本子虛烏有。古惑仔既未得簡女青睞,簡友人亦無醋意大發掌摑簡,簡更無被餐刀割傷面部。

《經濟日報》更是離譜,稱簡為張之女友,荒謬之極。《蘋果日報》雖查清簡為另一男子之女友,卻說簡被打後友人吹雞叫張來理論引致血案,也只是憑空幻想。

傳媒老作,卻又映照出時評人為事件爭先恐後賦予各種意義,頓成鬧劇,醜態百出。油滑如陶傑,都免不了胡說八道。持刀行凶者事實上為一外籍混血男子。這既非爭女殺人,亦非土產古惑仔怒劈洋鬼子。奉勸各位時評人,有時見到大新聞,不要太興奮,最好還是等一等,待事實出爐後再去發表謬論。

Thursday, August 19, 2010

對家派來

老友黑人近於一網台節目《把妹達人》的討論版留言,謂其節目甚為趕客,英文簡稱術語處處,令普通聽眾一頭霧水。節目主持人聞言大怒,直斥黑人乃對家lilmic(按:《片甲不留》作者,另一把妹高手)派來之打手,目的自為踩場貶低其節目云云。

有時覺得,中國人之邏輯當真一脈相承。數月前讀過我一位師兄撰於網上之書評,指某大陸老師出版的電腦書籍謬誤處處。該位老師閱畢,勃然大怒,直指我師兄乃對家派來的槍手向其打壓云云,然卻迴避評者所指的謬誤是否存在。

記憶所及,二十年前有群學生發起運動,指某東方大國之政府官員貪污腐敗,要求改革。大國官員聞言色變,直斥這群人乃對家「外國反華勢力」派來,不安好心,所以武力鎮壓之。

這種中式邏輯背後的潛台詞,是說你既是對家派來,那你的指控便不成立了。至於指控內容,大可不理。如此自是十分有趣。換句話說,只要評者乃對家派來,一頭霧水的網台節目,就自動令聽眾明瞭了,謬誤處處的電腦書,就自動正確了,貪污的官員,就自動清廉了。多麼神奇。

舊Blog《怒插港女》也寫過,只懂質疑別人動機,既無助於閱讀理解,亦無助於面對現實。只要評者論點正確,就算他是火星派來,那又如何?

Thursday, July 29, 2010

垃圾節目《大國崛起》

去年始看《大國崛起》,看罷兩集,已覺史料錯漏百出,便適可而止。近雖忙做學問,在家裡吃飯無事做時,竟心血來潮,上youtube續看幾集。

不過實在愈看愈感離譜,以下乃是第三集(按:關於英國崛起)中一個經典例子。且看8:22至8:46,一位中國教授述說英國封建制度。



這位天津師大歷史文化學院的侯建新教授說道:「封建,這個詞呢,在歐洲與中國的含義,是不一樣的。在中國呢,它意味著『普天之下莫非王土,率土之濱莫非王臣』,它代表著集權與專制。在歐洲呢,由於封建制就是莊園制,所以它意味著分權,意味著國王沒有大一統的權力。」

這番言論,實在滑稽。首先,「封建」這個詞,是中文,歐洲並無此詞,所以不可能「在歐洲與中國的含義是不一樣的」。其次,是中國人將拉丁文「feodum」此字譯作「封建」,如果兩者含義有異,那便是翻譯錯誤,理應另創新詞,不應稱此歐洲制度作「封建」。這位仁兄既要稱「feodum」為「封建」,然後又說兩者含義不同,本來就十分滑稽。不過這還不是重點。

重點是,「中國的封建」豈會代表「集權」呢﹖《左傳》曰:「昔周公吊二叔之不咸,故封建亲戚,以蕃屏周」,說的就是周室分封諸侯。對中國歷史稍有認識的人,均知秦始皇統一六國後,廢封建,置郡縣,實行中央集權。《史記.秦始皇本紀》如是說:

「丞相綰等言:『諸侯初破,燕、齊、荊地遠,不為置王,毋以填之。請立諸子,唯上幸許。』始皇下其議於群臣,群臣皆以為便。廷尉李斯議曰:『周文武所封子弟同姓甚眾,然後屬疏遠,相攻擊如仇讎,諸侯更相誅伐,周天子弗能禁止。今海內賴陛下神靈一統,皆為郡縣,諸子功臣以公賦稅重賞賜之,甚足易制。天下無異意,則安寧之術也。置諸侯不便。』」

統一之初,群臣均勸秦始皇分封諸侯,方便管治。唯李斯獨排眾議,認為封建只會令諸侯相誅,弗能禁止,所以應立郡縣制,中央集權。秦皇聽從其議,遂無分封諸侯。

當初將「feodum」譯為「封建」的人,其實十分準確,並無錯譯。胡說八道的卻是此位侯建新教授,竟將「封建」稱為集權。他國學未通,罔談西學,還能登上中央電視台大雅之堂,實在貽笑大方。

可惜閒情欠奉,否則會繼續修理《大國崛起》。

Thursday, July 1, 2010

為自由市場辯護—米高摩亞的盲點(二)

(承上文:執筆之時,因為「兩房」股值太低,紐約聯交所剛宣佈將其除牌。羅斯福攪出來的福利機構,某程度上已成歷史。當然,除牌之後,還可作old fashioned way之場外交易,股民手上的股票還未到當作廁紙之地步。)

米高摩亞之《資本主義—一個愛情故事》,其次重點鞭韃者,乃金融危機下,銀行call loan或拒向經營不善之工廠貸款,以致工廠倒閉,工人失業。就如通用汽車(GM)公司,為提升競爭力而解雇大批工人,米高摩亞覺得非常不爽,認為此乃資本主義弊端之一。他同時控訴,美國的生產力自1980年起提升了45%,這些工廠工人的薪金卻只提高了1%,實乃不公不義。

這些數據看似有理,但摩亞大導切勿忘記,由於美國本土不曾受戰火洗禮,當戰後其工業蓬勃發展之時,歐洲與亞洲還在撫慰戰爭之傷痕。日本與德國的重建,起碼花了二十年,而中國其時仍忙於政治鬥爭。以汽車業為例,幾十年前美國汽車出口一支獨秀,汽車工人不單能購房買車,還能供子女上大學。但這並非一定是美國汽車特別安全,節能,廉價;而是市場上根本缺乏競爭者。當日本與德國重建了其工業,加入市場競爭之時,美國汽車慢慢便招架不住。美國工廠的對策,除了改善設計外,還要將生產線自動化,以更多機械取代人手,從而提高生產力與節省開支,一些工廠還將生產線搬往他國。如此,自有大量美國工人失業,加薪亦停滯不前。

問題是,你不能只著眼於美國。這30年間,日本,德國,中國,印度,俄國,東歐各國的工廠工人,薪金增長了幾倍至幾十倍。美國工人問:「誰偷走了我的蛋撻 ?」答案不一定是那些美國工廠老闆,因為他們的虧損幅度未必少過工人。當美國左派控訴美國工人生活不如前時,世上不少國家的工人生活卻改善了。萬惡的自由貿易,無形中拉近了國與國之間的貧富懸殊。米高摩亞的盲點,就是只看到美國重工業的衰落,而看不到外國重工業的起飛。美國左派從來都以國際關懷自詡,米高摩亞竟忽略此點,實令人難以置信。

此外,米高摩亞反對解雇工人和關閉廠房,令人不禁要問,然則如果是好?莫非要讓這些生產線繼續開工,生產一些既費油亦無人買的汽車?如此除了浪費地球資源外,我實想不到其他結果。

美國政府現已擁有60% GM,前後花卻500億美圓。如前文所言,政府與私人機構有著南轅北轍的目標。前者是為花錢而存在,後者是為賺錢而存在。美國政府花鉅款買下GM,並非看中其賺錢能力,視為投資,而是為了減低GM破產對美國工人的影響。換言之,就是用納稅人的錢,養著那批工人,使其能繼續工作支薪。所以,GM實際上已搖身一變成為一個慈善機構,而非商業機構,米高摩亞實不應再攻擊之。

Friday, June 25, 2010

發還回鄉證的最佳時機

面對一群有智力障礙的傻仔,此時此刻,如我是中共軍師,定大呼快哉。下個月就是宣佈向民主黨人發還回鄉證的最佳時機,且特別要包括司徒華。

有人問,何不向其授勳?答案自是授勳之陷害味太濃,太著痕跡,且民主黨人從未要求。回鄉證就不同,他們爭取了這麼多年,一切順理成章。到時何俊仁等人啞子吃黃蓮,就算你突然改口說不要,在傳媒面前也要多番解釋,愈描愈黑。

回鄉證,民主黨人任何時候都能拿,就是現在最不能拿,我卻偏偏要現在給你。到時候,一群傻仔自會情緒高漲,亢奮高潮,甚麼「檯底交易」,何止是表面證供成立?簡直就是罪證確鑿,東窗事發。到時我隔岸觀火,豈不妙哉?

噢,不好意思,先說了出來,可能不靈了。但不用擔心,如果西環請我,還有一二計策,已在腹中。請來電查詢,CV隨後奉上。

Wednesday, June 23, 2010

為自由市場辯護—米高摩亞的盲點 (一)

我並非資本家,亦不為有錢人工作,但開宗明義,我要質疑美國名導演米高摩亞之觀點。

米高摩亞近期的紀錄片,《資本主義—一個愛情故事》,向自由市場大肆鞭韃,觀之頗不以為然,遂書此文以正視聽。

米高摩亞此片其中一個重點,就是紀錄一些美國人在還不起房貸下,被銀行及政府收樓的情景。看著被收樓者聲淚俱下地控訴:「我們是辛勤工作的好人,為何他們要拿走我們的一切?」場面淒苦,令聞者傷心。片尾時,米高摩亞和一大班人擁著一個家庭強行遷入一所已被徵收的空房,視合約與還債如無物,令全片在一片歡樂聲中告終。

在過去一個世紀以來,新古典經濟學大行其道,芝加哥學院人材輩出。經驗論教導我們,嘗試用有形之手去干預市場,製造「共富」,反而會幫倒忙,變成「共貧」。所以,邪惡帝國蘇聯滅亡了,人民公社徹底地失敗了,令一眾社會主義者悵然若失。但是,美國次級房貸而引發的全球金融危機,令他們恍惚找到了溺者的水草。一時間,資本主義已是窮途末路之說甚囂塵上,操此調者還包括上文那位Egon Krenz。

在下大膽講句,相信此調者,不是無知,就是白癡。米高摩亞將這場次級房貸危機歸咎於資本主義自由市場,根本大錯特錯。事實恰恰相反,這是他們信奉的福利主義所觸發的危機。

美國次級房貸所以鬧出大禍,源於大量美國人瘋狂借錢購房,最後無力償還,連累貸款機構壞帳高築。此事之元兇,卻是美國政府機構主動干預市場的政策。政府機構與私人機構的agenda從來都南轅北轍。政府機構的目的是花去納稅人的錢,私人機構的目的是賺錢,後者投資當較審慎。貸款利率,本應由市場參與者根據風險與獲利來釐定。但美國政府利用房利美(Fannie Mae)與房地美(Freddie Mac)兩個半政府機構,人為壓低房貸利率,從而鼓勵借貸購房,無視還款能力,最後導致壞帳累累,大量債仔無力償還的慘劇。

房利美於1938年由民主黨總統羅斯福注資10億美圓成立,是為其New Deal新政的一部份。這個政府機構,目標只有一個,就是令低收入家庭獲得低息房貸買樓(實際運作複雜,並非直接貸款予國民,於此表過不贅)。到了1968年,房利美的債務已經達到影響政府預算的地步。當時的詹森總統(又是民主黨)想出一個方法隱藏這個危機,免遭口誅筆伐:就是將其市場化,令其成為半政府機構,引入市場投資。此法果然大為湊效,基於房地美對美國政府的重要性,投資者認定這是穩賺的投資,因為一但出事政府必會出手相救。如此,有點像今天中國的五行三保,令房利美比其他私人機構有著不公的市場優勢,因而不健康地急速成長。美國政府有見及此,得勢不饒人,更在兩年後成立了房地美。

後續發展人所共知,「兩房」長期干預市場運作,壓低房貸利率,貸款者與被貸款者都無視風險和償還能力,最終造成巨大的房貸市場泡沫。美國政府於2008年9月接管了瀕臨破產的兩房,攬起了5萬億美圓的Mortgage Liabilities。當年的兩房投資者的確想得沒錯,政府果然出手相救,但詹森總統埋下的地雷最終卻爆炸了。

Sunday, June 20, 2010

The Bloody Sunday

http://www.youtube.com/watch?v=dUvWY4l1Poo&feature=fvw

Cameron此段statement於9分08秒謂:

"Mr Speaker, this report and the inquiry itself demonstrate how a state should hold itself to account and how we should be determined at all times, no matter how difficult, to judge ourselves against the highest standards.

Openness and frankness about the past, however painful, they do not make us weaker, they make us stronger."

Thursday, June 17, 2010

牛一雜想

五日前去了看Wagner的歌劇《Lohengrin》,是第二次看。足本三幕由下午四點演到夜晚十點,英格蘭和阿根廷的賽事也錯過大半。19世紀的人,理應深受現代主義影響,可惜Wagner此劇仍帶不少「前現代」味。神權至上,不問是非。而女性角色不是惡毒就是多疑愚蠢,這種貶抑態度與早期基督教思想一脈相承。文藝復興時的沙劇如《Taming of the shrew》採取這種態度還情有可原,但渡過啟蒙年代的Wagner仍是如此實在說不過去。今天成為普世價值的兩性平等,不知多少前人曾捨身追求,可惜有人會因小利而放棄之。

Btw,其實全香港700萬人絕大多數都聽過《Lohengrin》。不信的話去Youtube找Act III的prelude聽聽便知。

Wagner的另一部歌劇《Tristan und Isolde》最近亦在此地公演,幾年前看過,此次沒打算看。不過如指環系列上演,我定會買貴價票入場。看畢三部足本指環系列乃是小弟一個小願望。說起《Tristan und Isolde》,不少人認為深受沙劇tragedy影響,不知諸君是否同意。

昨夜重看一遍Coppola的電影《Apocalypse Now》,印象中好像是第四次看了,仍很喜歡。巧合的是此片開首用了Wagner指環系列的音樂。直昇機群起出擊配以女武神飛翔,十分波瀾壯闊。不少人以此片攻擊Coppola,包括香港才子陶傑,謂片尾殘殺活牛令之成為失敗作,我實不能苟同。此片所探討的正是除卻道德後之可怕力量,而美國戰敗實是被自己的道德審判擊敗。殘殺一頭活牛,就是要觀眾體會人性陰暗面,就是要令其震撼和不安,以感受內心的道德審判。用這種手法來拍攝電影,本身就是一種行為藝術。如陶傑等觀眾,看罷不安然後聲討他,導演可謂達到目的。

最近也看了一部哈薩克電影《Nomad: The Warrior》,該片拿過2007年金球獎的配樂獎。電影的故事橋段老土之極不值一書,但拍攝手法,鏡頭,剪接,配樂,幾可和主流電影大國的影片爭一日之長短,實令我對哈薩克電影刮目相看。近半年來我對非主流電影國的影片產生了濃厚興趣,看過不少國家如丹麥,瑞典,俄國,保加利亞,波蘭的電影,有機會也想寫些雜想。

上月花旗國之行,獲益良多,除結識了不少學者,參觀CNN總部外,也買了一些書回家。有大右派政評家Glenn Beck寫的書,也有關於大左派學者Norm Chomsky的書。不過閒暇不多,讀書進度頗慢。之前買下三本關於芬蘭社會的書,仍未讀完。張五常新書《新賣桔者言》倒是讀完了,新觀點不多,略為失望。

CNN的新聞部的anchor中,有資深律師,有生意成功的百萬富翁,比之香港三個電視台只懂起用年輕貌美的女anchor,不可同日而語。資深律師和成功生意人,願意從事anchor此業,自是有所求而來。香港人以其核心價值觀之,自然不解。

回英後,得悉一論文之二稿被某會議接受,年底將往Baltimore發表。我還在另撰一文準備向年底在台灣舉行的一個會議投稿,然而有一個類似會議將於明年初在Cyprus舉行,現正猶豫不決投往何者。曾冀三年內去Cyprus,Malta,Crete等小島一遊,觀賞古文明遺址。如明年初能在工作之餘順道一遊Cyprus,也是美事。

三島中最想去的是Crete。在希臘神話裡,米諾斯王妃與牛交合後生下的牛頭人,就是困在該島的地底迷宮中。我研究過,從Crete最大港Heraklion坐40分鐘車便到達遺跡,交通方便。一個題外話相信鮮為人知,在Crete以外收藏最多地底迷宮文物的,乃牛津的Ashmolean Museum。因為英國考古學家Arthur Evans曾買下這個遺跡,然後把大量出土文物帶往Ashmolean 。香港遊客去牛津旅遊,除看哈利波特外,此博物館實不應錯過。印象中此館頂層還有大量東亞字畫文物,藏量比之大英博物館有過之而無不及。

世杯戰情緊張,觀畢巴西對北韓的賽事,若有所思。北韓球員被侵犯倒地,鮮有投訴,大多即時爬起再戰,甚至有人被踢至大腿流血,仍無視己身傷勢,不會逼球證判罰對方。反觀歐洲球員,特別是葡萄牙,只要被輕觸,常立時倒地,掩面滾動,作痛楚狀良久。西班牙球員在禁區被撞,於慢鏡中只見他還未著地便已高舉雙手眼望球證。如此情景,俱不能在北韓國員身上看到。看得歐洲各大聯賽太多,難得見到未被污染的足球體育精神,直如一股清流。北韓球員縱技不如人,仍會贏得球迷尊重。

Sunday, May 30, 2010

做對一件事,這就夠了


在很多人眼中,艾剛.克倫茨(Egon Krenz)並非甚麼偉人,甚至是一個罪犯和無能之士。

克倫茨生於納粹主政的1937年。他年輕時當過工人學徒與教師,德國分裂後,於18歲那年加入東德統一社會黨(SED)。之後在不同的黨政部門任職,1983年,他成為SED政治局最年輕的委員,更被東德強人昂立克(Erich Honecker)欽定為其繼任者。可惜好景不常,1989年東德爆發民主浪潮。昂立克下台後,克倫茨繼任,雖然宣佈民主改革,但仍無法阻止其政府在兩個月內垮台,令其成為東德最短命的領導者。兩德統一後,克倫茨面對「冷戰罪行」訴訟,要為在柏林圍牆喪生的逃亡者負責,與一些前東德政要一起被判入獄數年。他亦是前東德政要中,唯一並無改變社會主義信仰的人,認為2008年的金融危機顯示了資本主義的未路。

這個佔東德史上篇幅不多的人物,卻和當年一件大事扯上關係。

當民主浪潮在東德漫延之際,強人昂立克領導的政府正在蘊釀採取「中式解決」(Chinesische Lösung)。1989年9月以來的示威中,在柏林,德累斯頓,萊比錫,軍隊與秘密警察(Stasi)都動用武力驅散示威者,雖未開槍,但亦有不少平民被打傷。對於示威仍禁之不絕,10月2日的「周一遊行」(Montagsdemonstration)後,昂立克終於忍無可忍,簽署格殺令,下令軍警可以開槍,對反革命者格殺勿論。

萊比錫的示威者,打算在10月9日再舉行一次「周一遊行」。遊行前,萊比錫充滿了山雨欲來之勢。當日上午,城內大學醫院的所有外科醫生都被勒令取消休假,要通宵在急症室候命,及要準備額外的血漿與床位,因該夜或有大量傷患入院。此外,多個體育場館被清空以備拘留被捕者。8000個防暴警察在市內待命,開始分發實彈和鋼盔等裝備,狙擊手進駐市中心大廈天台,連警車司機也佩以輕機槍。防暴警察指揮官Alfred Wächtler在營中簽署命令:如果有任何警察於當日猶豫不開槍,明日將受軍事審判。東德人民軍(NVA)精銳的傘兵40團,同日亦進駐萊比錫及進入一級戒備狀態。萊比錫市最高權力者,市委第一書記赫根堡(Helmut Hackenberg)認真地執行昂立克的命令,向所有市內工廠工人發出警告,下午四時後不得進入市中心,所有幼稚園家長必須於下午三時前把子女接走。同時亦警告所有學生,不得參與任何「行動」,否則會被逐出校。

一切跡象顯示,政府即將採取「Chinesische Lösung」,萊比錫市民雖然心裡明白,但仍走上街頭。很多人出門前寫下了遺書,一些夫婦商議後決定讓其中一人留在家中,日後把孩子養大。人們燃起蠟燭,口中高叫「我們是人民﹗」(Wir sind das Volk),從聖尼古拉斯教堂(Nikolaikirche)遊行至統一社會黨總部。遊行開始不久,便聚集了超過7萬名市民,當時萊比錫人口才只有40多萬。

此時荷槍實彈的軍警已在總部大樓設下警戒線,大樓上亦架設了機關槍。在這個關鍵時刻,市委第一書記赫根堡於6時30分打了最後一通電話予柏林的克倫茨,以確認是否執行開火令。當時的克倫茨雖然主理保安事務,但他並非總書記,亦未掌有軍權。他對赫根堡的回應是需徵詢其他人意見,回頭再答。

參與民運的其中一個市委,「萊比錫六君子」(Sechs von Leipzig)之一的Roland Wötzel後來憶述,赫根堡放下電話那刻,時間就像停頓一般漫長。良久,赫根堡才開口詢問其他市委,應該如何是好?如果堅持執行昂立克的命令,今晚必會血洗萊比錫。7萬人的生死,就在那一念之間。那些下級市委,都著急地建議赫根堡不要開槍,應該撤下軍警。赫根堡最後聽從了他們。7時30分,克倫茨回電,著赫根堡撤下所有軍警,不要和人民發生任何衝突。

此事後世稱為「萊比錫奇蹟」(Das Wunder von Leipzig),在屠殺邊緣下,萊比錫市民和平地完成了示威,開展了東德的民主革命。不久後,昂立克下台,克倫茨繼任,宣佈開放邊境和柏林圍牆,最終導致德國統一。

為什麼在1989年10月9日的萊比錫,軍警並無開槍?有人說,屠殺平民的罪名太大,不論是克倫茨或是赫根堡,都擔當不起,所以互相卸責,不了了之。有人說,是因為克倫茨的政治野心,想藉示威浪潮之勢,聯合其他政治局委員逼使昂立克下台,以繼其位。也有人說,是因為戈巴卓夫默許了東德的民主浪潮,蘇聯駐東德的十萬大軍按兵不動,所以他們才敢不下令開槍。無論如何,他們在歷史的關鍵時刻,生死一線之間,按住了大屠殺的槍口。

在很多人眼中,艾剛.克倫茨並非甚麼偉人,甚至是一個罪犯和無能之士。他和赫根堡這些黨政官員,在東德漫長的白色恐怖統治中,很可能壓逼過其他人。但他們在歷史的關鍵時刻,做對了一件事,這就夠了。

有些事,就算是壞人,也是做不出的。

Sunday, May 9, 2010

創意與幽默感

創意與幽默感正是香港政治廣告欠缺的元素。只懂放自己的大頭照,再加一句成功爭取乜乜七七,較之此地政治廣告,高下立見。

Saturday, March 20, 2010

悼念我的一位師弟

他人稱Man哥,為我中學師弟,也為我大學師弟,相識超過15年。說起來,還是我一眾師弟中最熟絡的一個。我們智趣相投,在中學時代,我們一起搞棋藝會,一起搞電腦學會,一起搞聯校活動,一起參加校際電腦比賽,一起上足球新聞組。我們曾一大班人去離島宿營,也曾來我家中玩,考AL前夕還致電予我討論題目。

Man哥醉心電腦學,會考與AL電腦科奪A不在話下,以前常問我借一些超越課程範疇的電腦書來看,連他在外面新聞組的網名,也叫「C++」。他於港大畢業後,當時我在香港從事科研,他對該研究有興趣,我倆還差點做了同事,但結果他投身了他更喜歡的embedded system開發。

這幾年,因我離港,大家少了聯絡。驚聞惡耗,我十分難過。他在過世前幾天還在Facebook上留言,實在事出突然。他的離去,令香港科技界少了一位年輕的人才,只願他能夠安息。

Friday, March 19, 2010

歐洲足球大執位

意甲球會成績如持續不濟,2011/2012年球季歐洲前3強將出現變動。

自2002/2003球季始,連續多年歐洲前3強都由英、意、西3國包辦,換言之每國可派4隊作賽ECL。計算排名的UEFA Coef是統計歐洲球會近5年之歐洲賽成績,現時UEFA Coef排第3的意甲與第4的德甲只差1分。如今季餘下比賽中,德甲球會(ECL的拜仁慕尼黑,Europa League的漢堡,和夫斯堡)比意甲球會(ECL的國際米蘭)取得超過1分UEFA Coef的優勢,於2011/2012球季意甲將只能派3隊作賽,而德甲則能派4隊,實乃歐洲足球一個重大變動。

由於現時意甲球隊只餘國際米蘭,餘下歐洲賽中,德甲3隊只要比國際米蘭多贏3場左右,德甲之UEFA Coef便能超級意甲。情況對意甲極為不利。

更不幸者,就算今季國際米蘭能力挽狂瀾,守住這1分優勢,來季意甲球會亦情況堪虞。近年來意甲在UEFA Coef上大勝德甲的應算2005/2006球季,該季雙方相差5分之遙,但自2012/2013球季始,UEFA Coef將不計算該季成績。換言之來季意甲球會總成績要領前德甲4分以上,才能保住第3的地位。以現時意甲球會之表現,實在難言信心。

Monday, January 25, 2010

茅山師傅冤案(一)

茅山師傅案終於審結,被告以改運為由與19歲女模性交,因9項以虛假藉口促致性行為罪,於區院被判入獄6年9個月。在下認為,此案實有重大冤情。

小弟乃一介草民,並非法律專家,但亦自覺有必要為茅山師傅申冤。首先,姑且假設被告存心欺騙誘使女模性交,俗稱「呃人上床」,被告即觸犯《刑事罪行條例》第200章,第120條,中英文原文如下:

--------------------------------------------------------------------

以虛假藉口促致他人作非法的性行為
(1) 任何人以虛假藉口或虛假申述,促致另一人在香港或外地作非法的性行為,即屬犯罪,一經循公訴程序定罪,可處監禁5年。
(2) 就第(1)款而言,“藉口”或“申述”包括與過去、現在或將來有關的藉口或申述,亦包括與使用藉口或申述的人或任何其他人的意圖有關的藉口或申述。

Procurement by false pretences
(1) A person who procures another person, by false pretences or false representations, to do an unlawful sexual act in Hong Kong or elsewhere shall be guilty of an offence and shall be liable on conviction on indictment to imprisonment for 5 years.
(2) For the purposes of subsection (1), "pretence" or "representation" includes a pretence or representation relating to the past, the present or the future and any pretence or representation as to the intention of the person using the pretence or representation or any other person.

--------------------------------------------------------------------

當年轟動一時的「字母小姐案」,犯人錢志明利用不同化名,扮演皮條客、電影編導、富家公子等身份,以優厚片約、房車、金錢利誘多個女藝人(A,B,C,D,E,X小姐)性交,便被此法定罪。

不過依在下愚見,此法實在霸道,「呃人上床」也要坐牢,認真執行起來,相信全港監獄會即時爆滿。謊稱單身背妻偷吃之男子,謊稱處女引人上釣之女子,全部難逃法網。何況法例還包括「將來」之申述,換言之「我將來會和你結婚」,「我會愛你一生一世」此等謊言,如被證實說時只為「呃人上床」,也會構成刑責。那為何全港監獄至今還未爆滿?皆因此等霸道法例如遊蕩罪一樣,一般都不會嚴厲執法,只有在騙人性交者太過離譜時才會動用,茅山案與字母案即屬此例。

不論如何,如果一條惡法太不合理,太過霸道,有而不用並非長久之道。香港的前宗主國大英帝國現時之性罪行法例裡,便無此惡法,多以保護兒童為主。

看倌或問,香港法例大多緊跟前宗主國,何以自創惡法?非也,「以虛假藉口促致他人作非法的性行為」自非香港自創,乃抄襲自大英帝國1956年之性罪行法例。今日英國法例並無此條,皆因1995年已將之廢止,順應民情。

在下現呼籲香港尊貴之立法者們,與其為無益之事終日吵鬧,不如做些澤被蒼生之事,商議廢止此條惡法,以免全港數十萬人誤墜法網,效法前宗主國,與時並進。

Wednesday, January 20, 2010

鄭汝樺局長的底褲

以下所書只憑記憶,數字或有誤,請看倌指正。

香港回歸多年,政府每為重大建設項目開動宣傳機器時,市民總會聽到一個個動人預測數字。可惜逢測必錯,例牌高估。今日迪士尼公佈開幕以來入場人數,埋單找數,原來當年預測又錯了。當初興建,估計每年有560萬入場人次,但實際上整整少了100萬。雖然虧損嚴重,政府不單不洗手離場,還逼著加注擴建,誠可悲也。

當年建西鐵,九鐵與政府曾對每年客量作出詳盡預測,但通車多年,從不達標,實際數字只為預測之一半不到。例如通車首年2004年,估計客量為34萬,實載只有13萬;2007估計客量為42萬,實載只有21萬;去年授予大補丹,開通紅磡站,但客量仍未達標。至於機鐵,更加離譜,當初估計每日有3.9萬客量,至2011年更可達7.5萬。但早前公信報為其埋單,算出現時每日客量只有2.9萬,不知明年有何奇招,能令數字倍增?

看倌莫忘記,當年興建數碼港,授標盈科,1999年政府文件說這將製造12000個職位,兼有15家國際科技龍頭進駐,以打造其為亞洲矽谷。可惜建成5年後,埋單找數,租用數碼港的公司加起來只顧用2000多人,而真正進場的國際科技龍頭只有Microsoft一家,其餘那些公司如IBM,HP,Silicon Graphics,Oracle,Cisco等,全部無影無蹤。話說回來,國際科技龍頭不見了,國際時裝龍頭卻陸續登場。數碼港商場最近大搞Outlet Store,高級時裝品牌如Armani、Prada及Versace等,紛紛進駐。十年前建港時,政府應沒料到有此盛況,今日可謂贏個尾彩。

看倌只道,政府預測,例必高估乎?非也非也。高估數字,每次只與大型建設有關。政府之財政預算,就例必低估。赤字預算,埋單時可變盈餘,小盈餘就變大盈餘。例如08/09年度之財政預算原為63億圓赤字,埋單時變成300多億巨額盈餘,市民見狀,盡皆稱讚政府理財有方,不勝歡喜。

香港政府施政寸步難行,愚見以為,並非管治能力太差,歸根究底只是預測能力非常低劣。埋單期長之數字例必高估,埋單期短則例必低估。在下現在強烈建議,政府應該增設「預測局」,派員去泰國拜見白龍王,請其出山任職問責局長,再輔以蘇文峰為副局長,麥玲玲為政治助理,當可提升政府預測之準確度。

在設立「預測局」之前,在下不才,斗膽一賭鄭汝樺局長條底褲,高鐵通車後,每日客量必定低於99000。我最近買了兩條Calvin Klein,質地不錯,希望鄭局長可以奉陪。

Wednesday, December 2, 2009

二百大洋有何用?



老友黑人謂,HKBB有一「如何使用省掉的寬頻月費」文字創作活動,要想出如何花掉200大洋。離港多年,對香港物價印象模糊,倒不如一寫如何在此消費。

按今日匯價,200港圓可兌15.52英鎊。

1. 在寒舍附近坐63號巴士去市中心,單程收費£1.7,可坐9次。
2. 英國《經濟學人》雜誌,每本£3.9,可買3本。
3. 在Burger King餐廳,一個Triple WHOPPER餐售£6.89,可吃兩個。
4. 歐洲彩卷Euro Millions,每張£2,可買7張。
5. 寒舍附近之洗衣房,洗衣與乾衣每機£3,可洗5機。
6. 於Odeon戲院看戲,每場£4.5,可看3場。
7. 寄信回港,一等空郵每封郵費£0.56,可寄27封。
8. Vodafone電訊公司,手提電話每分鐘收費£0.2,可講77分鐘電話。

Sunday, November 1, 2009

港女蜚聲國際

關於國際會議,前文乃楔子,本文才是正題。

通常這種會議,大會總會在晚上帶你去高級酒吧買醉,或者搞酒會Banquet。某夜在一間被評為當地最好的餐廳內進行Banquet,Michelin星星閃爍那種。六七十個學者,來自二十個不同國家,晚宴時常需互通姓名自我介紹。由於小弟代表英國機構,介紹時需稱來自英國,但我定會補上一句,我是香港人。

而且我更是整個大會唯一的香港人。

晚宴期間,酒過三巡,某同桌的外國學者聞說小弟乃香港人,驀然說道:聽說香港女人非常「Picky」,你們香港男人真慘。我聞言險些連水也噴了出來。

我們全程用英文對答,下文我只將對話大意寫出。「Picky」此字,按照Google字典,作以下兩個解釋:

「挑剔的。難伺候的。」

學者說,他曾看過一篇傳媒報導,有個研究調查多個國家或地區的女人,統計其Picky指數。港女蜚聲國際,Picky程度位居該項研究榜首。他續說港女擇偶,對對方之薪水學歷,要求非常嚴格云云。我面上擺出一副「how do you know that?」的表情,其實肚裡大笑。在孔夫子面前讀孝經,莫甚於此矣。看倌只道,小弟這個《怒插港女》網的創辦人,自然如他鄉遇知音,滔滔江水連綿不絕,力陳港女之Picky經典案例。然而事實恰恰相反,基於家醜不外揚,我只是專心聆聽,不住點頭,並無多插兩刀。

學者續問:在香港找個女友,是否很難?你能否找到?我說,小弟不才,但三十年來,總算覓得一二。他聞言簡直是肅然起敬,說道:香港這麼難找女友你也能找到呀?當真厲害,你定是把妹達人也﹗我實在被他弄得哭笑不得,連忙解釋:非也非也,港女雖然Picky,畢竟願做老姑婆的不多。女多男少,逼不得已,總有些要委身劣質港男,所以小弟還有生路。但是日夜投訴,騎牛找馬,自少不免。

我對那篇外國報導極感興趣,已叮囑那名學者,如果尋得緊記發個Email給我。

又,據該研究,位居榜未者,乃馬來西亞女子。全世界少說也有一千萬女人以劉德華為夢中情人,他偏偏對港女毫無興趣,娶了馬來西亞女子,愚見以為,非常識揀。

Saturday, October 31, 2009

雪地上的足印

開Blog兩年,從沒談及小弟自己的工作,今日破例一次。

早前參加ACM/IEEE合辦的學術會議,乃某研究範疇之國際會議中最重要的一個。約一年前,我撰文投稿,向該會議發表經年之研究成果。記得提交前,已有信心通過,後獲提名最佳論文獎,算是意外喜訊,但亦非首次。拙文進入最後兩強,終告落選,由大會主席及其同僚共撰之論文奪魁。我雖一把年紀,但還沒修成正果,看破得失。臨尾才香,算是有點失望。

世事巧合,該篇最佳論文雖和我現在研究的範疇不同,但卻引用了我4年前發表的研究,作者(大會主席的同僚)演講時還刻意論及該研究。我在他的答問環節中謂,我就是你兩篇引文之作者,如此巧合也令他嚇一跳,說怪不得賤名令其頗感熟悉。會後被招待去當地高級酒吧買醉,大家興趣類近,頗談得來,不知將來有否機會合作。

我的研究一直和軍事模擬有關,此次發表的,是用以改良美國國防部在1998年發佈的一套軍事模擬標準。由於香港是金融中心,軍事科技是乞食的行業,是以當年終日與丐幫為伍。2004年我曾為這套標準其中一個服務,設計了一個快速運算方法。當時參考了圖像理論,我覺得比以往的方法都要快。此研究在2005年發表,也曾被某國際學術會議提名為最佳論文獎。同年,新加坡國立大學也幾乎同時地發表了類似的方法,我曾反覆比較兩者,認為在理論上拙作還是略快一籌。此後幾年,不少英美,加拿大,巴西,新加坡的科學家都從細節部份改良這些方法。我不甘於這種微少的進步,到了2007年,我想到利用平衡運算的方式加快運算速度。今年發表的時候,我敢宣稱這世上最快的方法,其運算速度比現有的方法有很大幅度(order of growth rate)的提升,除非有科學家想到了更好但並未在已知文獻中發表。當然,如此誇口也不過是精神自瀆而已,每次回港被港女詢及所從何業,總需支吾以對,內容趕客,不談也罷。很多科研於香港都毫無價值,只有在下此等劣質港男才做這些東東,是為媾不到港女之可憐蟲也。

其實我還想研究一個比這個方法超前30年的方法,以量子計算(Quantum Computing)為基礎,再於理論上大幅提升運算的速度。今天量子計算的理論逐漸成熟,但量子電腦只有prototype,我沒法找一台來做實驗,最終只會流於愛因斯坦和波爾那種想像實驗(Gedankenexperiment),令研究的價值減低。

任何人發表研究,自要在答問環節被質詢。今次唯一質詢小弟的,乃一位與會的禿頭胖大叔。這位大叔是美國某大學教授,來頭不小。他自己今次發表的研究,是為北約組織(NATO)重新定義指揮系統(Chain of Command)的Meta Data,在歐美已有約十個北約國家參與他的研究和進行模擬。幸好其質詢小弟還能應付,不至出醜。

記得側田曾寫過,發表論文,只是為自己的CV增加一行字而已。但這小小的一行字,箇中的甜酸苦辣,實不足為外人道。別人看到的是一行字,一點成功;看不到的,是這背後付出的努力,遭受的挫折,離鄉別井的孤單,龐大的壓力。有次聽香港的電台節目,一位於美國從事科研的香港物理學家,述及科研的體驗,頗有同感。

那就像,當香港人在四處享樂,飛車,媾女,喪蒲,大魚大肉之時,你每日從家中回實驗室的路上,總會孤獨地在雪地上留下一行細細的足印。

我未必每日都回實驗室,但這行雪地上的足印,我也留下過不少。遠方的雙親投訴我從不寫自己的工作生活,此文特意書予爸媽。感激你們支持。

Thursday, October 15, 2009

香港學術地位全球第一?(下)

《泰晤士報》每年公佈的世界大學排名,算是現時認受性較高的同類研究。其評分著眼於以下幾方面:學者評分(40%),顧主評分(10%),研究成果(20%),師生比例(20%),國際學者比例(5%),國際學生比例(5%)。前兩項是人們對一所大學的主觀評價,共佔50%分數,其餘各項則是客觀數據。主觀評價的比例如此高,亦是《泰晤士報》全球大學榜較被認可的秘訣。某些大學榜令到「野雞」大學名列前茅,人們自會覺得該榜難以置信。而此榜的評分根本就建基於人們之評價,排名當然十分「正路」。然而過於看重評價,亦會產生另一問題。一個顧主或學者對一所大學的評價,往往建基於他幾十年生涯中對該大學的印象。這種根深柢固的印象鮮會逐年改變,亦未必反映該大學這時的實力,所以根本沒有每年都找他們評分的必要。

此外,此榜基於客觀數據的評分,亦並非毫無問題。《泰晤士報》不象上海交通大學的ARWU只看科研成果,這當然較能反映一所大學的整體研究實力。但從現實角度看,由於科學與工程是一些經常需要發表論文的領域,其論文數量必然遠超一些人文學科如藝術,音樂,歷史,文學等等。《泰晤士報》雖沒側重科研來評分,但客觀上科研論文卻佔了整體論文的很大比例。如果一所大學重人文而不重科研,只聘請很少科學家,該大學便很可能在研究成果這項評分吃虧。

此榜以國際學者比例來評分,也是值得斟酌。國際學者較多,是否代表該校質素較好呢?如果全球一流學者主要來自歐美,歐美大學若想聘請一流學者,只請本地人便可;而亞洲大學想聘一流學者,很可能便要請外國人。此榜排24位的港大,在國際學者比例的評分達到100分,比哈佛,耶魯,劍橋,牛津都要高,是否代表港大學者質素優於上述四者呢?可能對歐美大學來說,其學者團愈不國際化,才代表其實力愈高。

再看全球其他主要城市,例如倫敦,40幾所大學中有不少只教授單一科目如戲劇,音樂,藝術,設計,舞蹈,神學,獸醫等。紐約今年只有2所大學上榜,其實其大學總數也達數十所之多,當中很大比例是Liberal Arts大學,也有不少是藝術大學和神學院等。上述這些英美大學,由於不著重理工和社會科學研究,發表論文數量自然不多,用《泰晤士報》或上海交通大學的計分方法,自不入流,但其教學質素於個別領域卻有手執牛耳之地位。

香港9所大學有5所上榜,某程度上可謂受益於計分制度。港人不必沾沾自喜,反應思索一下,究竟香港這個彈丸之地,是否需要5所綜合大學來從事理工科研究。9分之5這個高上榜率,從另一角度來解讀,可看出香港專注教學的大學,在比例上,較之全球其他主要城市少得可憐。李國章在位時,曾提出香港太多大學,鼓勵大學合併集中資源,但因政府弱勢,大遭反對。現在人去政息,也無人敢提。愚見以為,一個城市有9所大學,其實並非過多,但分工不清,才是問題癥結。在Publish or Perish的大原則下,上榜的5所大學以至一眾教授,俱重研究而輕教學,大家互爭研究資源,角色重疊,對香港未必有利。因此,合併一些研究型大學,實在值得考慮(註)。與此同時,亦應重新成立一兩所教學型大學,或者Liberal Arts大學,以培養人材為重。釐清各校定位,便能更有效分配資源。

註:愚以為,如合併後能成立優質私立大學,更是香港高等教育的一大出路。此乃後話,按過不表。

Wednesday, October 14, 2009

香港學術地位全球第一?(上)

香港這個小小的中國沿海城市,其學術研究與高等教育究竟有多好?如有人謂全球最好,你會否搖頭苦笑或嗤之以鼻?

根據最新公佈的《泰晤士報》2009年全球大學排名榜,將200所全球最佳大學以國別統計,美國擁有54所上榜學府居首,英國以29所居次,加拿大,日本,荷蘭,中國(包括香港)均以11所排第三。有趣的是,如以城市別計算,香港則為全球擁有最多上榜學府的城市,與倫敦同有5所大學上榜。此數字高於東京(4所),巴黎(3所),悉尼(3所)等城市。美國雖有54所大學上榜,但分佈非常平均,一個城市鮮有超過一所大學上榜。香港不只在數量上取勝,如果再計算上榜率,香港更遠勝全球主要城市。例如東京有超過140所大學,倫敦則有超過40所大學和頒授學位的學院,可見其大學上榜率甚低。香港彈丸之地,只有9所大學和幾所頒授學位的學院,但竟有半數擠身全球200最佳,不可謂不厲害。既然香港學術地位如此之高,何以香港家長絞盡腦汁要將子女往外國大學送,有志研究的本土大學畢業生亦大多想負笈歐美呢?是港人低估了本土學府的學術地位,還是大學榜另有玄機?

評價一所大學之成就,通常應從研究與教學兩者著眼。評價研究可較客觀,例如統計各學府在重要的國際學術期刊發表文章之數量和被引用之次數。但一所學府的教學質素如何,難言客觀標準。一國之大學榜可統計畢業生的薪酬和身居要職之比例,但全球不同地域之間薪酬水平和工作環境相去甚遠,不同國家的畢業生根本無法於同一平台上競爭,實在難以如此評分。因此,有機構會以學府是否國際化,師生比例,出產國際獎項得主的數量等「旁證」來為大學的教學質素評分。

現時會發表全球大學排名的機構並不多,除《泰晤士報》外,較有名的有上海交通大學做的ARWU,和西班牙研究組織CSIC所做的Webometrics。ARWU嚴格來說並非一個大學綜合排名,而只側重於學府之科學成就。其30%給分是計算一間大學出產數學菲爾斯獎和諾貝爾獎的數量,但和平獎和文學獎不作考慮;其餘分數主要是計算一間大學發表科學和社會科學論文的數量和重要性。Webometrics資料庫擁有全球超過17000所大學的資料,但只會以其網上發表的論文來計分,由於很多重要的學術期刊都沒有在網上公開發表,Webometrics一般只被視為一個推廣網絡發表的計劃而已。

(未完待續)

Sunday, October 4, 2009

雞翼與蟹

一時技癢,下廚宴客。


Thursday, September 10, 2009

The making of Sacha Baron Cohen



Looking at this video, Baron Cohen was like the type of guy that you would only see him on some stupid music programmes which are more boring than BBC Parliament. And yet he becomes one of the greatest comedians of our time.

Wednesday, September 9, 2009

強烈呼籲港記北上投案自首

新疆新聞辦公室主任侯漢敏,昨於記者會中發佈香港記者被打事件之認真調查結果。她謂9月4日執勤人員在烏魯木齊發現有多人在現場進行跟蹤拍攝,並對聚集遊行人員指手劃腳,有煽動鬧事嫌疑,執勤人員立即予以勸阻,要求他們出示證件並離開。但這些人不聽勸告,拒絕出示證件,繼續在人群中亂竄。在反覆勸告無效的情况下,執勤人員將其中3名男性扣留。

依侯主任所言,三名港記竟敢在祖國邊陲撒野,煽動鬧事,終至暴亂,實在犯下瀰天大罪。祖國統一,豈同兒戲?就算不將之就地正法,起碼也要打入天牢。但荒唐的是,他們竟在扣押3小時後被釋放,離去時並有公安人員致歉,與記者握手道別。這些新彊公安,竟然私放煽動暴亂的港記,直視中國法治如無物﹗

顯然,新彊公安內部有一小撮別有用心的人士,勾結香港記者此等境外勢力,使其於煽動暴亂後能全身而退,逃脫法律制裁。背後是否有CIA和熱比婭等預謀策劃,實應追查到底。

在下現強烈呼籲,三名港記應該洗心革面,立即北上投案自首,和盤托出如何藉指手劃腳來煽動暴亂。新彊當局更應捉拿私放港記之公安,嚴查他們究竟是疏忽職守,還是勾結境外勢力,通敵叛國。就算不殺頭抄家,起碼也要革職查辦﹗