Thursday, July 23, 2009

《科網六子蕩寇誌》讀後感 (中)

自從牛津畢業生Tim Berners-Lee在歐洲核子研究組織(CERN)工作時創造World Wide Web以來,其架構多年來都沒很大的轉變。WWW的用家們想建立網站,技術門檻並不高。我相信只需幾個香港大學生,便能寫出像Facebook那樣的大型網站來。科網賣的是創意,只要了解用家和市場,的確輕鬆便能賺大錢。但說到要跟一眾科技龍頭爭霸,我認為有一個根本的分別。

MS,Apple,Google,HP,IBM等科技龍頭,他們賣的並非純是創意,還有創意背後的技術。幾個大學生在畢業後組公司建立像Youtube,Facebook等網站並不難。但要開發OS,製作繪圖晶片,開發衛星定位軟件的話,並非一時三刻便能做到。只有創意,沒有技術,很快便會被全球億萬copycat打垮。幾年前網民以Friendstering為時尚,今天幾乎人人都在Facebooking。

除非香港的科網創業家們,能視科網為一塊踏腳石,在賺取第一桶金或者上市集資後,進行業務轉型。屆時他們除了幹D(Development)之外,還要幹R(Research),擁有屬於自己的技術,如此才能跟真正的國際科技企業拚一日之長短。但在香港這個搞科網創業已是經營艱難的環境,空談科研,實是千難萬難。

無論轉型與否,我相信6子接下來遇上的難題,必然是second-system effect。電腦學最高榮譽Turing Award得主,現任UNC at Chapel Hill教授F. P. Brooks曾在他的名著《人月之迷》中警告每個系統開發者:你成名之後的第二個系統最為凶險﹗第一個系統令你一炮而紅,受到廣泛好評和吸引不少投資者向你投資後,第二個系統便很易令你觸礁,這比第三個或以後的系統更需小心。總結第一系統的經驗後,你通常會認為很多有用的功能都未能加入,開發第二個系統時,會雄心萬丈,把大量功能加入其中,最終出現over-design。其次,在得到投資者青睞後你會首次發現自己有充裕資金,花錢一定不如首次開發般緊慎。歷史上曾有不少second-system effect的經典例子,令大公司千金散盡,project拖延經年,如果站穩陣腳後的6子能再渡過此關,相信前路更見光明。

6 comments:

阿甲 said...

令人想起hongkong168的雄心壯志。

雖然他們現在飽受嘲弄,但難保有朝一日能神奇發圍。問題是假如這門產業真能發財,之前有份嘲弄他們的人便會紛紛出來分一杯羮,因為其背後技術根本只屬初級web design,而且漏洞百出,相信博主兩天便能寫個更像樣的。

不過就算博主肯做,也定必無法長賺,因為假如一門新科技產業有長賺之能力,大財團便鐵定會染指其中,以燒銀紙戰術把一眾小公司打垮,這是香港科網創業不可能之主因。

Anonymous said...

香港搞科技和科網係唔得,因為大方向根本就無預左有人會搞呢個行業,雖然有叫做科網公司,但好難做到原創並帶動潮流。

當一班後生仔好有熱誠又好有學識想去搞,首先銀行唔會 buy 你,睇磚頭做人,第一個門檻就唔借錢俾你,咁已經一大困局。


好喇,終於有銀行借多少過你,初有少許研發成就,就要俾條好靚嘅數出來,銀行至無咁快叫你還錢。而且在搵客過程中,抱歉,好多應該幫襯閣下或向你注資嘅客戶,都係大集團,大集團有樣嘢叫做「穩健」,呢套智慧來自幾十歲嘅大老闆,你要證明個 idea 或個 design 好勁,係好難嘅一回事。


再者,搞科網又好科技又好,研發需時,閒閒地快到三十,在未見成就之前,唔該係時間結婚,結婚有樣玩意叫做買樓,二三百萬樓盤係入場費,三至五百萬貨色至有「睇得你起」不太差嘅女仔願意下嫁,如是者,你就要預左起碼有九十萬至百三、四萬嘅供樓首期(七成按揭),咁,科網呢啲咁講求遠大目光嘅嘢,又點能夠咁易賺到足夠嘅錢去為自己打算呢?


唔係唔得,難啲囉,應該話非常難,死嘅多,科網界一地死屍,年紀又開始大,隨時一無所有。

如何是好?

恆生指數幫到您。炒股票啦,快、靚、正,就算有時失手,但起碼夠快,下一舖再搏過。大不了破產,四年後一條好漢。

香港唔係金融港咩,有得呢個名,已經好清楚,還要投身去燃燒青春,真勇者也。

勇者應該無敵,但在香港可能係死屍嘅代名詞。

bencrox said...

如果認為六個創業例子,都是創意大於技術,恐有誤。他們的技術有些是埋藏在編程和網絡結構層面,有些則是在管理上達到另一層次。

若以為科技公司是吃 R&D 兩樣,反而容易踏錯線。 R&D 兩方面能否好好發展,往往只在乎技術部門能分享多少資源,維持多少自決權力。只要公司不被財技支配,R&D 必然是齊頭並進,就怕走錯方向。

這些年來,科技公司能否維持下去,更看管理層的視野和公司文化。這方面是一般技術主導的企業的弱項。

第一波成功,源於用戶接受新系統,第二波觸礁,卻是系統接受不了新舊用戶。這就是視野問題,有好的視野,有利益判别狀態,攻克適當的關卡,調整企業定位,走上可行之路。

企業團隊可不可以維持緊密關係,並在人員數目和業務層面適時擴大,就取決於公司文化。美國的科技公司文化,不單影響公司內部,而且向外展開,形成技術和文化社群。為求社會不應適和投入新的技術和新的習慣,科網界冒出了一班「傳道人」,尤如宣教般佈散新的知識體系,一方面遊說企業組成聯盟,分享共通協議,另一方面把一般用戶提升為新科技改變生活、改變社會角色的見証人、流通管子。

香港自六十年代起,不斷孕育有創意、有研發能力的工業家,科網創業家只是工業精英更替出的其中一個模樣。要跨過第二個跨段,看的是有誰能把源於香港的創意和技術,融為社會文化的一個可靠部份。

Elvis said...

bencrox,

我所說的技術只指門檻高的技術。也就是幾個大學畢業生在幾個月之內做不出來的技術。

建立像Facebook,Youtube等網站是否需要技術?當然需要,但門檻極低。

當初科網為何令人趨之若鶩,自是因為建立一個網站的門檻很低。只要有一個好的想法,不需研發經年,便能輕鬆賺大錢。

我文中的科技龍頭企業,都不是純走捷徑賺錢的企業,所以較難被copycat取代。

爆炸頭 said...

(下)在哪裡?

阿甲 said...

在心中!