Monday, November 15, 2010

電影觀後感 - 《Ce que mes yeux ont vu》(The Vanishing Point)

我是一個影痴,極愛看電影。自今年初起,看多了非英語電影,想在blog上寫幾句觀後感。

<<< Spoiler Warning >>>

2007年上畫的法國電影《Ce que mes yeux ont vu》,英文片名叫《The Vanishing Point》,講述一個女藝術史研究生研究17至18世紀畫家Antoine Watteau的故事。Watteau是法國洛可可藝術時期的代表人物,研究生透過他畫中的一些線索,例如為何一頭不起眼的驢在流淚,想找出Watteau的秘密。導演找來法國老戲骨Jean-Pierre Marielle擔任藝術史教授一角。他演技精湛,但甚少在荷里活片中演出,除了法國電影外,我唯一記得的就只有《The Da Vinci Code》。


Watteau名作《Pierrot》裡,有一頭流淚的驢

電影中,一個啞巴街頭藝術家,帶著女主角去看一條在廣場上的河,那一幕,頗為震撼。街頭藝術家雖然不能言語,但他代表著一種與眾不同的觀看事物的角度。女主角後來在他家中見到那些貼在牆上的照片,還有自己睡姿的照片,啟發了她重新思考自己觀看的角度。

這部電影令我想起,曾在一個朋友家裡的聚會中,和一個意大利藝術史研究生交談。她花了幾年時間,就是在研究西西里島一個教堂內的兩幅畫。想來她的工作生活,也是如此浪漫。

此片演員演技,鏡頭,氣氛,布局,藝術感都甚佳,側重描寫女主角的思考,人物關係描寫略嫌單簿。我的評分:8/10

Thursday, November 11, 2010

思索抵制大家樂

雖然忙得不可開交,但近悉香港二三事,十分有趣,不得不寫。

大家樂大打退堂鼓,撤回用膳無薪方案,太也沒種。工會籲罷食,商譽受損,何懼之有?麥當勞或是自有人類文明以來被罷食最多的一家餐廳。撰文,著書,拍電影,畫漫畫,示威,群眾運動,多年來一直竭其股肱攻擊抵制它者,何止千萬?學者醫生謂其食物損害健康,勞工組織說它工資太低剝削工人,文化人說它全球化經營手法破壞小型餐廳之生存空間,令本土特色的飲食文化消失。面對無數攻勢,麥當勞卻長久屹立不倒,且不斷壯大,成為全球規模最大的餐廳,亦是全球馬鈴薯,豬肉,牛肉的最大買家。罵歸罵,食客還是需要它,非因它好,而是它價錢便宜且方便快捷。同樣事件亦發生在星巴克身上。那些小資產階級溫情主義作祟的書生,謂其不符fair trade原則,令第三世界咖啡豆農每日薪水低於二美圓云云,寧願光顧其他小咖啡館。此等調調,我在英國實在聽得太多,抵制多年,星巴克依然門庭若市,分店愈開愈多。大家樂是一間年賺幾億的餐廳,自有龐大市場需求,道德呼籲,作用有限。這台抵制戲,我絕對希望李卓人唱下去,看看英美猶不成功之事,香港如何例外。可惜大家樂這個退堂鼓,打得太早。

此外,顧主謀求最大利益,員工何嘗不是?大家樂用膳無薪,如真慘絕人寰,員工自會良禽擇木,另謀高就。到時無人為大家樂打工,它自作自受,豈不妙哉?聰明如諸君,當知此事絕無可能,大家樂的競爭對手,薪酬福利比之大同小異,否則一早失去競爭優勢。選擇留職者或已算出,即便削減福利,大家樂仍優於別家,如此自無跳槽之理。

歸根究底,大家樂事件也好,最低工資也好,吵嚷半天,尊貴的政客們始終不肯面對的一個根本問題:香港的人力資源市場,於低技術勞工階層,嚴重失衡。即使訂立再多的勞工福利,也無法改變這個供求關係。說得難聽點,香港根本就不需要這麼多低技術勞工。這個情況,也可以視為香港經濟轉型的一個階段。香港自80年代起便步入經濟轉型,知識型經濟興起,工廠北移。多年過去,仍遺留一大批既未轉型,亦未退休的工人。要改善情況,只有改變供求關係才是治本之道。如何改變?例如:

一、再培訓令其投入其他就業市場?政府一直在做,雖然高齡難轉型成效不彰,但總好過不做。

二、開拓新就業市場,創造職位?甚麼數碼港鮮花港中藥港紅酒港,除了騙人和浪費公帑外,毫無作為。香港不適合做,如何用行政手法干預,也變不出來。此外,如像美國政府持有GM一樣,用公帑飼養毫無生產效益的公司,以維持就業,那我寧願派錢好過,起碼更加環保。

三、限制低技術新移民來港?香港回歸已是中國其中一個城市,國民應可自由遷移,限制來港,既不合理,亦不人道。何況大部份香港人,五代之前,都未必居於此地,豈有先來後到之分。

三法俱不甚通,借林忌悲觀的一句「最終永遠都是開出雙輸的結果」。其實香港面對的問題,世界各地大都會同樣面對。倫敦,紐約,東京,物價房價同樣驚人,也曾有大堆窮人湧進。但香港比之上述城市,有一獨特之處,至有今日局面。香港與周邊地區的貧富差異,實在太大,生活條件也無法相比。而倫敦紐約東京與其周邊地區,雖有差異,卻不至如此。你住在倫敦外圍像Watford那些衛星城市,不會想到紛紛闖進倫敦中心生活。一個低技術工人,闖進倫敦,未必找到工作機會,找到亦未必比倫敦外圍的待遇好多少,再加上要忍受高昂的物價房價,很不劃算。但香港的情況完全不同,香港低技術勞工的薪酬,比之珠三角地區,高出幾倍。北面的勞工為追逐優厚薪酬,自是紛紛南下。同時,雖然香港工廠盡數搬走,工人卻沒走,他們寧做清潔保安,以競低價來覓得職位,也不願北上,因為香港薪酬與生活條件始終較優。如是者,香港就業市場無法提供更多的低技術職位,供求自然嚴重失衡。

我不是悲觀主義者,不覺得這是死局。可以想像,今日這局面最終會在二三十年後改變過來。當大批低技術工人退休,普及大學教育的新一代成為社會砥柱,低技術職位的競逐者便會減少。同時,珠三角地區愈加富裕,能提供接近香港的薪酬與生活水平,亦減低了工人南下的誘因,甚至亦會增加香港工人北上的誘因。兩地貧富鴻溝漸消,慢慢便像倫敦與其外圍城市一樣,達至某種equilibrium。低技術就業市場供求平衡之時,根本就不需要最低工資。

處身這過渡期,自然痛苦。但以宏觀視之,尊貴的政客們搞民粹動作,是捨本逐末,不如商討加快泛珠三角融合好過。獨觴香港本土貧富懸殊,忽略深圳河兩岸之貧富鴻溝,毫無道理。因為兩者息息相關,互為影響。當然,香港人是否願意和大陸人分享財富,也是另一有趣問題。

題外話,這陣子香港左翼運動如火如荼,由最低工資到資助購房到抵制大家樂,左翼勢力均奪去大部份話語權。奇怪的是,香港這個「全世界經濟最自由的地區」,竟然毫無右派聲音。自由黨只是代表階層利益,缺乏理論根基,當然不成氣候。自從佛利民駕鶴,張五常北遁,莫非右派就群龍無首?還是美國有趣,一大群窮人上街反對醫療保健,因為知道這會拖垮國家經濟,令其欠債累累。十足阿爺常掛在嘴邊的「顧全大局」也......

Sunday, August 22, 2010

諾士佛臺案與香港傳媒

尖沙咀諾士佛臺凶殺案,有男子中刀身亡。案發後,香港傳媒均指因爭奪一簡姓女子而起。

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《星島日報》當日之報導:

「......昨凌晨四時近打烊時間,一群黑青看中一名穿低胸露背、打扮性感美少女,遂上前搭訕,終引來對方垂青,旁邊另一班早與她相識的青年醋意大發,當中一人更當場掌摑該女,雙方發生爭執大打出手,十多人追逐落樓大混戰。

一名外籍青年奪取一把餐刀揮舞,姓張男子腹部中刀被劏開,當場倒地;姓黃男子背部中三刀,血流如注亦倒下,由外籍港人朋友羅拔扶起逃離現場。混亂中,美少女被餐刀割傷面部告毀容。......」

《經濟日報》當日之報導:

「......被斬死青年張X龍,24歲,背中3至4刀,他被襲後乘的士往醫院求醫,惟因失血太多搶救至早上11時15分不治。另2男1女傷者中,腹部及手中刀男子黃X耀(29歲)情況危殆;死者女友簡X儀(20歲)、與男子吳X雄(26歲)同無礙出院。......

......前晚有人「包場」搞生日派對,廣邀友人參加,亦有友人偕朋友一同參加,故場內人士有認識亦有互不認識者。據悉,張某一行約10名男女赴會,其間,張的女友在場內與不同異性搭訕,張不滿女友被人死纏爛打,因而與另外5名男子爭執,張拉隊離去。

案發昨日凌晨約4時,各人下樓步至金巴利道,突遭5名大漢追襲,有人更持利器行兇,其中2人中刀,背中多刀男子自行乘的士赴院求醫,警方接報到場,發現有2男1女傷者。其間遇襲一方認出2名行兇者在百米以外的便利店,在警員在場下追上前再打,警員制止後,拘捕一名男子,他被帶上車時曾怒搗記者的攝影機。......」

《蘋果日報》當日之報導:

「......事發前,一名姓吳男子帶着姓簡女友以及另外七名女子來酒吧,替其中一名少女預祝生日。當他們來到酒吧後,因其中一名少女認識案中死者張健龍,故曾與張及一批男子飲酒消遣。

其間,另有多名男子上前向姓簡少女搭訕,但簡並無理會,雙方曾發生口角。凌晨 4時許,各人盡興離開,但甫抵樓下,即被一批男子截停,其中一名男子指簡女「太寸」,出手向她掌摑,簡女的男友及友人上前攔阻不果,簡女更被人左右開弓,打至滿臉鮮血,臉龐更被硬物劃傷。

消息稱,簡女友人情急之下立即致電張健龍等人,未幾,張與一批男女趕至與打人男子理論,其後爆發衝突;雙方在街頭追逐毆打,混亂中,雙方更出動利刀互斬,張健龍遭人一刀劏肚,倒地昏迷,腸臟流出。另一邊廂,被指打人一幫的其中一名姓黃男子,亦背中三刀,由三名男子扶上的士前往醫院。......」

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三報版本各不相同,此事頓成羅生門,唯張之死與爭簡女有關此點一致。事發後,各時評人爭先恐後評論事件,視「爭女行凶」為結構性問題,當即為之賦予各種意義。才子陶傑一改「丟淡」新聞作風,立時於《光明頂》節目將之提升為華洋爭女之階級矛盾,再定調為土產古惑仔為女怒劈洋鬼子。

結果,兩日過去,真相大白。事實上,簡女被古惑仔調戲,出門後被打,與張無關。另一邊廂,張與友人取笑別人英文,發生口角,繼而動武,其後張被外籍男子所殺,黃重傷。兩案根本毫無關連。

《星島日報》謂,古惑仔對簡女「上前搭訕,終引來對方垂青,旁邊另一班早與她相識的青年醋意大發,當中一人更當場掌摑該女」,根本子虛烏有。古惑仔既未得簡女青睞,簡友人亦無醋意大發掌摑簡,簡更無被餐刀割傷面部。

《經濟日報》更是離譜,稱簡為張之女友,荒謬之極。《蘋果日報》雖查清簡為另一男子之女友,卻說簡被打後友人吹雞叫張來理論引致血案,也只是憑空幻想。

傳媒老作,卻又映照出時評人為事件爭先恐後賦予各種意義,頓成鬧劇,醜態百出。油滑如陶傑,都免不了胡說八道。持刀行凶者事實上為一外籍混血男子。這既非爭女殺人,亦非土產古惑仔怒劈洋鬼子。奉勸各位時評人,有時見到大新聞,不要太興奮,最好還是等一等,待事實出爐後再去發表謬論。

Thursday, August 19, 2010

對家派來

老友黑人近於一網台節目《把妹達人》的討論版留言,謂其節目甚為趕客,英文簡稱術語處處,令普通聽眾一頭霧水。節目主持人聞言大怒,直斥黑人乃對家lilmic(按:《片甲不留》作者,另一把妹高手)派來之打手,目的自為踩場貶低其節目云云。

有時覺得,中國人之邏輯當真一脈相承。數月前讀過我一位師兄撰於網上之書評,指某大陸老師出版的電腦書籍謬誤處處。該位老師閱畢,勃然大怒,直指我師兄乃對家派來的槍手向其打壓云云,然卻迴避評者所指的謬誤是否存在。

記憶所及,二十年前有群學生發起運動,指某東方大國之政府官員貪污腐敗,要求改革。大國官員聞言色變,直斥這群人乃對家「外國反華勢力」派來,不安好心,所以武力鎮壓之。

這種中式邏輯背後的潛台詞,是說你既是對家派來,那你的指控便不成立了。至於指控內容,大可不理。如此自是十分有趣。換句話說,只要評者乃對家派來,一頭霧水的網台節目,就自動令聽眾明瞭了,謬誤處處的電腦書,就自動正確了,貪污的官員,就自動清廉了。多麼神奇。

舊Blog《怒插港女》也寫過,只懂質疑別人動機,既無助於閱讀理解,亦無助於面對現實。只要評者論點正確,就算他是火星派來,那又如何?

Thursday, July 29, 2010

垃圾節目《大國崛起》

去年始看《大國崛起》,看罷兩集,已覺史料錯漏百出,便適可而止。近雖忙做學問,在家裡吃飯無事做時,竟心血來潮,上youtube續看幾集。

不過實在愈看愈感離譜,以下乃是第三集(按:關於英國崛起)中一個經典例子。且看8:22至8:46,一位中國教授述說英國封建制度。



這位天津師大歷史文化學院的侯建新教授說道:「封建,這個詞呢,在歐洲與中國的含義,是不一樣的。在中國呢,它意味著『普天之下莫非王土,率土之濱莫非王臣』,它代表著集權與專制。在歐洲呢,由於封建制就是莊園制,所以它意味著分權,意味著國王沒有大一統的權力。」

這番言論,實在滑稽。首先,「封建」這個詞,是中文,歐洲並無此詞,所以不可能「在歐洲與中國的含義是不一樣的」。其次,是中國人將拉丁文「feodum」此字譯作「封建」,如果兩者含義有異,那便是翻譯錯誤,理應另創新詞,不應稱此歐洲制度作「封建」。這位仁兄既要稱「feodum」為「封建」,然後又說兩者含義不同,本來就十分滑稽。不過這還不是重點。

重點是,「中國的封建」豈會代表「集權」呢﹖《左傳》曰:「昔周公吊二叔之不咸,故封建亲戚,以蕃屏周」,說的就是周室分封諸侯。對中國歷史稍有認識的人,均知秦始皇統一六國後,廢封建,置郡縣,實行中央集權。《史記.秦始皇本紀》如是說:

「丞相綰等言:『諸侯初破,燕、齊、荊地遠,不為置王,毋以填之。請立諸子,唯上幸許。』始皇下其議於群臣,群臣皆以為便。廷尉李斯議曰:『周文武所封子弟同姓甚眾,然後屬疏遠,相攻擊如仇讎,諸侯更相誅伐,周天子弗能禁止。今海內賴陛下神靈一統,皆為郡縣,諸子功臣以公賦稅重賞賜之,甚足易制。天下無異意,則安寧之術也。置諸侯不便。』」

統一之初,群臣均勸秦始皇分封諸侯,方便管治。唯李斯獨排眾議,認為封建只會令諸侯相誅,弗能禁止,所以應立郡縣制,中央集權。秦皇聽從其議,遂無分封諸侯。

當初將「feodum」譯為「封建」的人,其實十分準確,並無錯譯。胡說八道的卻是此位侯建新教授,竟將「封建」稱為集權。他國學未通,罔談西學,還能登上中央電視台大雅之堂,實在貽笑大方。

可惜閒情欠奉,否則會繼續修理《大國崛起》。

Thursday, July 1, 2010

為自由市場辯護—米高摩亞的盲點(二)

(承上文:執筆之時,因為「兩房」股值太低,紐約聯交所剛宣佈將其除牌。羅斯福攪出來的福利機構,某程度上已成歷史。當然,除牌之後,還可作old fashioned way之場外交易,股民手上的股票還未到當作廁紙之地步。)

米高摩亞之《資本主義—一個愛情故事》,其次重點鞭韃者,乃金融危機下,銀行call loan或拒向經營不善之工廠貸款,以致工廠倒閉,工人失業。就如通用汽車(GM)公司,為提升競爭力而解雇大批工人,米高摩亞覺得非常不爽,認為此乃資本主義弊端之一。他同時控訴,美國的生產力自1980年起提升了45%,這些工廠工人的薪金卻只提高了1%,實乃不公不義。

這些數據看似有理,但摩亞大導切勿忘記,由於美國本土不曾受戰火洗禮,當戰後其工業蓬勃發展之時,歐洲與亞洲還在撫慰戰爭之傷痕。日本與德國的重建,起碼花了二十年,而中國其時仍忙於政治鬥爭。以汽車業為例,幾十年前美國汽車出口一支獨秀,汽車工人不單能購房買車,還能供子女上大學。但這並非一定是美國汽車特別安全,節能,廉價;而是市場上根本缺乏競爭者。當日本與德國重建了其工業,加入市場競爭之時,美國汽車慢慢便招架不住。美國工廠的對策,除了改善設計外,還要將生產線自動化,以更多機械取代人手,從而提高生產力與節省開支,一些工廠還將生產線搬往他國。如此,自有大量美國工人失業,加薪亦停滯不前。

問題是,你不能只著眼於美國。這30年間,日本,德國,中國,印度,俄國,東歐各國的工廠工人,薪金增長了幾倍至幾十倍。美國工人問:「誰偷走了我的蛋撻 ?」答案不一定是那些美國工廠老闆,因為他們的虧損幅度未必少過工人。當美國左派控訴美國工人生活不如前時,世上不少國家的工人生活卻改善了。萬惡的自由貿易,無形中拉近了國與國之間的貧富懸殊。米高摩亞的盲點,就是只看到美國重工業的衰落,而看不到外國重工業的起飛。美國左派從來都以國際關懷自詡,米高摩亞竟忽略此點,實令人難以置信。

此外,米高摩亞反對解雇工人和關閉廠房,令人不禁要問,然則如果是好?莫非要讓這些生產線繼續開工,生產一些既費油亦無人買的汽車?如此除了浪費地球資源外,我實想不到其他結果。

美國政府現已擁有60% GM,前後花卻500億美圓。如前文所言,政府與私人機構有著南轅北轍的目標。前者是為花錢而存在,後者是為賺錢而存在。美國政府花鉅款買下GM,並非看中其賺錢能力,視為投資,而是為了減低GM破產對美國工人的影響。換言之,就是用納稅人的錢,養著那批工人,使其能繼續工作支薪。所以,GM實際上已搖身一變成為一個慈善機構,而非商業機構,米高摩亞實不應再攻擊之。

Friday, June 25, 2010

發還回鄉證的最佳時機

面對一群有智力障礙的傻仔,此時此刻,如我是中共軍師,定大呼快哉。下個月就是宣佈向民主黨人發還回鄉證的最佳時機,且特別要包括司徒華。

有人問,何不向其授勳?答案自是授勳之陷害味太濃,太著痕跡,且民主黨人從未要求。回鄉證就不同,他們爭取了這麼多年,一切順理成章。到時何俊仁等人啞子吃黃蓮,就算你突然改口說不要,在傳媒面前也要多番解釋,愈描愈黑。

回鄉證,民主黨人任何時候都能拿,就是現在最不能拿,我卻偏偏要現在給你。到時候,一群傻仔自會情緒高漲,亢奮高潮,甚麼「檯底交易」,何止是表面證供成立?簡直就是罪證確鑿,東窗事發。到時我隔岸觀火,豈不妙哉?

噢,不好意思,先說了出來,可能不靈了。但不用擔心,如果西環請我,還有一二計策,已在腹中。請來電查詢,CV隨後奉上。

Wednesday, June 23, 2010

為自由市場辯護—米高摩亞的盲點 (一)

我並非資本家,亦不為有錢人工作,但開宗明義,我要質疑美國名導演米高摩亞之觀點。

米高摩亞近期的紀錄片,《資本主義—一個愛情故事》,向自由市場大肆鞭韃,觀之頗不以為然,遂書此文以正視聽。

米高摩亞此片其中一個重點,就是紀錄一些美國人在還不起房貸下,被銀行及政府收樓的情景。看著被收樓者聲淚俱下地控訴:「我們是辛勤工作的好人,為何他們要拿走我們的一切?」場面淒苦,令聞者傷心。片尾時,米高摩亞和一大班人擁著一個家庭強行遷入一所已被徵收的空房,視合約與還債如無物,令全片在一片歡樂聲中告終。

在過去一個世紀以來,新古典經濟學大行其道,芝加哥學院人材輩出。經驗論教導我們,嘗試用有形之手去干預市場,製造「共富」,反而會幫倒忙,變成「共貧」。所以,邪惡帝國蘇聯滅亡了,人民公社徹底地失敗了,令一眾社會主義者悵然若失。但是,美國次級房貸而引發的全球金融危機,令他們恍惚找到了溺者的水草。一時間,資本主義已是窮途末路之說甚囂塵上,操此調者還包括上文那位Egon Krenz。

在下大膽講句,相信此調者,不是無知,就是白癡。米高摩亞將這場次級房貸危機歸咎於資本主義自由市場,根本大錯特錯。事實恰恰相反,這是他們信奉的福利主義所觸發的危機。

美國次級房貸所以鬧出大禍,源於大量美國人瘋狂借錢購房,最後無力償還,連累貸款機構壞帳高築。此事之元兇,卻是美國政府機構主動干預市場的政策。政府機構與私人機構的agenda從來都南轅北轍。政府機構的目的是花去納稅人的錢,私人機構的目的是賺錢,後者投資當較審慎。貸款利率,本應由市場參與者根據風險與獲利來釐定。但美國政府利用房利美(Fannie Mae)與房地美(Freddie Mac)兩個半政府機構,人為壓低房貸利率,從而鼓勵借貸購房,無視還款能力,最後導致壞帳累累,大量債仔無力償還的慘劇。

房利美於1938年由民主黨總統羅斯福注資10億美圓成立,是為其New Deal新政的一部份。這個政府機構,目標只有一個,就是令低收入家庭獲得低息房貸買樓(實際運作複雜,並非直接貸款予國民,於此表過不贅)。到了1968年,房利美的債務已經達到影響政府預算的地步。當時的詹森總統(又是民主黨)想出一個方法隱藏這個危機,免遭口誅筆伐:就是將其市場化,令其成為半政府機構,引入市場投資。此法果然大為湊效,基於房地美對美國政府的重要性,投資者認定這是穩賺的投資,因為一但出事政府必會出手相救。如此,有點像今天中國的五行三保,令房利美比其他私人機構有著不公的市場優勢,因而不健康地急速成長。美國政府有見及此,得勢不饒人,更在兩年後成立了房地美。

後續發展人所共知,「兩房」長期干預市場運作,壓低房貸利率,貸款者與被貸款者都無視風險和償還能力,最終造成巨大的房貸市場泡沫。美國政府於2008年9月接管了瀕臨破產的兩房,攬起了5萬億美圓的Mortgage Liabilities。當年的兩房投資者的確想得沒錯,政府果然出手相救,但詹森總統埋下的地雷最終卻爆炸了。

Sunday, June 20, 2010

The Bloody Sunday

http://www.youtube.com/watch?v=dUvWY4l1Poo&feature=fvw

Cameron此段statement於9分08秒謂:

"Mr Speaker, this report and the inquiry itself demonstrate how a state should hold itself to account and how we should be determined at all times, no matter how difficult, to judge ourselves against the highest standards.

Openness and frankness about the past, however painful, they do not make us weaker, they make us stronger."

Thursday, June 17, 2010

牛一雜想

五日前去了看Wagner的歌劇《Lohengrin》,是第二次看。足本三幕由下午四點演到夜晚十點,英格蘭和阿根廷的賽事也錯過大半。19世紀的人,理應深受現代主義影響,可惜Wagner此劇仍帶不少「前現代」味。神權至上,不問是非。而女性角色不是惡毒就是多疑愚蠢,這種貶抑態度與早期基督教思想一脈相承。文藝復興時的沙劇如《Taming of the shrew》採取這種態度還情有可原,但渡過啟蒙年代的Wagner仍是如此實在說不過去。今天成為普世價值的兩性平等,不知多少前人曾捨身追求,可惜有人會因小利而放棄之。

Btw,其實全香港700萬人絕大多數都聽過《Lohengrin》。不信的話去Youtube找Act III的prelude聽聽便知。

Wagner的另一部歌劇《Tristan und Isolde》最近亦在此地公演,幾年前看過,此次沒打算看。不過如指環系列上演,我定會買貴價票入場。看畢三部足本指環系列乃是小弟一個小願望。說起《Tristan und Isolde》,不少人認為深受沙劇tragedy影響,不知諸君是否同意。

昨夜重看一遍Coppola的電影《Apocalypse Now》,印象中好像是第四次看了,仍很喜歡。巧合的是此片開首用了Wagner指環系列的音樂。直昇機群起出擊配以女武神飛翔,十分波瀾壯闊。不少人以此片攻擊Coppola,包括香港才子陶傑,謂片尾殘殺活牛令之成為失敗作,我實不能苟同。此片所探討的正是除卻道德後之可怕力量,而美國戰敗實是被自己的道德審判擊敗。殘殺一頭活牛,就是要觀眾體會人性陰暗面,就是要令其震撼和不安,以感受內心的道德審判。用這種手法來拍攝電影,本身就是一種行為藝術。如陶傑等觀眾,看罷不安然後聲討他,導演可謂達到目的。

最近也看了一部哈薩克電影《Nomad: The Warrior》,該片拿過2007年金球獎的配樂獎。電影的故事橋段老土之極不值一書,但拍攝手法,鏡頭,剪接,配樂,幾可和主流電影大國的影片爭一日之長短,實令我對哈薩克電影刮目相看。近半年來我對非主流電影國的影片產生了濃厚興趣,看過不少國家如丹麥,瑞典,俄國,保加利亞,波蘭的電影,有機會也想寫些雜想。

上月花旗國之行,獲益良多,除結識了不少學者,參觀CNN總部外,也買了一些書回家。有大右派政評家Glenn Beck寫的書,也有關於大左派學者Norm Chomsky的書。不過閒暇不多,讀書進度頗慢。之前買下三本關於芬蘭社會的書,仍未讀完。張五常新書《新賣桔者言》倒是讀完了,新觀點不多,略為失望。

CNN的新聞部的anchor中,有資深律師,有生意成功的百萬富翁,比之香港三個電視台只懂起用年輕貌美的女anchor,不可同日而語。資深律師和成功生意人,願意從事anchor此業,自是有所求而來。香港人以其核心價值觀之,自然不解。

回英後,得悉一論文之二稿被某會議接受,年底將往Baltimore發表。我還在另撰一文準備向年底在台灣舉行的一個會議投稿,然而有一個類似會議將於明年初在Cyprus舉行,現正猶豫不決投往何者。曾冀三年內去Cyprus,Malta,Crete等小島一遊,觀賞古文明遺址。如明年初能在工作之餘順道一遊Cyprus,也是美事。

三島中最想去的是Crete。在希臘神話裡,米諾斯王妃與牛交合後生下的牛頭人,就是困在該島的地底迷宮中。我研究過,從Crete最大港Heraklion坐40分鐘車便到達遺跡,交通方便。一個題外話相信鮮為人知,在Crete以外收藏最多地底迷宮文物的,乃牛津的Ashmolean Museum。因為英國考古學家Arthur Evans曾買下這個遺跡,然後把大量出土文物帶往Ashmolean 。香港遊客去牛津旅遊,除看哈利波特外,此博物館實不應錯過。印象中此館頂層還有大量東亞字畫文物,藏量比之大英博物館有過之而無不及。

世杯戰情緊張,觀畢巴西對北韓的賽事,若有所思。北韓球員被侵犯倒地,鮮有投訴,大多即時爬起再戰,甚至有人被踢至大腿流血,仍無視己身傷勢,不會逼球證判罰對方。反觀歐洲球員,特別是葡萄牙,只要被輕觸,常立時倒地,掩面滾動,作痛楚狀良久。西班牙球員在禁區被撞,於慢鏡中只見他還未著地便已高舉雙手眼望球證。如此情景,俱不能在北韓國員身上看到。看得歐洲各大聯賽太多,難得見到未被污染的足球體育精神,直如一股清流。北韓球員縱技不如人,仍會贏得球迷尊重。

Sunday, May 30, 2010

做對一件事,這就夠了


在很多人眼中,艾剛.克倫茨(Egon Krenz)並非甚麼偉人,甚至是一個罪犯和無能之士。

克倫茨生於納粹主政的1937年。他年輕時當過工人學徒與教師,德國分裂後,於18歲那年加入東德統一社會黨(SED)。之後在不同的黨政部門任職,1983年,他成為SED政治局最年輕的委員,更被東德強人昂立克(Erich Honecker)欽定為其繼任者。可惜好景不常,1989年東德爆發民主浪潮。昂立克下台後,克倫茨繼任,雖然宣佈民主改革,但仍無法阻止其政府在兩個月內垮台,令其成為東德最短命的領導者。兩德統一後,克倫茨面對「冷戰罪行」訴訟,要為在柏林圍牆喪生的逃亡者負責,與一些前東德政要一起被判入獄數年。他亦是前東德政要中,唯一並無改變社會主義信仰的人,認為2008年的金融危機顯示了資本主義的未路。

這個佔東德史上篇幅不多的人物,卻和當年一件大事扯上關係。

當民主浪潮在東德漫延之際,強人昂立克領導的政府正在蘊釀採取「中式解決」(Chinesische Lösung)。1989年9月以來的示威中,在柏林,德累斯頓,萊比錫,軍隊與秘密警察(Stasi)都動用武力驅散示威者,雖未開槍,但亦有不少平民被打傷。對於示威仍禁之不絕,10月2日的「周一遊行」(Montagsdemonstration)後,昂立克終於忍無可忍,簽署格殺令,下令軍警可以開槍,對反革命者格殺勿論。

萊比錫的示威者,打算在10月9日再舉行一次「周一遊行」。遊行前,萊比錫充滿了山雨欲來之勢。當日上午,城內大學醫院的所有外科醫生都被勒令取消休假,要通宵在急症室候命,及要準備額外的血漿與床位,因該夜或有大量傷患入院。此外,多個體育場館被清空以備拘留被捕者。8000個防暴警察在市內待命,開始分發實彈和鋼盔等裝備,狙擊手進駐市中心大廈天台,連警車司機也佩以輕機槍。防暴警察指揮官Alfred Wächtler在營中簽署命令:如果有任何警察於當日猶豫不開槍,明日將受軍事審判。東德人民軍(NVA)精銳的傘兵40團,同日亦進駐萊比錫及進入一級戒備狀態。萊比錫市最高權力者,市委第一書記赫根堡(Helmut Hackenberg)認真地執行昂立克的命令,向所有市內工廠工人發出警告,下午四時後不得進入市中心,所有幼稚園家長必須於下午三時前把子女接走。同時亦警告所有學生,不得參與任何「行動」,否則會被逐出校。

一切跡象顯示,政府即將採取「Chinesische Lösung」,萊比錫市民雖然心裡明白,但仍走上街頭。很多人出門前寫下了遺書,一些夫婦商議後決定讓其中一人留在家中,日後把孩子養大。人們燃起蠟燭,口中高叫「我們是人民﹗」(Wir sind das Volk),從聖尼古拉斯教堂(Nikolaikirche)遊行至統一社會黨總部。遊行開始不久,便聚集了超過7萬名市民,當時萊比錫人口才只有40多萬。

此時荷槍實彈的軍警已在總部大樓設下警戒線,大樓上亦架設了機關槍。在這個關鍵時刻,市委第一書記赫根堡於6時30分打了最後一通電話予柏林的克倫茨,以確認是否執行開火令。當時的克倫茨雖然主理保安事務,但他並非總書記,亦未掌有軍權。他對赫根堡的回應是需徵詢其他人意見,回頭再答。

參與民運的其中一個市委,「萊比錫六君子」(Sechs von Leipzig)之一的Roland Wötzel後來憶述,赫根堡放下電話那刻,時間就像停頓一般漫長。良久,赫根堡才開口詢問其他市委,應該如何是好?如果堅持執行昂立克的命令,今晚必會血洗萊比錫。7萬人的生死,就在那一念之間。那些下級市委,都著急地建議赫根堡不要開槍,應該撤下軍警。赫根堡最後聽從了他們。7時30分,克倫茨回電,著赫根堡撤下所有軍警,不要和人民發生任何衝突。

此事後世稱為「萊比錫奇蹟」(Das Wunder von Leipzig),在屠殺邊緣下,萊比錫市民和平地完成了示威,開展了東德的民主革命。不久後,昂立克下台,克倫茨繼任,宣佈開放邊境和柏林圍牆,最終導致德國統一。

為什麼在1989年10月9日的萊比錫,軍警並無開槍?有人說,屠殺平民的罪名太大,不論是克倫茨或是赫根堡,都擔當不起,所以互相卸責,不了了之。有人說,是因為克倫茨的政治野心,想藉示威浪潮之勢,聯合其他政治局委員逼使昂立克下台,以繼其位。也有人說,是因為戈巴卓夫默許了東德的民主浪潮,蘇聯駐東德的十萬大軍按兵不動,所以他們才敢不下令開槍。無論如何,他們在歷史的關鍵時刻,生死一線之間,按住了大屠殺的槍口。

在很多人眼中,艾剛.克倫茨並非甚麼偉人,甚至是一個罪犯和無能之士。他和赫根堡這些黨政官員,在東德漫長的白色恐怖統治中,很可能壓逼過其他人。但他們在歷史的關鍵時刻,做對了一件事,這就夠了。

有些事,就算是壞人,也是做不出的。

Sunday, May 9, 2010

創意與幽默感

創意與幽默感正是香港政治廣告欠缺的元素。只懂放自己的大頭照,再加一句成功爭取乜乜七七,較之此地政治廣告,高下立見。

Saturday, March 20, 2010

悼念我的一位師弟

他人稱Man哥,為我中學師弟,也為我大學師弟,相識超過15年。說起來,還是我一眾師弟中最熟絡的一個。我們智趣相投,在中學時代,我們一起搞棋藝會,一起搞電腦學會,一起搞聯校活動,一起參加校際電腦比賽,一起上足球新聞組。我們曾一大班人去離島宿營,也曾來我家中玩,考AL前夕還致電予我討論題目。

Man哥醉心電腦學,會考與AL電腦科奪A不在話下,以前常問我借一些超越課程範疇的電腦書來看,連他在外面新聞組的網名,也叫「C++」。他於港大畢業後,當時我在香港從事科研,他對該研究有興趣,我倆還差點做了同事,但結果他投身了他更喜歡的embedded system開發。

這幾年,因我離港,大家少了聯絡。驚聞惡耗,我十分難過。他在過世前幾天還在Facebook上留言,實在事出突然。他的離去,令香港科技界少了一位年輕的人才,只願他能夠安息。

Friday, March 19, 2010

歐洲足球大執位

意甲球會成績如持續不濟,2011/2012年球季歐洲前3強將出現變動。

自2002/2003球季始,連續多年歐洲前3強都由英、意、西3國包辦,換言之每國可派4隊作賽ECL。計算排名的UEFA Coef是統計歐洲球會近5年之歐洲賽成績,現時UEFA Coef排第3的意甲與第4的德甲只差1分。如今季餘下比賽中,德甲球會(ECL的拜仁慕尼黑,Europa League的漢堡,和夫斯堡)比意甲球會(ECL的國際米蘭)取得超過1分UEFA Coef的優勢,於2011/2012球季意甲將只能派3隊作賽,而德甲則能派4隊,實乃歐洲足球一個重大變動。

由於現時意甲球隊只餘國際米蘭,餘下歐洲賽中,德甲3隊只要比國際米蘭多贏3場左右,德甲之UEFA Coef便能超級意甲。情況對意甲極為不利。

更不幸者,就算今季國際米蘭能力挽狂瀾,守住這1分優勢,來季意甲球會亦情況堪虞。近年來意甲在UEFA Coef上大勝德甲的應算2005/2006球季,該季雙方相差5分之遙,但自2012/2013球季始,UEFA Coef將不計算該季成績。換言之來季意甲球會總成績要領前德甲4分以上,才能保住第3的地位。以現時意甲球會之表現,實在難言信心。

Monday, January 25, 2010

茅山師傅冤案(一)

茅山師傅案終於審結,被告以改運為由與19歲女模性交,因9項以虛假藉口促致性行為罪,於區院被判入獄6年9個月。在下認為,此案實有重大冤情。

小弟乃一介草民,並非法律專家,但亦自覺有必要為茅山師傅申冤。首先,姑且假設被告存心欺騙誘使女模性交,俗稱「呃人上床」,被告即觸犯《刑事罪行條例》第200章,第120條,中英文原文如下:

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以虛假藉口促致他人作非法的性行為
(1) 任何人以虛假藉口或虛假申述,促致另一人在香港或外地作非法的性行為,即屬犯罪,一經循公訴程序定罪,可處監禁5年。
(2) 就第(1)款而言,“藉口”或“申述”包括與過去、現在或將來有關的藉口或申述,亦包括與使用藉口或申述的人或任何其他人的意圖有關的藉口或申述。

Procurement by false pretences
(1) A person who procures another person, by false pretences or false representations, to do an unlawful sexual act in Hong Kong or elsewhere shall be guilty of an offence and shall be liable on conviction on indictment to imprisonment for 5 years.
(2) For the purposes of subsection (1), "pretence" or "representation" includes a pretence or representation relating to the past, the present or the future and any pretence or representation as to the intention of the person using the pretence or representation or any other person.

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當年轟動一時的「字母小姐案」,犯人錢志明利用不同化名,扮演皮條客、電影編導、富家公子等身份,以優厚片約、房車、金錢利誘多個女藝人(A,B,C,D,E,X小姐)性交,便被此法定罪。

不過依在下愚見,此法實在霸道,「呃人上床」也要坐牢,認真執行起來,相信全港監獄會即時爆滿。謊稱單身背妻偷吃之男子,謊稱處女引人上釣之女子,全部難逃法網。何況法例還包括「將來」之申述,換言之「我將來會和你結婚」,「我會愛你一生一世」此等謊言,如被證實說時只為「呃人上床」,也會構成刑責。那為何全港監獄至今還未爆滿?皆因此等霸道法例如遊蕩罪一樣,一般都不會嚴厲執法,只有在騙人性交者太過離譜時才會動用,茅山案與字母案即屬此例。

不論如何,如果一條惡法太不合理,太過霸道,有而不用並非長久之道。香港的前宗主國大英帝國現時之性罪行法例裡,便無此惡法,多以保護兒童為主。

看倌或問,香港法例大多緊跟前宗主國,何以自創惡法?非也,「以虛假藉口促致他人作非法的性行為」自非香港自創,乃抄襲自大英帝國1956年之性罪行法例。今日英國法例並無此條,皆因1995年已將之廢止,順應民情。

在下現呼籲香港尊貴之立法者們,與其為無益之事終日吵鬧,不如做些澤被蒼生之事,商議廢止此條惡法,以免全港數十萬人誤墜法網,效法前宗主國,與時並進。

Wednesday, January 20, 2010

鄭汝樺局長的底褲

以下所書只憑記憶,數字或有誤,請看倌指正。

香港回歸多年,政府每為重大建設項目開動宣傳機器時,市民總會聽到一個個動人預測數字。可惜逢測必錯,例牌高估。今日迪士尼公佈開幕以來入場人數,埋單找數,原來當年預測又錯了。當初興建,估計每年有560萬入場人次,但實際上整整少了100萬。雖然虧損嚴重,政府不單不洗手離場,還逼著加注擴建,誠可悲也。

當年建西鐵,九鐵與政府曾對每年客量作出詳盡預測,但通車多年,從不達標,實際數字只為預測之一半不到。例如通車首年2004年,估計客量為34萬,實載只有13萬;2007估計客量為42萬,實載只有21萬;去年授予大補丹,開通紅磡站,但客量仍未達標。至於機鐵,更加離譜,當初估計每日有3.9萬客量,至2011年更可達7.5萬。但早前公信報為其埋單,算出現時每日客量只有2.9萬,不知明年有何奇招,能令數字倍增?

看倌莫忘記,當年興建數碼港,授標盈科,1999年政府文件說這將製造12000個職位,兼有15家國際科技龍頭進駐,以打造其為亞洲矽谷。可惜建成5年後,埋單找數,租用數碼港的公司加起來只顧用2000多人,而真正進場的國際科技龍頭只有Microsoft一家,其餘那些公司如IBM,HP,Silicon Graphics,Oracle,Cisco等,全部無影無蹤。話說回來,國際科技龍頭不見了,國際時裝龍頭卻陸續登場。數碼港商場最近大搞Outlet Store,高級時裝品牌如Armani、Prada及Versace等,紛紛進駐。十年前建港時,政府應沒料到有此盛況,今日可謂贏個尾彩。

看倌只道,政府預測,例必高估乎?非也非也。高估數字,每次只與大型建設有關。政府之財政預算,就例必低估。赤字預算,埋單時可變盈餘,小盈餘就變大盈餘。例如08/09年度之財政預算原為63億圓赤字,埋單時變成300多億巨額盈餘,市民見狀,盡皆稱讚政府理財有方,不勝歡喜。

香港政府施政寸步難行,愚見以為,並非管治能力太差,歸根究底只是預測能力非常低劣。埋單期長之數字例必高估,埋單期短則例必低估。在下現在強烈建議,政府應該增設「預測局」,派員去泰國拜見白龍王,請其出山任職問責局長,再輔以蘇文峰為副局長,麥玲玲為政治助理,當可提升政府預測之準確度。

在設立「預測局」之前,在下不才,斗膽一賭鄭汝樺局長條底褲,高鐵通車後,每日客量必定低於99000。我最近買了兩條Calvin Klein,質地不錯,希望鄭局長可以奉陪。